No hay consenso acerca de la primera vez que apareció el concepto de viaje temporal en la literatura. ¿Fue el primer viajero Ebenezer Scrooge en Cuento de Navidad (1843), de Charles Dickens? ¿Quizá el compatriota que Mark Twain imaginó llegando a tiempos medievales en Un Yanqui en la Corte del Rey Arturo (1889)?

"El tiempo en sus manos" (George Pal, 1960)

Basada en la novela La máquina del tiempo, de H.G. Wells, El tiempo en sus manos (The Time Machine, 1960) anticipa un inquietante futuro en el que nuestra desmoronada sociedad se divide en dos castas irreconciliables.

La adaptación de la novela de Robert A. Heinlein Rocketship Galileo, titulada Con destino a la Luna (Destination Moon, 1950), fue uno de los más tempranos acercamientos a dos temas decisivos en la ciencia-ficción de su época: el poderío atómico y la guerra fría.