“Close to the Edge” (1972), de Yes

Pocos discos hay dentro del “polarizante” mundo del Progresivo que polaricen más que éste. Resultó ser una proeza que sólo pudieron superar ellos mismos con “Tales from Topographic Ocean”, solo que con ese disco las críticas fueron más negativas que positivas. Para algunos, “Close To The Edge” representa un cúmulo de excesos innecesarios. Para otros, es LA obra maestra, una especie de 9ª Sinfonía de Beethoven en el mundo contemporáneo (bueno, el mundo de Beethoven también era el contemporáneo, pero creo que nos entendemos). Yo estoy en un punto intermedio muy tendente a la segunda postura.

El mundo de Yes es muy fantástico y particular. Hablo del mundo de Yes en general, pero lo cierto es que “Close To The Edge” acentúa todas las características propias de este clásico del Progresivo.

El álbum, que comienza con un tema homónimo, empieza con un aire futurista marcado con esa especie de pizzicato ascendente y rapidísimo como si fuera una máquina fuera de control. No obstante, más que Futurismo con lo que nos encontramos aquí es con el tema espiritual del disco, ya que se dice que está inspirado en el “Siddhartha” de Hesse. Sea como sea, la forma con la que juegan con unos pocos temas principales durante estos veinte minutos hace que sean los más sinfónicos de su generación. Comparad cómo tratan ese “close to the edge/ down by the river” en las cuatro partes (The Solid Time Of Change, Total Mass RetainI Get Up I Get Down y Seasons Of Man) y decidme qué os evoca. Yo pienso que a lo largo del tema se atraviesan distintas fases espírituales bastante diferenciadas, de las que, sin duda, la tercera es la más espiritual y meditativa. I Get Up I Get Down, por cierto, siempre me ha dado la sensación de tener referencias cristianas bastante obvias, lo cual me choca con la fuente de inspiración del tema. Es más, ¿qué es eso de un órgano? El último “close to the edge/ down by the river” llega como un optimista mensaje de autorrealización ambientado con sonidos naturales. Todo muy místico y religioso, pero poned atención a esas “terrenales” líneas últimas de bajo. Si Chris Squire no es uno de los mejores bajistas del Progresivo que baje Dios y lo vea…

And You And I sigue ciertamente con un espíritu similar, aproximadamente cuatro minutos acústicos que desembocan en una sección grandiosa y altisonante (Eclipse) y una última parte menos “espacial”, que las demás… si las dos primeras sonaban como desenfocadas y difusas, ésta vuelve a retomar las formas de lo concreto. Sin embargo, aunque muchos fans prefieran And You And I, yo me quedo con Siberian Khatru. Sus primeros segundos son engañosos… ¿un tema normal de Yes? Pero una fantástica melodía irrumpe rápidamente que no vuelve a ser retomada hasta el final de la canción. Cada instrumento va por su lado, pero esa melodía de fondo da una especie de unidad majestuosa difícil de explicar. En medio de las dos veces que suena esta melodía, hay una interesante sección con un riff que si tuviera otro tono de guitarra podría dar un buen tema Hard Rock, un clavicordio sorprendente (suena con mucha fuerza, mucha más que en cualquier tema de Baroque Pop), bellas armonías y letras cada vez más incomprensibles. Yo creo que las letras de Anderson funcionaban en un nivel impresionista. No hay un significado unificador, sino una serie de imágenes seguidas que crean unas sensaciones concretas.

“Close To The Edge” es, para mí, el álbum más redondo de Yes. Puede ser un lugar común (o no… hay mucha gente que prefiere “Fragile”) pero es así. Los conceptos musicales funcionan. Se juega con unos pocos temas que experimentan variaciones coherentes y dan una sensación de unidad de la que carecen muchos otros coetáneos y hay demasiados detalles que no he podido comentar y que me dejan con la boca abierta cada vez que los escucho. Y hablo de escuchar en el sentido más literal de la palabra. Nada de “oír”. Hay que sumergirse de lleno en el mundo de Yes.

closetotheedge

Tracklist (En negrita los temas destacados)

  1. “Close To The Edge” (18:42)
  2. “And You And I” (10:08)
  3. “Siberian Khatru” (9:00)

Copyright del artículo © Alexandro Ruiz Pérez. Publicado previamente en Eufonia Eléctrica, con licencia CC, y editado en Thesauro Cultural (TheCult.es) con este permiso. Reservados todos los derechos.

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