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Siempre que llegamos al desenlace de una trilogía, llega también el momento de hacer balance. Este caso, por otro lado, es lo suficientemente peculiar como para que nos detengamos en el perfil de su autora.

Esta es la historia de Tara Westover, que nació en las montañas de Idaho y nunca fue a la escuela infantil, ni a la primaria ni al instituto. Su primer encuentro con las aulas tuvo lugar en la universidad.

En un tiempo en que las mujeres de la buena sociedad se sentían presionadas por la necesidad de hacer un buen matrimonio, de tener éxito social, Catherine Sloper no es una víctima de su falta de atractivos físicos o de su escasa brillantez de ingenio.

Los Boynton están de viaje por primera vez en mucho tiempo. Son una hermética familia cuya jefa es la madre, la señora Boynton, viuda de Elmer Boynton y ex celadora de una cárcel en la que él fue alcaide.

Aunque la aparición de esta novela viene precedida por el prestigio televisivo ‒luego les hablaré sobre ello‒, lo cierto es que quien despierta curiosidad en primer término es su autor. O mejor dicho, sus autores, dado que James S. A. Corey es el seudónimo que emplean dos escritores, Daniel Abraham y Ty Franck, a cuya colaboración se debe la serie The Expanse.

En 1931, Salvador de Madariaga publicó en Argentina España. Ensayo de historia contemporánea, un libro que amplió en sucesivas ediciones. Además de escritor, Madariaga (1886-1978) fue ministro de Instrucción Pública y Bellas Artes y de Justicia de la Segunda República. Tras la Guerra Civil, desde su exilio en Inglaterra, desarrolló una amplia labor intelectual, enfrentándose a dos dictaduras: la soviética y la franquista.

La cuestión es dramática. ¿Debemos convertir el pensamiento positivo en un paradigma social? ¿Cómo resolvemos el hecho de que se culpabilice o se margine a quien no pueda, o no quiera asumir esa regla? ¿Realmente la sonrisa obligatoria tiene algún beneficio demostrado por la medicina?

Resulta muy tierna la historia de este hombre, Alan Alexander Milne (Londres, 1882-Sussex, 1956). Podíamos decir que su amor por la familia le jugó malas pasadas. Y su literatura siguió caminos irregulares, quizá intentando formatos que no eran los suyos y dejando de lado lo que mejor se le daba.

El tiempo. Todas las cosas las hacemos a tiempo y en un determinado tiempo. Comprueben cómo se regulan nuestras costumbres, y cómo de pronto caemos en la cuenta de que las cultivamos a deshora. El tiempo se nos va, o lo perdemos, o lo organizamos mal. Y entonces, algo nos lleva a descubrir que, muchas veces, el cuándo importa más que el cómo o el dónde.

Lanzarse a escribir lo idílico o lo tenebroso que será el futuro se ha convertido ya en una costumbre. Fueron los escritores de ciencia-ficción los primeros que decidieron alimentar la idea de que, cada año que pasa, ese porvenir rupturista e innovador está un poco más cerca. Luego, con el impulso de las nuevas tecnologías, han sido los expertos en robótica e inteligencia artificial quienes nos han sugerido que quizá ‒o casi seguro‒ tengamos que resignarnos a ser actores de reparto en un espectáculo protagonizado por máquinas.

¿Por qué algunos países son menos corruptos y están mejor gobernados que otros? Organizando el Leviatán analiza la endogamia entre la política y la administración pública que ha llevado muchas veces a la corrupción.

Muchos de los problemas a los que hoy debemos enfrentarnos dependen de una compleja adaptación a la tecnología digital. Por ejemplo, es cierto que la posverdad ‒un eufemismo de lo que viene a ser la mentira a secas‒ prolifera gracias a las redes sociales. Sin embargo, sus efectos son, poco más o menos, los mismos que causaban las "falsas nuevas y nuevas mentirosas" denunciadas por nuestros antepasados en el siglo XVI.

Hay un oficio por el que siento enorme interés y admiración. Me cautiva y lo agradezco a la vez, como casi todos los lectores que disfrutan de la literatura internacional. El oficio del que hablo es la traducción, y Marta Salís lo ejerce de manera ejemplar.

Incluso para el lector que no es un especialista resulta apasionante este libro. Escrito con amenidad y con evidente rigor, el ensayo de Vicente Garrido es un texto indispensable para comprender la mente del asesino a la luz de la ciencia moderna.

