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Tercera época - Nº 327. ISSN: 2530-7169. Lugar de edición: España. Entidad responsable. conCiencia Cultural

A casi nadie le gustaría despertarse una mañana y descubrir que un libro es el culpable de la devastación que le rodea. En realidad, cuesta creer que un texto, por sí solo, sea capaz de originar una guerra o inspirar un genocidio. Las cosas, por supuesto, nunca son tan sencillas. Sin embargo, es cierto que hay libros cuyas páginas están escritas con pólvora, y que han servido de coartada de hierro para organizar tremendas atrocidades.

"Estrategia. Una historia", de Lawrence Freedman

Monumental, erudito, abrumador... Este ensayo es una de esas obras imprescindibles para cualquiera que desee comprender cómo se gestiona el poder, cómo se da el salto cualitativo hacia la victoria o cómo se interviene de verdad en un reto, independientemente de su alcance y naturaleza.

El presente crea el pasado

En cierto modo, se puede decir que la visión de la historia de Tucídides es más de delante hacia atrás que de atrás hacia adelante:

Existe una paradoja que se encuentra en diversas culturas y momentos históricos. En mi Cuaderno austrohúngaro me referí a una versión moderna de esa paradoja:

Las cifras de la Segunda Guerra Mundial son inaprensibles para la mente humana. Se escapan a la escala diaria y hace falta mucha voluntad y esfuerzo de conciencia para llegar a intuir algo del horror que se percibe lejano. Más lejano si cabe por la manera en que se cuenta la historia al ciudadano de un mundo civilizado: un psicópata se hizo con el poder en Alemania y, embaucando a las masas, comenzó una guerra despiadada que se extendió por todo el mundo. Finalmente, el ejército aliado liberó los diferentes países y, tras el suicidio de aquel enfermo mental el 30 de abril de 1945, el ejército nazi formalizó la rendición el 7 de mayo del mismo año. Quedaba aún la guerra del Pacífico, pero esa es otra historia y tiene un epílogo diferente.

"Historia de la guerra", de John Keegan

Desde que Random House publicó en 1993 Historia de la guerra (A History of Warfare), este sensacional ensayo de John Keegan ha pasado a formar parte de la lista de clásicos que cualquier interesado por la historia militar ha de leer.

Esta no es una realidad moldeada por la ficción. El novelista Lorenzo Silva y el militar y escritor Luis Miguel Francisco hubieran podido ceder a esa tentación, dado lo novelesco del material que manejan, pero han preferido ser unos mediadores sinceros, completando así un reportaje fascinante, muy revelador, tan documentado como inusual.

La Historia compendiada de las Cuatro Órdenes Militares de Santiago, Calatrava, Alcántara y Montesa (publicada originalmente en 1862) constituye una buena muestra del debate ideológico y sentimental desatado en la España de mediados del siglo XIX.

Reseña: "Godos de Hispania", de León Arsenal

Dentro del estilo coloquial con el que solemos recordar nuestra educación, la lista de los reyes godos –sin que esté muy claro el porqué– es una de esas proezas memorísticas en las que está bien visto ufanarse. Pertenezco a la última generación que pasó por ese mal rato, así que comprenderán que, por asociación de ideas, Godos de Hispania, el libro que acaba de publicar León Arsenal, tenga un gratísimo valor añadido para quien esto escribe.

A la hora de estudiar la guerra, pienso en un enfoque político, otro sociológico, otro geoestratégico... Pienso en todo lo que abarca y subraya la historiografía militar clásica. Y me encuentro finalmente ante ese muro que John Keegan (1934-2012) nos invitó a derribar.