En 1954, Walt Disney había cosechado un gran éxito con su lujosa adaptación de la novela de Julio Verne 20.000 leguas de viaje submarino. Dos años después, United Artists estrenó la igualmente espectacular La vuelta al mundo en ochenta días (1956), protagonizada por un extenso elenco de estrellas encabezado por David Niven y Cantinflas, y que ganó el Oscar a la Mejor Película de aquel año.

Años después del estreno de la exitosa 20.000 leguas de viaje submarino (20,000 Leagues under the Sea, 1954), Twentieth Century Fox retomó otro clásico de Julio Verne en una nueva producción de similares características.