Nos adentramos en este milenio, y poco a poco, despejando un horizonte hasta ahora nublado, van surgiendo los autores que revisan la historia de España evitando la demagogia o las manías negrolegendarias. De ese modo, los contraluces de nuestro pasado, con todo lo bueno y todo lo malo, resaltan sin necesidad de que nadie les añada epítetos o maldiciones. En otras palabras, empiezan a ser narrados sin memeces ni fanatismos.

Antes de que lo pregunten, debería decir que el de Barbara Ehrenreich es un libro científico. Rigurosamente científico. No esperen hallar en sus páginas el menor asomo de seudociencia. Merece la pena señalarlo, porque Ehrenreich es bióloga y doctora en inmunología celular.

No son pocos los filósofos que en cierto momento de su trayectoria sintieron la necesidad de analizar distintas facetas del arte. En este caso, Wilhelm Dilthey (1833-1911), que también se ocupó de cuestiones tan graves como la metodología científica o las pautas de los historiadores, dirige su interés hacia la música alemana.

Dar clases se convirtió en un auténtico desafío para la paleoantropóloga coreana Sang-Hee Lee. Acostumbrada a investigar, no conseguía disfrutar ni captar la atención de los estudiantes cuando les explicaba los conceptos del temario.

En 35 años como cardiocirujano, Stephen Westaby (Inglaterra, 1948) calcula que perdió entre 300 y 400 pacientes. No sabe la cifra exacta. Tampoco lleva la cuenta del número de personas que salvó.

En la Venecia del siglo XVIII, entre el lujo de los palazzos y la bulliciosa vida nocturna, la aristocracia soñaba con que la noche no terminara nunca. Pasar un par de veladas en vela suena tentador pero la situación cambia si el insomnio reaparece noche tras noche.

Jared Diamond (Boston, 1937) comenzó estudiando el funcionamiento de la vesícula biliar. Su curiosidad lo llevó a aventurarse en áreas como la ornitología, antropología, ecología, geografía y biología evolutiva. De este popurrí surge una de las mentes más brillantes e interesantes de nuestro tiempo, ganador del Premio Pulitzer por su libro Armas, gérmenes y acero, publicado en 1997.

¿En qué piensan los gatos cuando nos miran fijamente, escuchándonos hablar pero negándose a obedecer o a aprender la más mínima señal? Son animales fascinantes por su belleza y expresividad pero también por su enigmático comportamiento. ¿Por qué viven con nosotros?

Lord Acton (1834-1902) no es un autor que haya resistido demasiado bien el paso del tiempo. Su fama hoy en día es escasa comparada con la que tuvo en vida y su nombre es poco conocido fuera del ámbito académico. Con la excepción de una frase que sí ha devenido célebre ("El poder corrompe, y el poder absoluto corrompe absolutamente"), sus aportaciones permanecen en una relativa oscuridad. Todo ello es de lamentar, pues se trata de una de las figuras fundamentales para entender la política y el pensamiento en la Inglaterra del siglo XIX.

Es ya una constante que, en nuestras sociedades modernas, cuando se suscitan discusiones sobre temas éticos, casi siempre degeneran invariablemente en desacuerdos interminables. ¿Quién no ha experimentado semejante parálisis en la vida real en algún momento? ¿Cuándo vemos ponerse de acuerdo a proabortistas y antiabortistas, o a creyentes y ateos, o a partidarios y críticos del feminismo?

La Revolución Gloriosa de 1688 ha sido siempre considerada un evento clave en la definición del constitucionalismo liberal, hasta el punto de que algunos historiadores actuales la catalogan como la primera revolución moderna (Steven Pincus).

A Sigsbee Manderson, un rico americano, lo encuentra muerto su propio jardinero. Y aunque la policía no es tonta y las investigaciones parecen ir a buen paso, el pintor y detective aficionado Philip Trent no está demasiado conforme con lo que los periódicos detallan acerca del caso.

Elizabeth Taylor (1912-1975) cuenta aquí una historia en la que no ocurre nada. Un grupo de personas unidas por lazos diversos dejan transcurrir su vida, muestran sus caracteres y se relacionan entre sí. No hay otro hilo conductor en la novela aparte de eso mismo, el pasar de los días. La escritora se asoma, los observa y nos cuenta qué ocurre con ellos durante un período de tiempo, no demasiado, el que va de una boda hasta los primeros meses de un bebé.

Rebuscando entre libros pequeños y poco leídos, llegas a encontrar algunas joyas que te resultan tan interesantes o más que aquellas ediciones fastuosas y bien publicitadas.