“Los intocables de Eliot Ness” (1987), de Brian De Palma

Coger las manzanas del árbol y no del cesto. Esa es la receta que el policía Malone le ofrece al agente del Tesoro Ness para impedir que, en su equipo, haya traidores.

La épica de la lucha contra el crimen organizado en estado puro. Ness, juramentado hasta el final para conseguir llevar ante la justicia a Al Capone y los suyos. Experimentos fallidos, actuaciones fracasadas, momentos de desánimo, todo parece que va a ir mejor con esa cuadrilla de Intocables que además de a Malone y a Ness incluye al joven y experto tirador George Stone y al contable Wallace. Los cuatro son la reserva ética del Estado contra quienes, en los años 30 anegaban de de sangre las calles de Chicago a cambio de hacer suculentos negocios.

Esta es una película en la que la grandeza de los buenos hace todavía más patente la villanía de los malos. El más repugnante es, sin duda, Frank Nitti, asesino a sueldo que exaspera a Ness con su comentario acerca de cómo mató a su amigo Malone.

Hay una frase de Eliot Ness que resume esta espiral violenta en la que todos pierden. "He dejado al lado mis principios", dice. "He hecho cosas que nunca me hubiera permitido antes". Y todo por lograr el objetivo de cazar al malvado. Es exactamente eso lo que suele ocurrir cuando los canallas son escurridizos y, sobre todo, cuando las estructuras están podridas. Podrida la policía, con los sobornos que les hacen ganar mucho dinero; podrida, la justicia, con los jueces comprados; podridos los jurados, todos a sueldo. Esas estructuras son las que hacen posible la existencia de mafias del crimen al nivel de lo que narra la película, basada en hechos reales, como todos sabemos.

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La Ley Seca o Prohibición, que había nacido animada por grupos conservadores de origen anglosajón y que pretendían una mejora de las costumbres y, sobre todo, evitar los abusos que se producían tras las borracheras, dio lugar como contrapartida a un enorme aumento de la delincuencia y a un fortalecimiento del crimen organizado. Esto fue, al final, lo que hizo que terminara derogándose, aunque todavía hay en Estados Unidos lo que se llaman condados secos o ciudades secas.

En los tiempos que narra la película, años 30, la Prohibición estaba ya a punto de ser derogada, algo que ocurrió en 1933. Gran decepción para Ness y los suyos, sobre todo porque el gran capo, Al Capone, no fue condenado por crimen sino por delito fiscal.

Esta época ha sido una gran inspiración para el cine. Las estructuras criminales dominaban ciudades y pueblos, con su especial ley del silencio, llegando hasta los cimientos más profundos de la sociedad.

El hecho de que Eliot Ness fuera incorruptible (de ahí que los suyos fueran llamados Los Intocables) es una forma de expresar que, incluso dentro de la peor depravación, hay alguna esperanza, algunos hombres buenos.

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El casting es uno de los grandes aciertos de la película. Kevin Costner (Ness) hace un papel de duro con aspecto de tierno. Las escenas con su mujer, la grandísima actriz Patricia Clarkson, son encantadoras. Andy García (Stone, llamado en realidad Giuseppe Petri) encara aquí su primer papel importante y está soberanamente bien, anticipando ese personaje firme pero humano que luego encarnará en otras películas. Los malos son repugnantes y su caracterización hace de Robert De Niro uno de los mejores Capones de la historia. Y dejo para el final a quien, sin duda, ofrece un papel tan matizado, lleno de verosimilitud y de fuerza, que es un peso pesado del film: Sean Connery, como Jimmy Malone, el policía de barrio que no quiere meterse en líos hasta que se mete.

Hay secuencias sobrecogedoras, escenas llenas de poderío, incongruencias que te levantan las tripas (como ese Capone oyendo ópera) y momentos de tensión inenarrable (el cochecito del bebé, cuando va cayendo por la escalera de la estación, en un claro homenaje a El acorazado Potemkin, de Eisenstein). También encontramos actitudes heroicas y otras terriblemente criminales, así como una fuerza interior que la música, la enorme banda sonora del no menos enorme Ennio Morricone, subraya y realza.

A esta película no le falta nada. Por tener, tiene hasta sus momentos de humor, como cuando al final alguien pregunta a Ness qué hará cuando deroguen la Prohibición. "Tomarme una copa", dice con una mezcla de conformidad e ingenio.

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Sinopsis

Chicago, 1930. Desde el año 1919 en que se promulgó la Prohibición, el crimen organizado es una de las principales fuentes de ingreso de bandas organizadas, mafias, e incluso alcanza a diversos estamentos sociales, estructuras judiciales y policiales. Para luchar contra esta lacra aparece la figura del agente del Tesoro Eliot Ness que recluta a un grupo de Intocables, hombres incorruptibles y de principios irrenunciables, para efectuar una operación de limpieza centrada en el jefe Al Capone.

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Algunos detalles de interés

En 1957 salió a la venta The Untouchables. Aunque se comercializó como el libro de memorias del agente Eliot Ness, su verdadero autor fue el periodista Oscar Fraley, quien convirtió el testimonio de Ness en un superventas. Por desgracia, su protagonista murió antes de verlo publicado.

Entre 1959 y 1963, se emitió una adaptación televisiva del libro, Los Intocables, que rápidamente se convirtió en un éxito internacional. Producida por Desilu Productions, la compañía de Lucille Ball y Desi Arnaz, aquella serie lanzó a la fama a su protagonista, Robert Stack.

