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Tercera época - Nº 326

La Tierra, ese punto azul pálido

La misión espacial no tripulada Cassini-Huygens se emprendió gracias a la colaboración entre la NASA, la ESA y la ASI. Diseñadas con el propósito de estudiar el planeta Saturno y sus satélites, la nave Cassini y la sonda Huygens partieron el 15 de octubre de 1997, impulsadas por un cohete Titan IV Centaur. Después de una travesía que apasionó a los científicos, la sonda llegó a la mayor luna de Saturno, Titán, el 14 de enero de 2005.

La simplificación digital

Cualquier cosa que digamos acerca del mundo supone, necesariamente, una selección y es, por tanto, una simplificación.

Actualmente [2006] algunos científicos postulan que si tan sólo en la Vía Láctea existen miles de millones de estrellas, es absurdo pensar que la Tierra, nuestro planeta, fue el único lugar donde se desarrolló la inteligencia.

Moby, el famoso creador de música electrónica, incluye en su disco 18 una canción llamada “We are all made of stars” (todos estamos hechos de estrellas).

La dama de los microbios

El martes 22 de noviembre de 2011 falleció la famosa bióloga Lynn Margulis, a quien muchos admirábamos, a los 73 años, debido a un derrame cerebral. 

Hasta hace poco, la expresión “evolución cultural” no era más que una bonita metáfora. Para Carl Sagan, la cultura es una adaptación que permite al ser humano sobrevivir cambios repentinos en su ambiente ante los cuales la evolución biológica (genética) sería demasiado lenta.

Felizmente, libros como éste nos recuerdan que, como decía Isaiah Berlin, vivimos en la Era de la Razón. Y este sentimiento es difícilmente explicable sin lo que Neil deGrasse Tyson, autor de este magnífico ensayo, identifica como una síntesis de conocimiento. Es decir: una sabiduría transversal, empírica, elaborada por medio de diversas estrategias científicas, pero capaz de darnos una visión acabada y fascinante de la realidad.

En Vida inteligente en el universo, un libro publicado en 1962 y escrito conjuntamente por I. S. Shklovskii y Carl Sagan, los dos científicos aceptaban que es legítimo especular con que seres extraterrestres pudieran haber visitado la Tierra en el pasado, y para ello aventuraban algunos puntos a tener en cuenta:

Contacto

El 11 de julio de 1997 se estrenó Contacto, la película de ciencia ficción basada en la novela del mismo nombre escrita por el nunca suficientemente llorado Carl Sagan, y con guión de él mismo y su esposa (y ahora viuda) Ann Druyan.

Carl Sagan y los secretos del universo

Nacido en Nueva York en 1934 y fallecido en 1996, Carl Sagan fue un popular astrónomo y divulgador científico. Pionero en campos como la exobiología y promotor del proyecto SETI (siglas en inglés de 'búsqueda de inteligencia extraterrestre'), fue conocido por el gran público por la serie para la televisión, Cosmos: un viaje personal, presentada por él mismo en 1980, y escrita y producida para la filial de la cadena pública PBS en Los Ángeles, KCET, junto con su tercera y última esposa, Ann Druyan.