La íntima elegancia de Nina Leen

La íntima elegancia de Nina Leen Imagen superior: la modelo Jean Patchett retratada en 1949 por Nina Leen.

El 26 de marzo de 2015 se inauguró en la galería Daniel Cooney de Nueva York la exposición Lendslady, dedicada a la obra fotográfica de Nina Leen. Aquella fue una ocasión única para descubrir a esta figura excepcional, cuya trayectoria en la revista Life, desde 1945 hasta 1972, se resume en cuarenta de las mejores portadas de esta publicación.

El 15 de enero de 1951 Life publicó una de sus fotografías más conocidas: su retrato del grupo de Los Irascibles. Quince de ellos, todos artistas dedicados, en su mayoría, al expresionismo abstracto, habían posado para Leen en lo que significó una postura colectiva contra la política expositiva del Metropolitan Museum de Nueva York, porque consideraban que no se exponía de forma suficiente obra de arte americano.

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Imagen superior: Nina Leen, "The Irascibles", fotografia publicada en la página 34 de "Life" (15-1-1951). En la fila superior, de izquierda a derecha, aparecen Willem de Kooning, Adolph Gottlieb, Ad Reinhardt y Hedda Sterne. En la segunda fila, Richard Pousette-Dart, William Baziotes, Jimmy Ernst, Jackson Pollock, James Brooks, Clyfford Still, Robert Motherwell y Bradley Walker Tomlin. En primera fila, Theodoros Stamos, Barnett Newman y Mark Rothko.

En la foto aparecen, entre otros, De Kooning, Pollock, Rothko, Still, Newman y la única mujer, Hedda Sterne. No fue esta la única ocasión en que las fotos de Nina Leen reclamaron una enorme atención del público y de los medios especializados. Antes de eso, en 1940, había comenzado a colaborar con la revista Life con imágenes de animales. Los animales eran para ella más fiables que las personas y las peripecias del perrito Lucky, al que había adoptado y a quien dedicó una serie, tuvieron enorme éxito.

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Imagen superior: Lucky, fotografiado en el número de "Life" que salió a la venta el 16 de mayo de 1955.

Parecía que los animales en el objetivo de Leen se transformaban y se humanizaban. Ella, que nunca se consideró fotógrafa, sino fotoperiodista, cumplía con la condición esencial para ello: sus fotos representan historias que no acaban en la imagen ni terminan allí.

La fauna no fue el único foco de su interés. La moda, el mundo del cine, los clubs de jazz y sus ambientes, el mar y el ocio asociado a los baños, todo eso formaba parte de su visión de la vida cotidiana. Y, sobre todo, la mujer, retratada de mil formas: sofisticada, sugerente, ambigua, en animada conversación con sus amigas, en total silencio, acompañada de libros o revistas, en tareas domésticas. Siempre con una especie de ternura inquieta, de violencia soterrada, de tensión oculta, de elegancia íntima.

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Imagen superior: Norma Richter, fotografiada por Leen en 1947.

Es un mundo femenino que parece guardar claves desconocidas para todos y que ella se empeña en desvelar, en traducir en gestos, en actitudes, en sombras, en vestidos y poses.

Su propia biografía es diferente y sugerente. No se sabe a ciencia cierta dónde aprendió a fotografiar pero su cámara Rolleiflex la acompañaba desde siempre.

Había nacido en Rusia, en una fecha imprecisa pues siempre se negó a revelar su edad, aproximadamente entre 1909 y 1914, y su familia huyó de la revolución, viajando por Europa. Se instalaron en Alemania, Italia y Suiza. En 1939 se marchó a Estados Unidos, coincidiendo con el inicio de la Segunda Guerra Mundial.

Sus primeros trabajos en su país de adopción son un extraordinario estudio de costumbres (“A Teenager Monopolizes the Telephone”, “The American Male", “Meeting Daddy on the 6:26″...). Por la época en que emprendía su larga etapa en Life, se casó con un compatriota emigrado, también fotógrafo, Serge Balkin, y realizó todas esas espectaculares portadas que le valieron el conocimiento y el reconocimiento. Fue en un artículo publicado en Los Angeles Times en 1944 donde recibió su apodo más conocido, "Lenslady".

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Imagen superior: "Tommy Tucker", 1944. Leen siempre recordó las mascotas que crió en su infancia, entre ellas un mono y varias serpientes. Uno de sus primeros trabajos fue, precisamente, el de fotógrafa en un zoo.

Los últimos años de su vida los dedicó a escribir libros sobre animales: The World of Bats (1969), And then there were none: America's vanishing wildlife (1973), Dogs of All Sizes (1974), Love, Sunrise, and Elevated Apes (1974), Monkeys (1978), Snakes (1978), Cats (1980) y Rare and Unusual Animals (1981).

Dentro de la nómina de espléndidas fotógrafas que empezaron a desarrollar su obra en los años iniciales y mediados del siglo XX, la figura de Nina Leen se antoja superdotada.

Dueña de una sensibilidad especial, de una visión propia, la poesía que destila su obra está llena de paradojas, llena de contradicciones y de efectos tangibles. No es posible mirar sus fotos sin que una historia surja de ellas, sin que se cubran de palabras que se conviertan en la segunda piel de la imagen.

Las luces y las sombras escriben aquí una historia imparable, del modo en que ella misma lo había concebido. Historias de triunfo o fracaso, dentro de un mundo que emergía lleno de novedades y que Leen presenció como una privilegiada espectadora.

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Copyright del artículo © Catalina León Benítez. Reservados todos los derechos.

Caty León

Gaditana de nacimiento y crianza; trianera de vocación. Lectora y cinéfila. Profesora de Geografía e Historia y de Orientación Educativa. Directora del IES Néstor Almendros de Tomares (2001/2012). Como experta en organización escolar he publicado los libros La secretaría. Organización y funcionamiento y El centro educativo. Función directiva y áreas de trabajo, artículos en prensa (ABC: 12, 34) y revistas especializadas, así como ponencias en cursos y jornadas.

En noviembre de 2009 recibí la medalla de oro al Mérito Educativo en Andalucía. En 2015 he obtenido el Premio “Antonio Domínguez Ortiz” por la coautoría del trabajo Usos educativos de la robótica. Una casa inteligente.

En el ámbito flamenco he publicado decenas de artículos en revistas como Sevilla Flamenca, El Olivo, Alboreá y Litoral, sobre el flamenco y las artes plásticas, la mujer y el flamenco, entre otras temáticas, así como varios libros, entre los que destacaría la primera incursión en la enseñanza escolar del flamenco, Didáctica del Flamenco, mi libro sobre El Flamenco en Cádiz y el ensayo biográfico Manolo Caracol. Cante y pasión (ver reseña en ABC), así como mi investigación sobre la Noticia histórica del flamenco en Triana. Conferencias, jornadas, jurados, cursos de formación, completan mi dedicación al flamenco. En 2015 he sido galardonada con el Premio de Honor “Flamenco en el aula” de la Consejería de Educación de la Junta de Andalucía.

Por último, la literatura es mi territorio menos público pero más sentido. Relatos, microrrelatos, cuentos, poemas y una novela inédita Tuyo es mi corazón. I Premio de Relatos sobre la mujer del Ayuntamiento de Tomares, en su primera edición. Premio de Cuentos Infantiles de EMASESA en 2015 por Hanna y la rosa del Cairo.

En mi blog Una isla de papel hay un poco de todo esto.

Sitio Web: unaisladepapeles.blogspot.com.es/

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