"En busca del origen perdido", de Alba Vicente, Ferran Llorens y Àngel H. Luján

Lo cierto es que este trío de investigadores ‒Alba Vicente, Ferran Llorens y Àngel H. Luján‒ sabe trazar con meridiana claridad y con mucha gracia la arquitectura de la evolución, desde los cimientos teóricos hasta sus penúltimas bifurcaciones en la naturaleza.

Al comprender la escala de este vaivén evolutivo, le entra al lector un escalofrío pensando si no será este el resultado más cabal de lo azaroso y de lo inexorable de nuestro destino en la Tierra.

De dónde salió tanta especie ‒extinta o actual‒ es lo que también se pregunta el observador de toda esa exuberancia, en particular cuando es lego en la materia y aún se sorprende con criaturas de todas las hechuras posibles, catalogadas año tras año por los taxónomos.

En cuanto comienza el camino ‒ahí es nada, el origen de la vida y el arranque de la paleontología como ciencia‒, uno ve hay emoción y humor en la lectura. Todo tiene interés, aunque conviene dejar claro que los autores recurren a un estilo infinitamente más desenfadado y juvenil que el que caracteriza a figuras como Juan Luis Arsuaga o Francisco J. Ayala.

Con recursos científicos y sobrada simpatía, incluso con un punto gamberro, los autores hacen honor al título del libro y describen con detalle la aventura de la evolución, repleta de misterios, curiosidades y continuas sorpresas.

Por su amenidad y ritmo narrativo, el libro es manejable por parte de cualquier lector, especialmente si es joven, y transmite esa emoción que surge del conocimiento científico cuando éste es bien divulgado.

Puede creerse que, a lo largo de la evolución, la esencia del cambio se administra en dosis regulares. La realidad es mucho más compleja. Entre la primera chispa de vida y el tiranosaurio encastado, o entre aquellos primeros homínidos que escaparon del bosque tropical y los últimos herederos de su linaje ‒ustedes y yo‒, se tiende una red de afinidades y cambios genéticos que nos conecta con la idea nuclear de la existencia.

Alrededor de esta última, la ciencia va desvaneciendo las incógnitas, o al menos una parte de ellas, y paso a paso, se fijan las hipótesis y las teorías que acabarán prosperando finalmente. Al final, cada resto fósil y cada dato del genoma se convierte en una respuesta definitiva a esas preguntas que son la base de este libro.

Sinopsis

Tres paleontólogos nos invitan a embarcamos en un trepidante viaje a los orígenes de la vida en la Tierra, hace casi 4000 millones de años, en el que descubriremos los secretos mejor guardados de la evolución de las especies.

¿De dónde venimos? Para responder esta pregunta, la Tierra nos permite algo muy curioso que consiste en ir rascando poco a poco hasta hallar restos fosilizados de organismos que nos dan información muy precisa sobre qué, incluso quién, había ahí.

En busca del origen perdido nos propone un trepidante viaje al origen de la vida en la Tierra en el que descubriremos de dónde venimos, cómo la madre naturaleza ha ido jugando sus cartas para llevarnos a lo que somos hoy e incluso información clave para interpretar hacia dónde vamos… ¿Volveremos a vivir una gran extinción?

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Reservados todos los derechos.

Copyright de imágenes y sinopsis © Paidós. Reservados todos los derechos.

Guzmán Urrero

Tras una etapa profesional en la Agencia EFE, Guzmán Urrero se convirtió en colaborador habitual de las páginas de cultura del diario ABC y de revistas como Cuadernos Hispanoamericanos, Album Letras-Artes y Scherzo.

Como colaborador honorífico de la Universidad Complutense de Madrid, se ocupó del diseño de recursos educativos, una actividad que también realizó en instituciones como el Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte). 

Asimismo, accedió al sector tecnológico como autor en las enciclopedias de Micronet y Microsoft, al tiempo que emprendía una larga trayectoria en el Instituto Cervantes, preparando exposiciones digitales y numerosos proyectos de divulgación sobre temas literarios y artísticos.

Es autor de trece libros (en papel) sobre arte y cultura audiovisual.

En 2006, fundó junto a Javier Sánchez Ventero la revista Thesauro Cultural (The Cult), un medio situado en la frontera entre la cultura, las ciencias y las nuevas tecnologías de la información.

Desde 2015, Thesauro Cultural sirve de plataforma a una iniciativa más amplia, conCiencia Cultural, concebida como una entidad sin ánimo de lucro que promueve el acercamiento entre las humanidades y el saber científico, tanto en el entorno educativo como en el conjunto de la sociedad.

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