Brian De Palma recurrió al dramaturgo y cineasta David Mamet para que escribiera el guión de su versión cinematográfica. Rodado en áreas históricas de Chicago, el film se basó en una generosa documentación sobre la época y sobre los acontecimientos reflejados en el libro de Ness. Para que colaborase como consultor, llamaron al ex-agente Albert H. Wolff, el último superviviente de los auténticos Intocables.

De Niro engordó 14 kilos para dar vida a Capone y estudió fotografías y películas documentales para adentrarse en la forma de ser de aquel mafioso. Su compromiso fue tan obsesivo que incluso pidió llevar el mismo tipo de ropa interior que usaba Capone. En caso de que De Niro hubiera rechazado el proyecto, la segunda opción era Bob Hoskins. Curiosamente, Costner tampoco era el favorito para encarnar a Ness, un papel que en principio se le había ofrecido a Mickey Rourke.

Brian De Palma había visto a Andy García en 8 millones de maneras de morir (1986), y estaba convencido de que sería un actor ideal para dar vida al perverso Frank Nitti. Por suerte, García le convenció de que debía encarnar a uno de los héroes.

El diseño de vestuario y la dirección artística merecieron sendas nominaciones a los Oscar. Realmente son extraordinarios. El primero estuvo a cargo de Marilyn Vance-Straker, consiguiendo unas prendas elegantes, llenas de glamour y reproduciendo fielmente la moda de la época: las hombreras grandes, los abrigos largos, los vestidos entallados, los sombreros, una auténtica maravilla. No es de extrañar la calidad de aquellos trajes, dado que son diseños del gran Giorgio Armani, quien por aquellos años se encargaba de vestir a Don Johnson en Corrupción en Miami (1984). Se dice que el propio Armani recomendó a Johnson para el papel de Ness. Johnson, buen amigo de Costner, le cedió a este la oportunidad de interpretarlo después de que Rourke hubiera dejado el camino libre.

Por su parte, la dirección artística fue responsabilidad de un numerosísimo equipo comandado por Patrizia Von Brandenstein, William A. Elliot y Hal Gausman.

La música es la gran baza de la película, contribuyendo a la ambientación de una manera notable, haciendo énfasis en los distintos momentos, modulando las imágenes. Ennio Morricone, nacido en Roma y que ha puesto banda sonora a más de 500 películas, cumplirá noventa años en noviembre de 2018 y es uno de los genios de la música de este tiempo. Ha conseguido multitud de premios, entre ellos un Oscar honorífico y un Oscar en 2016 por la película Los odiosos ocho, de Quentin Tarantino. Morricone fue un niño prodigio que entró en el conservatorio de música a los doce años y completó los cursos de armonía, que duraban cuatro años, en seis meses.

Ficha técnica

Título original: The Untouchables. 1987. 119 min. Estados Unidos. Paramount Pictures

Dirección: Brian De Palma

Guión: David Mamet

Música: Ennio Morricone

Fotografía: Stephen H. Burum

Reparto: Kevin Costner, Sean Connery, Robert De Niro, Andy García, Charles Martin Smith, Billy Drago, Patricia Clarkson, Brad Sullivan, Del Close, Michael Byrne, Richard Bradford, Clem Caserta.

Premios

1987: Oscar: Mejor actor secundario (Sean Connery). 4 nominaciones

1987: Premios BAFTA: Mejor música banda sonora. 4 nominaciones

1987: Círculo de Críticos de Nueva York: Nominada Mejor actor secundario (Connery)

1987: Sindicato de Guionistas (WGA): Nominada a Mejor guión adaptado

1987: Premios César: Nominada a Mejor película extranjera

Copyright del artículo © Catalina León Benítez. Reservados todos los derechos.

Caty León

Gaditana de nacimiento y crianza; trianera de vocación. Lectora y cinéfila. Profesora de Geografía e Historia y de Orientación Educativa. Directora del IES Néstor Almendros de Tomares (2001/2012). Como experta en organización escolar he publicado los libros La secretaría. Organización y funcionamiento y El centro educativo. Función directiva y áreas de trabajo, artículos en prensa (ABC: 12, 34) y revistas especializadas, así como ponencias en cursos y jornadas.

En noviembre de 2009 recibí la medalla de oro al Mérito Educativo en Andalucía. En 2015 he obtenido el Premio “Antonio Domínguez Ortiz” por la coautoría del trabajo Usos educativos de la robótica. Una casa inteligente.

En el ámbito flamenco he publicado decenas de artículos en revistas como Sevilla Flamenca, El Olivo, Alboreá y Litoral, sobre el flamenco y las artes plásticas, la mujer y el flamenco, entre otras temáticas, así como varios libros, entre los que destacaría la primera incursión en la enseñanza escolar del flamenco, Didáctica del Flamenco, mi libro sobre El Flamenco en Cádiz y el ensayo biográfico Manolo Caracol. Cante y pasión (ver reseña en ABC), así como mi investigación sobre la Noticia histórica del flamenco en Triana. Conferencias, jornadas, jurados, cursos de formación, completan mi dedicación al flamenco. En 2015 he sido galardonada con el Premio de Honor “Flamenco en el aula” de la Consejería de Educación de la Junta de Andalucía.

Por último, la literatura es mi territorio menos público pero más sentido. Relatos, microrrelatos, cuentos, poemas y una novela inédita Tuyo es mi corazón. I Premio de Relatos sobre la mujer del Ayuntamiento de Tomares, en su primera edición. Premio de Cuentos Infantiles de EMASESA en 2015 por Hanna y la rosa del Cairo.

En mi blog Una isla de papel hay un poco de todo esto.

Sitio Web: unaisladepapeles.blogspot.com.es/

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