"En defensa de España: desmontando mitos y leyendas negras", de Stanley G. Payne

En estos días en los que celebramos los cuarenta años de la Constitución española, conviene lanzar una mirada a la historia de nuestro país para recordar de dónde venimos, cómo hemos llegado hasta aquí (tanto en lo bueno como en lo malo) y, sobre todo, qué podemos esperar del futuro. Esta es la ambiciosa tarea a la que se dedica Stanley G. Payne (1934- ) en este brillante y oportuno libro.

El profesor Payne, especializado en historia contemporánea, es uno de los hispanistas más distinguidos con los que contamos actualmente, con numerosas aportaciones a lo largo de su extensa carrera que han generado ríos de tinta y debate. Este ensayo breve y de fácil lectura recorre la historia de España desde sus orígenes, aunque centrándose en especial en los últimos siglos, en los que se plantea por primera vez y con toda su crudeza el llamado "problema de España" o del "ser de España". ¿Es nuestro país excepcional? Y si lo es, ¿en qué sentido? Y, ¿cuándo empezó a fraguarse esa supuesta excepcionalidad?

La tesis de Payne, que concuerda a este respecto con buena parte de la historiografía reciente, es que España no ha sido tan diferente. La leyenda negra y los continuos ataques a los que fue sometida desde el siglo XVI tienen su origen, en última instancia, en el rechazo y el temor hacia el poderío español cimentado por los Reyes Católicos y consolidado por la monarquía de los Austrias. Es cierto que posteriormente se produjo un paulatino declive económico y social de España que, en el siglo XIX, condicionaría la posibilidad de un orden constitucional liberal estable. Asimismo, el caos político durante el período de entreguerras y el aislamiento en los inicios del franquismo provocaron una divergencia notable de desarrollo en comparación con Europa Occidental. 

Sin embargo, el catastrofismo con el que se venía interpretando la situación española desde la pérdida de las últimas colonias en 1898 por un amplio sector de la intelectualidad no solo no estaba justificado, sino que fue absolutamente pernicioso, en la medida en la que contribuyó a crear un problema (el del "ser de España") que no existía como tal hasta entonces. Aun con innegables buenas intenciones, este punto de vista era equivocado, pues al final se tradujo en un mero cuestionamiento continuo de lo existente y en una actitud destructiva que no aportaban ninguna solución. España se enfrentó a tremendas dificultades, pero no diferentes de las que habían afrontado otros países de su entorno, y para superarlas era necesario un camino de reforma sensata y sostenida, no uno de aventurismos revolucionarios. 

Precisamente este espíritu de rechazo radical ha reaparecido en nuestros días en la forma de una crítica devastadora y sin matices de la Transición y del orden constitucional vigente. Esto va unido a un grave debilitamiento de la conciencia nacional española, que ya fue cuestionada en el pasado y que en la actualidad se encuentra terriblemente amenazada. Como señala con lucidez Payne: "España es el único país occidental, y probablemente del mundo, en el que una parte considerable de sus escritores, políticos y activistas niegan la existencia misma del país". ¿Podemos resolver nuestros problemas como sociedad sin un sentimiento nacional firme y cohesionador? La historia no es optimista al respecto. 

Por todo ello, en momentos como el presente son más necesarios que nunca libros como el de Payne, especialmente para nosotros los jóvenes, que somos quienes menor memoria tenemos del pasado y al mismo tiempo a quienes más corresponde construir el futuro. 

Sinopsis

Ningún otro país como España posee una historia tan rica en sus imágenes ni tan abundante en conceptos, mitos y leyendas. Es la historia más exótica de Occidente y también la más extensa y extrema en su envergadura, tanto cronológica como geográfica, y con mayores diferencias en las distintas épocas.

A lo largo de los siglos, la Historia de España se ha descrito y definido a partir de conceptos inusitadamente controvertidos: reino bárbaro decadente, conquista oriental, paraíso multicultural, guerra divina, Reconquista, Inquisición, primer imperio mundial, monarquía paneuropea, decadencia profunda, leyenda negra, país insurreccional que reclama su independencia, cultura romántica por excelencia, sociedad convulsa y/o revolucionaria, democracia militante antifascista, país fascista retrógrado, pionera democracia de consenso... Algunas de estas descripciones son tópicos esencialmente falsos, pero la mayor parte se refiere a procesos o logros históricos muy complejos que requieren mucha matización.

Este libro es una interpretación en el debate sin fin de la Historia de España, realizada siguiendo un desarrollo cronológico que explica la evolución del país y, con ella, los mitos, estereotipos y leyendas que se han construido a través del tiempo.

Stanley G. Payne (Texas, 1934) es catedrático emérito de Historia en la Universidad de Wisconsin-Madison. Gran conocedor de España desde los años cincuenta, ha publicado más de veinte libros sobre nuestra Historia, entre ellos, La Guerra Civil EspañolaEl colapso de la República¿Por qué la República perdió la guerra?Franco. Biografía personal y política (con Jesús Palacios) y El camino al 18 de julio.

Es miembro de la American Academy of Arts and Sciences y correspondiente de las RR. AA. de Historia y Ciencias Morales y Políticas de España. Ha recibido la Gran Cruz de la Orden de Isabel la Católica y es doctor honoris causa por la Universidad Rey Juan Carlos.

Copyright del artículo © Antonio Mesa León. Reservados todos los derechos.

Copyright de imágenes y sinopsis © Espasa. Reservados todos los derechos.

Antonio Mesa León

Antonio Mesa León (Sevilla, 1993). Graduado en Derecho y ADE (Universidad de Sevilla, 2016). Máster en Abogacía y LLM, IE Law School (Best Student Award y Dean´s List 2018).

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