"Symzonia: Un viaje de exploración" (1820)

"Symzonia: Un viaje de exploración" (1820) Imagen superior: "Rainy Season in the Tropics" (1866), de Frederic Edwin Church.

Esta es la primera y la más extraña de las novelas pertenecientes al subgénero de "Tierras Huecas". A principios del siglo XIX, John Cleves Symmes propuso su Teoría de las Esferas Concéntricas, según la cual nuestro planeta está hueco y es habitable por dentro, existiendo acceso a su interior en ambos polos.

Aunque apoyó su hipótesis con entusiasmo e intentó reunir fondos para una expedición que la confirmara, no tuvo éxito. Sin embargo, sus ideas germinaron en un mundo muy diferente, el literario.

No cabe duda que se trataba de un concepto con grandes posibilidades que inspiraría docenas de relatos, el más conocido de los cuales sería Viaje al Centro de la Tierra, de Julio Verne, publicado bastantes años después, en 1864.

Symzonia fue la primera novela basada en las teorías de Symmes y hay quien sostiene que fue su verdadero autor, aunque este extremo no ha llegado a demostrarse. Fue también la primera novela utópica norteamericana y un clásico de los relatos de navegación.

El narrador, el capitán Seaborn, comienza una expedición similar a la soñada por Symmes: a bordo de un barco de alta tecnología construido sin componentes metálicos para evitar influencias magnéticas, el marino se interna en las aguas sin cartografiar del Océano Antártico.

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Imagen superior: "Aurora Borealis" (1865), de Frederic Edwin Church.

Acaban penetrando por el pasaje antártico hacia el interior de la Tierra hasta llegar a sus profundidades, que Seaborn reclama para los Estados Unidos y bautiza como Symzonia.

Encuentran allí una sociedad utópica gobernada por una aristocracia benevolente que se ha librado de sus individuos más molestos exiliándolos en una lejana colonia (que podría estar localizada fuera del planeta).

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Los symzonianos cuentan con vehículos aéreos, barcos con propulsión a chorro, trajes ignífugos tejidos con tela de araña y una misteriosa arma de destrucción masiva. Al final, expulsan a Seaborn y su tripulación hacia el mundo exterior y tras una serie de accidentes en el viaje de vuelta al hogar, todas las pruebas de la existencia de Symzonia se pierden.

Las teorías de Symme (que no eran completamente nuevas, el famoso astrónomo Edmund Halley había sido el primero en lanzar la idea) tuvieron una considerable influencia sobre otra de las novelas clave de la proto-ciencia ficción: Las Aventuras de Arthur Gordon Pym (1838) de Edgar Allan Poe.

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Nota: En noviembre de 2011, en el volumen titulado Symzonia, seguida de otros inéditos polares de E. A. Poe, La Biblioteca del Laberinto publicó esta obra en español, traducida por Óscar Mariscal. En las notas de presentación, podemos leer lo siguiente: "Aparecida en 1820 y firmada por un tal capitán Adam Seaborn, Symzonia: Un viaje de exploración es un misterio literario. Aunque sin más pruebas para ello que su título y ciertas evidencias internas, su autoría es universalmente atribuida a John Cleves Symmes (1779-1829); mas sea o no obra de este, cierto es que los verdaderos protagonistas de la novela son Symmes y su teoría de la tierra hueca. Nathaniel Ames, J. N. Reynolds, Edgar Allan Poe y otros exploradores con la mirada perdida en los hielos antárticos, se han visto envueltos en esta extraña epopeya gótico-polar y tienen su hueco en esta antología".

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Copyright del artículo © Manuel Rodríguez Yagüe. Publicado previamente en Un universo de ciencia ficción, con licencia CC. Reservados todos los derechos.

Manuel Rodríguez Yagüe

Como divulgador, Manuel Rodríguez Yagüe ha seguido una amplia trayectoria en distintas publicaciones digitales, relacionadas con temas tan diversos como los viajes (De viajes, tesoros y aventuras), el cómic (Un universo de viñetas), la ciencia-ficción (Un universo de ciencia ficción) y las ciencias y humanidades (Saber si ocupa lugar). Colabora en el podcast Los Retronautas.

Imagen superior. "Astronaut Academy", de Dave Roman. Emerald City Comic Con, Seattle, Washington.

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