"Un peregrino apasionado y otros cuentos", de Henry James

Un peregrino apasionadoDecía Borges que: «Desde el principio, Henry James no ignoró que era un espectador, no un actor de la vida. A lo largo de su obra comprobamos que fue un espectador sutil e inventivo».

Un peregrino apasionado y otros cuentos se compone de cinco relatos que Henry James escribió entre los veinte y treinta años de edad, en los que ya apreciamos las refinadas dotes de observación y penetración psicológica que caracterizan su obra.

La historia de un año constituye una insólita ojeada, algo oblicua, sobre la Guerra de Secesión.

La leyenda de ciertas ropas antiguas y Un problema son las primeras incursiones de Henry James en el género preternatural, en el que llegaría a materializar una enigmática obra maestra: Otra vuelta de tuerca.

La venganza de Osborne mezcla a partes iguales la tragedia costumbrista y el suspense psicológico.

Finalmente, Un peregrino apasionado relata las peripecias del viaje que un ciudadano americano realiza por Inglaterra y es uno de los más bellos cantos de amor a ese país que se hayan escrito.

"En principio –escribe Blas Matamoro–, narrar es algo orgánico, un impulso al crecimiento y el desarrollo que nace del interés del autor por los caracteres personales y por algo que se puede llamar “naturaleza de la mente”. Se trata de un deseo irreprimible y que resulta insaciable, extravagante e inmoral. Lo de insaciable es inherente al deseo humano, ávido de totalidad, y por ello destinado a la insatisfacción. Lo de extravagante apunta a la posición excéntrica del artista, ajeno a los valores establecidos que deslindan, por costumbre, lo correcto de lo incorrecto. De ahí, por fin, lo inmoral (más bien: amoral como la naturaleza) de la empresa, asunto que inquieta a un puritano como Henry James y que disipa el artista Henry James al reclamar la libertad del escritor frente a lo preestablecido como bueno/malo (...) Quizás el paradigma del narrador a lo Henry James sea esa empleada de telégrafo londinense que aparece en En la jaula. Lee los telegramas que despacha y arma unas historias a partir de ellos, escritos por gente de esa alta sociedad a la cual ella no pertenece. También cabe el encuentro con el otro, entendido en general: los otros, lo Otro, la alteridad. Henry James recuerda una conversación con su admirado y atendible Iván Turgueniev, a quien los personajes se le presentaban, lo demandaban y atraían como si fueran sus semejantes. El escritor ejerce una especie de obediencia a las apariciones de ese Otro por excelencia que es, digo, yo, el inconsciente" (Letras Libres, abril de 2007).

Henry James (1843-1916) nació en Nueva York y tuvo una infancia itinerante, estudiando en diferentes colegios y viviendo con su familia de hotel en hotel entre Inglaterra, Francia y Suiza.

Comenzó a estudiar leyes en Harvard, pero al cabo de un año abandonó para dedicarse plenamente a la literatura.

En 1915, tras haber residido buena parte de su vida en Inglaterra, adquirió la nacionalidad británica. Henry James no dejó nunca de viajar y se convirtió en un autor muy prolífico: escribió veinte novelas, más de un centenar de relatos, diversos ensayos de crítica literaria, algunas obras de teatro y dos excelentes biografías: la del escritor Nathaniel Hawthorne y la del escultor y poeta William Wetmore Story.

Ficha editorial

Un peregrino apasionado y otros cuentos

Henry James

Traducción de Fernando Jadraque

Colección: El Club Diógenes / CD-085

Año: 1998

ISBN: 84-7702-216-X

Págs: 320

Copyright de la nota editorial © Valdemar. Reservados todos los derechos.

 

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