"La hermosa burócrata", de Helen Phillips

Helen Phillips (Colorado, USA, 1983) es una de las nuevas voces de la narrativa americana. Vive en Nueva York e imparte clases en el Brooklyn College. Este es su primer libro publicado en castellano y antes de él publicó en inglés dos colecciones de relatos.

No puede negarse la originalidad del planteamiento y la frialdad de la fórmula escogida para presentarlo. Una mujer joven, Josephine Anne Newbury, se presenta a una entrevista de trabajo con la ilusión de quien lleva ya varios años en el dique seco. Su marido, también administrativo, es Joseph David Jones y trabaja cerca de este sitio al que se dirige con esperanza Josephine. No es un buen agüero el que la reciba un ser extraño, no se sabe si hombre o mujer, de quien no conoce su nombre y al que llama, en su interior, La Persona con Mal Aliento.

Es un trabajo gris. Como gris es el edificio, una masa de hormigón sin ventanas que está situada en las afueras. La claustrofobia es el primer sentimiento que produce saber que no hay luz natural en el interior y que los sistemas de ventilación, siempre en funcionamiento, generan una banda sonora inquietante y molesta. El trabajo de Josephine consiste en meter en una base de datos una serie de elementos. Es un trabajo rutinario, que no parece ir más allá. Sin embargo, la misma escasez de pasión en esta tarea hace que Josephine se plantee cosas que van más allá de su cometido y, además, todo esto se dispara y se convierte en algo totalmente distinto cuando su marido, con el que lleva cinco años de feliz matrimonio, desaparece. A partir de este acontecimiento, lo que era primero un trabajo, después una incógnita y luego una preocupación, puede transformarse en un terrible paraíso de la duda.

Este es el planteamiento del libro. La escritora maneja con mucha soltura el trajín de los datos, de la informática y de todo aquello que convierte la supuesta oficina en un ente fantasmagórico, como si fuera una nave espacial y como si lo que allí ocurre fuera un mal sueño, una tragedia o un absurdo. La misma dedicatoria del libro no deja de ser ocurrente: Para ADT, RPT, NPT y PT. Un guiño inicial a lo que vendrá después. El inicio también suministra pistas, no puede ser más explícito: "La persona que la entrevistó no tenía rostro".

Sinopsis

Si las perspectivas laborales no hubieran sido tan sombrías durante ese húmedo verano, es probable que Josephine no hubiera aceptado el puesto de administrativa en un edificio sin ventanas situado en la periferia. Su tarea consiste, exclusivamente, en introducir interminables series numéricas en la enigmática Base de Datos. Pero a medida que pasan los días y los inescrutables impresos llenos de cifras se van acumulando, Josephine empieza a sentirse cada vez más amenazada por el inquietante entorno: el zumbido de la ventilación, el color rosáceo de las paredes, el eco en los largos pasillos... Cuando su marido desaparece de improviso y la verdad sobre la naturaleza de su empleo comienza a perfilarse, su creciente malestar se transforma, ahora sí, en absoluto temor.

La oficina es, a la vez, el infierno y su contrario: un espacio inmejorable para lo distópico y lo surrealista, al tiempo que un no-lugar en el que cumplir los más acabados sueños de perfección existencial.

Como Margaret Atwood o Murakami, Phillips hace saltar las costuras de la realidad saturándola de extrañeza y significado, logrando así que las cotidianas preguntas sobre el sentido del trabajo o de la vida en pareja alcancen tanto al ser humano como al perpetuo enigma de su origen.

Helen Phillips (Colorado, 1983) vive en Nueva York, donde imparte clases en el Brooklyn College. Además de La hermosa burócrata, que la situó a la vanguardia de la hornada de jóvenes narradores que está revolucionando el panorama literario estadounidense, ha publicado las colecciones de relatos And Yet They Were Happy (2011) y Some Possible Solutions (2016). Su obra, traducida a cinco idiomas y merecedora de numerosas distinciones, ha recibido el reconocimiento unánime de la crítica y de todas las grandes voces de su generación.

Copyright del artículo © Catalina León Benítez. Reservados todos los derechos.

Copyright de imágenes y sinopsis © Ediciones Siruela. Reservados todos los derechos.

Caty León

Gaditana de nacimiento y crianza; trianera de vocación. Lectora y cinéfila. Profesora de Geografía e Historia y de Orientación Educativa. Directora del IES Néstor Almendros de Tomares (2001/2012). Como experta en organización escolar he publicado los libros La secretaría. Organización y funcionamiento y El centro educativo. Función directiva y áreas de trabajo, artículos en prensa (ABC: 12, 34) y revistas especializadas, así como ponencias en cursos y jornadas.

En noviembre de 2009 recibí la medalla de oro al Mérito Educativo en Andalucía. En 2015 he obtenido el Premio “Antonio Domínguez Ortiz” por la coautoría del trabajo Usos educativos de la robótica. Una casa inteligente.

En el ámbito flamenco he publicado decenas de artículos en revistas como Sevilla Flamenca, El Olivo, Alboreá y Litoral, sobre el flamenco y las artes plásticas, la mujer y el flamenco, entre otras temáticas, así como varios libros, entre los que destacaría la primera incursión en la enseñanza escolar del flamenco, Didáctica del Flamenco, mi libro sobre El Flamenco en Cádiz y el ensayo biográfico Manolo Caracol. Cante y pasión (ver reseña en ABC), así como mi investigación sobre la Noticia histórica del flamenco en Triana. Conferencias, jornadas, jurados, cursos de formación, completan mi dedicación al flamenco. En 2015 he sido galardonada con el Premio de Honor “Flamenco en el aula” de la Consejería de Educación de la Junta de Andalucía.

Por último, la literatura es mi territorio menos público pero más sentido. Relatos, microrrelatos, cuentos, poemas y una novela inédita Tuyo es mi corazón. I Premio de Relatos sobre la mujer del Ayuntamiento de Tomares, en su primera edición. Premio de Cuentos Infantiles de EMASESA en 2015 por Hanna y la rosa del Cairo.

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