“Kramer contra Kramer” (Robert Benton, 1979). Anatomía de una separación

Alguien podría pensar que esta historia ha quedado desfasada. Pero no. Aunque la estética de la película nos resulta ahora propia de los setenta, y aunque los actores aparecen tan jóvenes que apreciamos cuánto ha pasado el tiempo, ni el tema ni el fondo de la historia son cosa pasada. Al contrario. Siguen muy presentes en esta y en otras miles de formas.

El relato del desamor entre una pareja cuyos hijos se desarraigan de uno o de otro es el relato de las sociedades modernas. En este sentido, la película es la constatación de una evidencia y también un aviso. Te puede pasar a ti.

Cuando vuelves a verla te llama la atención, en primer lugar, la fotografía. Desde ese primer encuadre en el que el rostro de Joanna Kramer (Meryl Streep) muestra el dolor por la separación de su pequeño, hasta la escena final en la que ese mismo rostro adquiere la serenidad de la aceptación, transcurre un recital de magia fotográfica, de interiores velados, de exteriores simétricos, de luces y sombras, de primeros planos magistrales, la marca inconfundible de Néstor Almendros (1930-1992), el director de fotografía de origen español que se formó en Cuba y que terminó sus días en Nueva York.

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La historia no es usual para la época y, casi diríamos, tampoco para este tiempo. Una mujer, madre y esposa, Joanna Kramer, deja atrás a su marido y a su hijo de seis años, Billy (un precioso niño, inteligente y cariñoso), porque no se siente a gusto con su vida. Es profundamente infeliz, considera que no es una buena madre y que tiene que intentar encontrar un sentido diferente a su existencia. Las mujeres de la época, al verla, pensaban que era una egoísta, alguien que aspiraba a demasiado.

El padre, Ted Kramer (Dustin Hoffman), un ejecutivo de publicidad, ha de construir una nueva vida cotidiana que, al final, acabará pasándole factura a su trabajo. El primer desayuno termina con las tostadas quemadas y la llegada al colegio con una pregunta clave: “¿En qué curso estás?”…

Cuando van a hacer la compra el hombre no sabe qué productos llevarse, y a partir de esos primeros momentos de desconcierto se inicial el duelo de la pérdida: quitar las fotos de ella, guardar sus cosas, vaciar armarios, meterlo todo en cajas de cartón. Todo este proceso se produce sin que sepamos a ciencia cierta qué siente el hombre porque está inmerso en cuidar al niño y en que la rutina fluya sin demasiados contratiempos.

(A partir de aquí, recomiendo a quien no haya visto aún este largometraje que postergue la lectura, porque entraré en detalles de su argumento y desenlace).

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A veces, las rabietas del pequeño desesperan a Ted. Tampoco ayuda el que su jefe le exija más concentración a su tarea. Pero, poco a poco, las aguas se van remansando y él consigue crear un territorio familiar en la que las cosas se encajan, aunque con interferencias y disfunciones, como esa noche en la que se acuesta con una compañera de trabajo (JoBeth Williams) que anda por el pasillo desnuda y se encuentra con el niño.

En un momento dado, pasados unos meses, la madre vuelve a aparecer y desde ese momento todos nos preguntamos qué hará y cuándo dará señales de vida. En esa incertidumbre sucede un accidente de columpio, y veremos al padre correr por toda la ciudad con el hijo en brazos para llevarlo al hospital. El miedo a que su hijo se quede solo también surge y por eso le dice a su vecina y amiga, Margaret (Jane Alexander), que cuide del niño si a él le pasa algo.

Cuando la madre decide pedir la custodia de Billy porque considera que ya ha pasado el mal momento, la esencia de las cosas cambia y pasa a manos de abogados y jueces. La madre es una egoísta, volvemos a pensar. Vuelve ahora queriendo tener derechos, después de lo que ha hecho sufrir al niño y al padre.

Los acontecimientos se desbordan. Ya no están controlados por ellos y así se llega al veredicto: custodia para la madre. Pero esto es una película, y por eso, el final da un giro que, en la vida real, lo sabemos, nunca se produciría. La madre renuncia a la custodia porque entiende que su hijo es feliz en su casa y con su padre. Ahora nos reconciliamos con ella, la perdonamos, aunque seguimos sin entenderla.

Con esta sencillez de desarrollo, sin efectos especiales ni vueltas de tuerca (salvo el final, tan imposible), la película es un melodrama realista, porque así son las cosas y no podemos mirar para otro lado. Su realismo y la forma en la que engancha con los espectadores le granjeó un éxito inmediato, cinco premios de la Academia y otros reconocimientos más. En el público quizá un debate: ¿Tiene derecho una persona a dejar atrás su familia, sus hijos en concreto, para buscar algo “interesante” que vivir?

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Sinopsis

Ted Kramer es un ejecutivo publicitario que de pronto se encuentra con que su esposa, Joanna, abandona la casa y la familia. A partir de ahí, debe aprender a vivir de otro modo, dedicando menos tiempo a su trabajo y cuidando de su hijo, Billy, un niño de seis años que se convierte en el centro de su vida.

Algunos detalles de interés

Néstor Almendros aceptó participar en el proyecto con la idea de que su buen amigo François Truffaut lo dirigiría. Al final, Truffaut no llegó a ocupar el puesto de realizador, pero sugirió a Robert Benton como sustituto.

