El fabuloso legado de 10cc

En la actualidad, los 10cc se limitan a hacer giras en las que recordamos su legado original a través del único miembro original de la banda que sigue en activo (Graham Gouldman). Pero a mediados de los años 70, fueron una máquina de fabricar éxitos con una potencia y un alcance asombrosos.

Reunidos en Manchester, en los estudios Strawberry cuya propiedad compartían, su perfil era el de músicos de sesión y supervivientes de los combos beat de los 60. Kevin Godley, Lol Creme y Graham Gouldman eran amigos de la infancia. Gouldman ya había compuesto éxitos para los Yardbirds y los Hollies, y Eric Stewart había formado parte de los Mindbenders de Wayne Fontana.

Juntos formaron una banda, Hotlegs, con la que obtuvieron su primer éxito en 1970, "Neanderthal Man" (incluido en el álbum que nos ocupa). Después de aquello, firmaron un contrato con el sello británico de Jonathan King. Fue este empresario quien les dio el nombre de 10cc (búscalo en Wikipedia si necesitas saber por qué).

Entre 1972 y 1978, acumularon doce deslumbrantes éxitos que alcanzaron el top 20 en las listas británicas. Todo ello está recogido en la antología que hoy recomendamos (Very Best of 10cc, Mercury Records, 1997).

Este enésimo relanzamiento de sus mejores éxitos es un tanto irrespetuoso con lo que viene a ser un valioso catálogo de pop rock inteligente y bien articulado. Para empezar, canciones como "Cry", "Wedding Bells" y "Under Your Thumb" son éxitos del dúo Godley & Creme en solitario, mientras que "Bridge to your heart" pertenece al álbum American English (1987), que Andrew Gold y Graham Gouldman lanzaron formando otro dúo, Wax. Pero no encontrarás ni una sola indicación de estos detalles tan relevantes en el folleto del disco.

Sin embargo, al margen de este disimulo, late en este disco un corazón que vale su peso en oro. Nunca más volveremos a encontrarnos con deconstrucciones tan ingeniosas como "Wall Street Shuffle", "Silly Love" o "Art For Art's Sake". Y la canción contra el amor más famosa del mundo, "I'm Not In Love", rivalizará por siempre jamás con las producciones de Phil Spector o Brian Wilson.

10cc fueron probablemente lo más cerca que el Reino Unido estuvo de producir un grupo como Steely Dan, aunque sin esa obediente devoción por el jazz que caracterizó a la banda de Donald Fagen y Walter Becker. Desde su primer éxito, "Donna", los 10cc pasaron de los pastiches de los 50 y los 60 a las complejas mini-suites, llenas de cambios de acordes que se diluyen, como sucede en "I'm Mandy Fly Me".

Los años posteriores a la partida de Godley y Creme fueron menos gratificantes. En especial, si hablamos de "Dreadlock Holiday", que siempre fue un tema cuestionable por sus alusiones raciales.

Sin embargo, "Good Morning Judge" nos sigue mostrando el intenso trabajo de Stewart con su guitarra incendiaria.

A los fans inteligentes del pop les aconsejaría que compren sus primeros cuatro álbumes ‒10cc (1973), Sheet Music (1974), The Original Soundtrack (1975) y How Dare You! (1976)‒, pero para recibir una lección concisa de cómo ser subversivos y aun así vender millones de discos, The Very Best Of es una propuesta ejemplar.

Imagen superior: "An Englishman in New York", single de Godley & Creme que sirvió de lanzamiento a su álbum "Freeze Frame" (Polydor, 1979).

Imagen superior: "Right Between the Eyes", el single que Wax (Andrew Gold y Graham Gouldman) editó a partir de su disco "Magnetic Heaven" (1986).

Copyright del artículo © Chris Jones. Traducción de Guzmán Urrero. Publicado previamente con licencia CC en la sección musical de la BBC.

Chris Jones

Los artículos de Chris Jones se publican en TheCult.es (Thesauro Cultural) por cortesía de la BBC.

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