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La seda de la mariposa nocturna Antheraea pernyi nos invita a descubrir sorprendentes detalles de la historia de la sericicultura en nuestro país. A partir de una caja entomológica que se exhibe en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), seguiremos el rastro del gusano de seda del roble hasta Mallorca y el asentamiento de la especie en la isla.

Naturalezas ilustradas

El Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC) custodia una colección singular: la colección iconográfica van Berkhey. Esta colección de más de tres siglos de antigüedad refleja magníficamente una época en la que la ilustración científica era esencial para el florecimiento de la historia natural. También ha tenido un papel protagonista en un triste capítulo de la historia del Museo, aunque con final feliz.

Los animales naturalizados son objetos esenciales en todos los museos de ciencias naturales. Santiago Aragón utiliza las colecciones de taxidermia del Museo Nacional de Ciencias Naturales para narrar su historia, desde su fundación en 1771 como Real Gabinete hasta el final de la Guerra Civil. De su mano nos introducimos en las entretelas del Museo y contemplamos su evolución con los distintos directores, constatamos la carencia crónica de espacio y el abandono secular por parte de la administración. Y también conocemos en detalle los montajes que realizaron los hermanos Benedito, auténticas obras maestras de la taxidermia.

A la hora de ponerse a dibujar hay algunas características de las aves en las que debemos fijarnos si queremos obtener una buena ilustración científica.

Operación Baharí

Su infancia –magistralmente contada por Benigno Varillas, en Félix Rodríguez de la Fuente. Su vida, mensaje de futuro (2010)- transcurrió en continuo contacto con la naturaleza. La impresión que le causó a los 12 años ver a un halcón cazando lo convirtió en un adicto al estudio de libros de montería y cetrería.

Filmamos a las ballenas jorobadas en los mares alrededor de Tonga. Estas ballenas no viven en grupos, los individuos se encuentran bastante dispersos.

Nos habíamos desplazado hasta la Costa de los Esqueletos para filmar a los leones del desierto cuando nos encontramos con una familia de elefantes. No esperábamos encontrarnos con ellos en absoluto.

Cuatro de la mañana en una Base del Ejército del Aire nepalés en Katmandú. El cámara Michael Kelem y yo nos encontramos viendo cómo los soldados descargan bombas de un ex-avión espía británico. En sólo una hora vamos a despegar en ese mismo avión para rodar imágenes aéreas a gran altitud del Monte Everest y obtener instantáneas de la migración de la grulla damisela (Grus virgo). Cuando menos, un comienzo de grabación poco convencional.

La cámara que utilizamos sobre el terreno en Tierra (Earth, 2007) para grabar al oso polar era una cámara HD Varicam con un teleobjetivo de 800 mm. Como el HD era una tecnología bastante nueva, esta fue la primera vez que se utilizaba a temperaturas inferiores a -30ºC, por lo que, en cierto modo, nuestro equipo estaba poniéndola a prueba.

La guardiana de los pingüinos: Yolanda Martín. 40 años. Auxiliar técnica veterinaria