El papel de Joanna Kramer estuvo a punto de ser interpretado por otra actriz. Después de que lo rechazaran Faye Dunaway, Jane Fonda y Ali McGraw, se lo adjudicaron a Kate Jackson (la inolvidable Sabrina Duncan de Los Ángeles de Charlie). Sin embargo, ésta tuvo que descartar el proyecto cuando el creador de dicha teleserie, Aaron Spelling, le dijo que la filmación de la película era incompatible con el rodaje de su gran éxito televisivo. La siguiente candidata fue JoBeth Williams, pero fue finalmente Streep quien convenció a Robert Benton durante una audición. La actriz pasaba por una etapa trágica, tras la reciente muerte de su pareja, John Cazale.

Con el paso del tiempo, hemos sabido que Dustin Hoffman fue un compañero más que problemático. Gail Strickland, que iba a encarnar a la vecina de Ted, Margaret, acabó abandonando el rodaje, porque no podía repentizar los cambios de diálogo que iba improvisando el actor.

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Con Streep, Hoffman fue mucho más allá. En una escena donde debía fingir que la abofeteaba, lo hizo de verdad. Para que ella se sintiera distante, y eso se reflejara en la interpretación, también probó a insultarla, mencionando incluso al difunto Cazale. En otra ocasión, tras rechazar el modo en que ella enfocaba su personaje, estrelló una copa de vino contra la pared sin previo aviso.

En una entrevista publicada en 1979, la actriz llegó a mencionar un acercamiento físico no deseado. Supuestamente, Hoffman le tocó a ella un pecho durante su primer encuentro. Posteriormente, Streep quiso matizar el asunto, diciendo que hubo un malentendido periodístico y que la verdad no era exactamente la que reflejaba aquella entrevista de Time. En todo caso, el representante de Meryl Streep comunicó a los medios que “se produjo una ofensa y Dustin se disculpó. Y Meryl aceptó la disculpa".

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Imagen superior: Dustin Hoffman, Robert Benton y el productor Stanley R. Jaffe durante el rodaje de "Kramer vs. Kramer" (1979).

Ficha técnica

Título original: Kramer vs. Kramer. 1979. 104 minutos de duración. Estados Unidos.

Dirección: Robert Benton

Guión: Robert Benton (a partir de la novela de Avery Corman)

Música: John Kander

Fotografía: Néstor Almendros

Reparto: Dustin Hoffman, Meryl Streep, Jane Alexander, JoBeth Williams, Justin Henry, Howard Duff, George Coe, Bill Moor

Productora: Columbia Pictures

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Premios

1979: 5 Oscars: Mejor película, director, actor (Dustin Hoffman), actriz secundaria, (Meryl Streep) y guión adaptado

1979: 4 Globos de Oro, incluyendo Mejor película drama. 7 nominaciones

1980: Premios César: Nominada a Mejor película extranjera

1980: Premios BAFTA: 6 nominaciones, incluyendo Mejor película

1979: Círculo de Críticos de Nueva York: Mejor película, actor y actriz secundaria. 5 nominaciones

1979: Sindicato de Directores (DGA): Mejor director

1979: Sindicato de Guionistas (WGA): Mejor guión adaptado drama

1979: Premios David di Donatello: Mejor film y actor extranjero (Dustin Hoffman)

Copyright del artículo © Catalina León Benítez. Reservados todos los derechos.

Caty León

Gaditana de nacimiento y crianza; trianera de vocación. Lectora y cinéfila. Profesora de Geografía e Historia y de Orientación Educativa. Directora del IES Néstor Almendros de Tomares (2001/2012). Como experta en organización escolar he publicado los libros La secretaría. Organización y funcionamiento y El centro educativo. Función directiva y áreas de trabajo, artículos en prensa (ABC: 12, 34) y revistas especializadas, así como ponencias en cursos y jornadas.

En noviembre de 2009 recibí la medalla de oro al Mérito Educativo en Andalucía. En 2015 he obtenido el Premio “Antonio Domínguez Ortiz” por la coautoría del trabajo Usos educativos de la robótica. Una casa inteligente.

En el ámbito flamenco he publicado decenas de artículos en revistas como Sevilla Flamenca, El Olivo, Alboreá y Litoral, sobre el flamenco y las artes plásticas, la mujer y el flamenco, entre otras temáticas, así como varios libros, entre los que destacaría la primera incursión en la enseñanza escolar del flamenco, Didáctica del Flamenco, mi libro sobre El Flamenco en Cádiz y el ensayo biográfico Manolo Caracol. Cante y pasión (ver reseña en ABC), así como mi investigación sobre la Noticia histórica del flamenco en Triana. Conferencias, jornadas, jurados, cursos de formación, completan mi dedicación al flamenco. En 2015 he sido galardonada con el Premio de Honor “Flamenco en el aula” de la Consejería de Educación de la Junta de Andalucía.

Por último, la literatura es mi territorio menos público pero más sentido. Relatos, microrrelatos, cuentos, poemas y una novela inédita Tuyo es mi corazón. I Premio de Relatos sobre la mujer del Ayuntamiento de Tomares, en su primera edición. Premio de Cuentos Infantiles de EMASESA en 2015 por Hanna y la rosa del Cairo.

En mi blog Una isla de papel hay un poco de todo esto.

Sitio Web: unaisladepapeles.blogspot.com.es/

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