"Los papeles de Aspern", de Henry James

Los papeles de AspernPublicado en 1888, Los papeles de Aspern parte de un hecho real. Un año antes, Henry James se había instalado en Florencia, donde trabó relación con la condesa Gamba. Entre las posesiones de la condesa figuraba la correspondencia escandalosa que Lord Byron con su amada Teresa Guiccioli, tía del conde Gamba. De la frustración de James por no tener acceso a esas cartas surge este relato excepcional.

En la obra de Henry James, un joven crítico y editor fascinado con la obra del difunto poeta Jeffrey Aspern se entera de que Juliana Bordereau, una de sus musas, vive aún, anciana y aislada, en un palazzo veneciano.

Convencido de que conserva cartas y material inédito del poeta, se acerca a ella camuflando sus intenciones y consigue que lo acepte como inquilino.

El joven se introduce entonces en un mundo agónico y fantasmagórico, volcado exclusivamente en el recuerdo, que la orgullosa anciana habita con la única compañía de una sobrina suya, una mujer ya madura que no parece haber conocido otra cosa que la reclusión y el legado de un esplendor desaparecido.

La presencia del joven trae un poco de vida a su relegada existencia, aunque el descubrimiento de que las razones de éste no son desinteresadas ni inocentes dé un turbio e inesperado vuelco a la situación.

Los papeles de Aspern (1888) es, junto con Otra vuelta de tuerca, quizá la nouvelle más famosa y emblemática de Henry James.

"Nunca sabremos –escribe Blas Matamoro– qué palabras componen los poemas de Jeffrey Aspern que la malvada Juliana quema en una estufa de Venecia. Tampoco, si los fantasmas que dicen ver los niños de Otra vuelta de tuerca son fantasmas verdaderos, alucinaciones de los chicos o embustes infantiles, convenientemente perversos. ¿Qué sexo tiene el narrador/narradora de La fuente sagrada? ¿Qué contienen las lecciones del maestro a su discípulo, en el relato homónimo? La bestia en la jungla cuenta la historia de John Marcher, un hombre convencido de que en su destino hay un hecho misterioso y extraordinario. Aguarda la manifestación de sus posibles signos como un peligro que se anuncia sin llegar. Lo confía en secreto a una mujer pero nunca sabremos su contenido. Ciertamente, el narrador no conoce lo que atesoran sus páginas muertas. Es posible pensar que otro narrador, por ejemplo el que asume la omnisciencia del realismo puro y duro, sí lo sabría. Si el juego es el de ocultar lo conocido para promover ambigüedades, entonces el misterio no resulta serlo, sino mero acertijo o enigma. Pero Henry James no juega con naipes en la manga. Todo lo contrario: su narración propende a la tersura y al sentido perfilado y nítido. La ambigüedad no se construye, sino que tiene un estatuto natural que, en la tarea del escritor, funciona como un deber estético. Y, al ser deber, afecta a la ética. En este nudo de elementos se teje la literatura de Henry James" (Letras Libres, abril de 2007).

Henry James nació en Nueva York en 1843. En 1875 se estableció en Inglaterra, después de publicar en Estados Unidos sus primeros relatos.

El conflicto entre la cultura europea y la norteamericana está en el centro de muchas de sus novelas, desde las primeras, El americano (1876-1877), hasta El eco (1888) y la trilogía que culmina su carrera: Las alas de la paloma (1902), Los embajadores (1903) y La copa dorada (1904).

Es autor también de Otra vuelta de tuerca (1898), En la jaula (1898) o Los periódicos (1903). Murió en Londres en 1916.

Ficha editorial

Los papeles de Aspern

Henry James

Colección: Alba Clásica

Traducción: Catalina Martínez Muñoz

Encuadernación: rústica

ISBN: 97884-84284840

Páginas: 168

Copyright de la nota editorial © Alba Editorial. Reservados todos los derechos.

 

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