"Persecución mortal", de Elmore Leonard

Pocos días después de acabara de leer este libro, me encontré con la desagradable noticia del fallecimiento de su autor, Elmore Leonard (1925-2013).

Como sucede en estos casos, abundaron los homenajes y los análisis sobre su peculiar estilo literario, escueto, directo y dicharachero. ¿Queda algo que añadir a lo que ya se ha escrito sobre su obra? Nada mejor que los propios comentarios del autor acerca de sus técnicas, tan sabios como amenos, para conocer sus peculiaridades.

Baste decir que en Killshot (aquí titulada Persecución Mortal, curioso porque no hay ninguna persecución en toda la novela), Leonard vuelve a demostrar su excelente mano para crear personajes vivos y creíbles, sin importar si son criminales estrambóticos o personas comunes.

No es que el autor no fuera capaz de construir tramas complejas y dinámicas. Ni mucho menos. De hecho, la tensión es creciente en todas sus obras y no pocas veces sorprenden sus giros narrativos. Pero lo que uno siempre sabe que va a encontrar en una novela de Leonard son diálogos estupendos y caracterizaciones espectaculares. Los personajes conducen la historia, no al revés.

En Killshot el argumento es sencillo: dos asesinos acosan a un matrimonio después de que el marido les de una buena e inesperada tunda.

Los malos son un mestizo, profesional de la ejecución, y un expresidiario (cretino inestable, para más señas) que han hecho equipo de mala manera y se llevan fatal. Los buenos, una pareja de gente normal, personas valerosas y honradas, no especialmente jóvenes pero con un amor mutuo que nunca resulta ni edulcorado ni artificial al lector.

En la novela hay violencia y suspense, pero no falta el humor, y el estilo escueto de Leonard no resulta ni seco ni aséptico.

No hablamos del nihilismo de Richard Stark, ni de la furia telegráfica de Jim Thompson o de los viajes a las tinieblas de James Ellroy. Aquí hay mala leche y sarcasmo, pero también humanidad y moralidad. Queda claro quiénes son los buenos, aunque algún que otro malvado termine por ganarse, si no nuestra simpatía, al menos nuestra empatía.

Y, claro, está el oficio. Es fácil darse cuenta de que esta es una novela escrita por alguien que lleva toda su vida trabajando en la ficción, y que logra alcanzar lo más complejo, que es la sencillez. Además, no tiene miedo a divertirse y jugar con su propia obra sin que ésta se convierta en una tomadura de pelo en ningún momento.

Se le echará de menos, señor Leonard.

Sinopsis

Wayne y Carmen Colson están en el momento equivocado en el lugar equivocado. En una pequeña ciudad en mitad de la nada en el Estado de Michigan son testigos indeseados de una extorsión. Pero además Wayne tampoco debería haber zurrado y puesto en vergüenza a los dos matones. Armand Degas y Richie Nix. Mala gente. Y mala suerte, viene a decirles la policía. Para los Colson, que a partir de entonces no tendrán tregua, envueltos en una pesadilla, sometidos a una "Persecución mortal".

Copyright del artículo © Vicente Díaz. Reservados todos los derechos.

Copyright de sinopsis e imágenes © Alianza Editorial. Reservados todos los derechos.

Vicente Díaz

Periodista, crítico de cine y especialista en cultura pop. Es autor de diversos estudios en torno a géneros cinematográficos como el terror y el fantástico. Entre sus especialidades figuran la historia del cómic, el folletín y la literatura pulp.

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