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"La bailarina", de Ōgai Mori

Dicen los entendidos que el impulso occidentalizador de Fukuzawa Yukichi cambió la novela japonesa del XIX.

"Sol naciente", de Michael Crichton

Los elementos característicos de las ficciones sobre la yakuza reaparecen en esta entretenida novela, que pasa por ser un alegato contra la venta de empresas estratégicas a las corporaciones japonesas. Inspirada en este best-seller de Michael Crichton, la película Sol naciente (Rising sun, 1993), de Philip Kaufman, también está construida como una intriga policiaca convencional. La novedad del libro y de su adaptación es que están implicados en la trama los ejecutivos de Nakamoto, una gran compañía japonesa de Los Angeles que se propone la adquisición de una importante empresa americana, MicroCon.

"La historia de Genji", de Murasaki Shikibu

Por primera vez en castellano aparece Genji monogatari, el clásico relato japonés suscrito en el siglo XI por la señora Murasaki Shikibu.

Suicidas japoneses

El tema del suicidio ha patrocinado numerosísimos estudios que, en su mayor parte, recurren a fuentes occidentales, especialmente europeas. Pero suicidas ha habido siempre y por todas partes. De ahí la utilidad del libro de Maurice Pinguet La muerte voluntaria en el Japón (traducción de Antonio Oviedo, editado por Adriana Hidalgo, 2017, 504 páginas).

Cuando los mundos chocan

En el verano de 1882, Yamakawa Sutematsu pronunció un discurso de despedida, como delegada de su clase, en Poughkeepsie, Nueva York, en la sede del Vassar College. Era la primera mujer japonesa en graduarse en una universidad occidental. Así lo cuenta la historiadora Eri Hotta en su magnífico libro Japón 1941, publicado por Galaxia Gutenberg en 2015.

Miyuki tiene veintisiete años y acaba de enviudar. Su marido, el pescador Katsuro, se ha ahogado en el río Kusagawa. Ese río era el sustento de ambos y también de la aldea en la que viven, Shimae, porque el pescador tiene una importantísima misión: llevar cada año las mejores veinte carpas de los estanques cercanos al río a la ciudad imperial donde reina un joven emperador de quince años.

Una historia alternativa

Hidalgos y samurais: España y Japón en los siglos XVI y XVII (Alianza, 1991), de Juan Gil, es un libro informadísimo, curioso y divertido que cuenta las relaciones hispanojaponesas en los siglos XVI y XVII.

La princesa está triste

No sé por qué me he fijado estos días en la cara y el gesto de la princesa Masako. La heredera del imperio japonés aparece de vez en cuando en fotografías de prensa, en periódicos y en revistas ilustradas o en imágenes de la televisión. En todas tiene el mismo aspecto asustado, la cabeza inclinada, la mirada huidiza, la boca cansada, las manos acogidas en el regazo…

Natsumi y el pez

Cumplir quince años es entrar en el reino del amor. Hasta entonces puedes preguntarte con auténtico interés qué es lo que se siente, qué pasa cuando te besan, en qué consiste ese cosquilleo del estómago, leve e impredecible… Pero no habrás tenido la oportunidad de sentirlo, si no contamos cosas como un devaneo sin importancia, algo carnal y que no puede confundirse con el verdadero amor.

El tiempo de los cerezos en flor

“Hay días que son muy tristes. Días que no tienen amanecer. Días que duran una eternidad. Días en los que duele todo, en los que no hay memoria. Sólo frío y cansancio en los huesos. Son días de malos vientos, de oscuros augurios. Días en los que la calle se vuelve un territorio peligroso, en los que acechan todos los males”