Encuentro con un extraño

De quien mora en la inmensidad...

El viento, la marea y un azul ingrávido marcan el compás y nos guían en nuestra aventura diaria. En todo caso, no siempre es necesario ir muy lejos ni perderse en lo más profundo para asombrarse con criaturas fascinantes, como la que hoy presentamos.

Apremiados por un trabajo de reconocimiento y cartografiado marino especial, íbamos provistos de cámaras, focos y algunos instrumentos de medición. Nos habíamos deslizado por el fondo marino de una zona intermareal desconocida, registrando diferentes organismos. Se trataba de residentes habituales de este sector, pero no por ello eran referencias superfluas.

La vida en el mar es cambiante, y el registro continuo nos da una idea de cuál es su deriva. Sólo la mirada habituada al filtro de la luz que supone la columna de agua sobre nuestras cabezas es capaz de descubrir lo que podría pasar inadvertido al observador casual.

Este era uno de esos casos. Allí estaba, ajeno a nuestro quehacer y a nuestras burbujas de aire, un precioso ‘opistobranquio’, nombre con el que los biólogos clasificaban (la nueva era ‘molecular’ lo ha cambiado todo) a unos pequeños moluscos marinos de concha reducida ‒o sin ella‒ y de vivos colores.

No era uno cualquiera. Ante nuestros ojos deslumbrados se encontraba una especie familiar en los mares de la Península e incluso de Madeira, pero que nunca había sido encontrada en las aguas de las islas Canarias. Era un ejemplar de Okenia mediterranea, cuya identificación nos fue posteriormente confirmada por el Dr. José Templado, del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid.

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El espécimen se afanaba en el desempeño de una puesta, como indicando que su presencia allí no era ocasional, o que si lo había sido en algún momento –de ahí que no lo hubiéramos encontrado hasta entonces‒, iba a dejar de serlo, convirtiéndose en un habitante habitual en estas aguas.

Con sus manchas anaranjadas y amarillas, y ‘prolongaciones’ más o menos hialinas, el animal nos fascinó con su seductora belleza.

Tras varias inmersiones ‒algunas largas y con el frío haciendo mella‒, procedimos a tomar el registro fotográfico oportuno, del que dejamos una muestra en este artículo.

Admirados por la capacidad que tiene la vida de extenderse y propagarse, emprendimos luego la vuelta al centro de buceo, con el corazón ensanchado por esta criatura que, a partir de ahora, va a ser una nueva compañera de fatigas submarinas.

Copyright del artículo y las imágenes © Alberto Fernández-Campoamor. Reservados todos los derechos.

Alberto Fernández-Campoamor

Instructor de buceo y fotografo submarino, apasionado por la naturaleza y el medio liquido. Actualmente es el director del centro "Buceo la Graciosa" situado en la mayor reserva marina de Europa: Isla Graciosa e islotes del Norte de Lanzarote.

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