Don Quijote y el derecho

Don Quijote y el derecho Imagen superior: Cervantes con Don Quijote y Sancho Panza ("Thirty Illustrations to The History of Don Quixote", Sir Frederick Orridge Macmillan, 1902).

De entre los volúmenes que se dedicaron al Quijote con ocasión del III centenario de su publicación, hoy elegiremos uno que lleva la firma de José CanalejasDon Quijote y el Derecho, distribuido por el Ateneo de Madrid en 1905.

Repasando las teorías de la Ley, este y otros opúsculos, artículos y monografías de aquel año exponen cómo la novela cervantina, con hondura y juegos de ingenio, interpreta la legislación de su tiempo.

Hay dos momentos espléndidos, bien estudiados por la crítica: aquel lance en el que don Quijote da libertad a muchos desdichados galeotes, y los episodios donde se plantean y escenifican los consejos dados a Sancho para el buen gobierno de la ínsula Barataria.

Para nuestro gusto actual, seguramente ha envejecido lo dicho al respecto por Enrique de Benito en su Criminología del ‘Quijote’ (1905) y por el pionero de la antropología criminal, Rafael Salillas (1854-1923), en La criminalidad y la penalidad en el ‘Quijote’, texto publicado junto al de Canalejas.

Algún parentesco con estos dos trabajos tiene el ensayo Referencias legales y jurídicas en el ‘Quijote’ (1905), del novelista Augusto Martínez Olmedilla (1880-1965), autor de otras obras igualmente postergadas, como El templo de Talía (1910), Los hijos (1912), La ley de Malthus (1913), Siempreviva (1913) y Las perversas (1917).

Más allá de la tentación que ofrecen al bibliófilo, la verdad es que los títulos citados inciden sobre cuestiones de mucha enjundia. Véase, por ejemplo, que don Quijote cree en el valor del duelo, una prueba legal que mucho antes reprobó Alfonso X el Sabio en sus partidas.

Es más: rebelde a la autoridad, el caballero andante se ciñe a una idea del derecho que entra en total conflicto con los fueros de su época. No faltan, pues, motivos para el análisis de esa actitud. Como tratadista de estas cuestiones, sobresale el jurista Manuel Alonso Olea, a quien debemos ensayos como El despido: un estudio de la extinción del contrato de trabajo por voluntad del empresario (1957) e Introducción al Derecho del Trabajo (2002).

Olea se ha fijado en el vínculo laboral que establecen el caballero y su escudero. Ese fue el tema de la conferencia que pronunció para celebrar el último encuentro de su promoción (1941-1946), y el asunto principal de dos de sus últimas entregas, Entre don Quijote y Sancho ¿Relación laboral? (1992) y Salario y merced: un estudio sobre el ‘Quijote’ (1993).

No es fácil elegir otras estampas legales de la novela. Con todo, no querríamos dejar sin nombrar a otro abogado que se incorporó al cortejo cervantino: Tomás Carreras y Artau (1879-1954). Su especialidad fue la Filosofía del Derecho, o dicho de otro modo, el análisis del fenómeno jurídico desde la ventana filosófica; un análisis centrado, a efectos prácticos, en el estudio de los principios que rigen la comunidad política y ordenan la vida social.

Carreras, catedrático de filosofía en la Universidad de Barcelona y autor de la Historia de la Filosofía Española. Filosofía cristiana de los siglos XIII al XV (1943), admiraba al pensador Wilhelm Wundt (1832-1920), pionero de la Psicología experimental, profesor de fisiología en Heidelberg y Leipzig, y promotor de una Psicología de los pueblos que atrajo sobremanera al sabio catalán.

Fundándose en esta última, Carreras estudió el Quijote como metáfora castiza. Así lo hizo en La Filosofía del Derecho en el ‘Quijote’: ensayos de Psicología colectiva. Contribución a la historia de las ideas jurídicas, reflexivas y populares en la España del siglo xvi (1905), donde planteó conceptos luego ampliados en Sobre Psicología colectiva hispánica (1910) y en Un concepto de Ética hispana (1913). Sin duda, esas tres obras figuran a la cabeza de un censo largo y variopinto que nos permite comprender la figura de don Quijote desde este plano tan interesante.

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Esta es una versión expandida de un artículo que escribí en el Centro Virtual Cervantes, portal en la red creado y mantenido por el Instituto Cervantes para contribuir a la difusión de la lengua española y las culturas hispánicas. Reservados todos los derechos.

Guzmán Urrero

Tras una etapa profesional en la Agencia EFE, Guzmán Urrero se convirtió en colaborador habitual de las páginas de cultura del diario ABC y de revistas como Cuadernos Hispanoamericanos, Album Letras-Artes y Scherzo.

Como colaborador honorífico de la Universidad Complutense de Madrid, se ocupó del diseño de recursos educativos, una actividad que también realizó en instituciones como el Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte). 

Asimismo, accedió al sector tecnológico como autor en las enciclopedias de Micronet y Microsoft, al tiempo que emprendía una larga trayectoria en el Instituto Cervantes, preparando exposiciones digitales y numerosos proyectos de divulgación sobre temas literarios y artísticos.

Es autor de trece libros (en papel) sobre arte y cultura audiovisual.

En 2007, fundó junto a Javier Sánchez Ventero la revista Thesauro Cultural (TheCult.es), un medio situado en la frontera entre la cultura, las ciencias y las artes.

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