Filmando a los elefantes: la alegría de las lluvias primaverales

Nos habíamos desplazado hasta la Costa de los Esqueletos para filmar a los leones del desierto cuando nos encontramos con una familia de elefantes. No esperábamos encontrarnos con ellos en absoluto.

No sabíamos que llegaban hasta este punto tan occidental. Era una yuxtaposición increíble: el mamífero terrestre más grande del mundo en un paisaje tan árido. Nadie ha filmado a estos elefantes donde nosotros lo hicimos, así que los seguimos en nuestros vehículos. Intentar mantener su ritmo fue todo un reto. Los animales del desierto recorren largas distancias en busca de alimento.

Un elefante puede recorrer fácilmente cincuenta kilómetros en una jornada. La única forma de avanzar es hacerlo por los lechos secos de los ríos, y es difícil conducir por ellos. No se puede avanzar por otras zonas. Hay demasiadas rocas y los suelos desérticos son frágiles. Las marcas de los neumáticos pueden permanecer ahí durante 50 años. Ninguno de nosotros quería destruir la imagen del desierto.

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Evitamos utilizar el Cineflex y sólo lo hicimos un par de días al final del rodaje para las tomas aéreas, cuando podíamos grabar a bastante distancia. Estos elefantes odian el sonido de los helicópteros y pueden captar los infrasonidos –sonidos de baja frecuencia– a cierta distancia. En los ochenta, los furtivos los cazaban con mucha frecuencia desde el aire.

La filmación en tierra fue bien. Los elefantes nos dejaron acercarnos bastante y apreciamos muchísimo la belleza del paisaje. El único inconveniente fueron las tormentas de arena. En el desierto siempre hace mucho viento. En ocasiones soplaba tan fuerte que desplazaba los vehículos. ¡Volví a casa con mis objetivos llenos de arena!

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El plato fuerte del rodaje llegó con la crecida del río. Fue una oportunidad fantástica. El Hoanib nunca se había desbordado en octubre. Lo malo es que nos quedamos allí atrapados toda una semana. La crecida duró sólo un día, pero el terreno es como papel secante y chupa todo el agua, volviéndose demasiado cenagoso para un 4x4.

Este fue un rodaje muy especial, vivimos con los elefantes cerca de dos meses, observándolos en su recorrido por un desierto prácticamente yermo, sobreviviendo con una dieta tan exigua. ¡Son unos animales realmente duros y podría decirse que totalmente fuera de lugar en un entorno tan extraordinario!

Copyright © Chadden Hunter. Este texto describe el trabajo del autor en el documental "Tierra" ("Earth", BBC, 2007), de Alastair Fothergill y Mark Linfield. Cortesía de Wanda Visión. Reservados todos los derechos.

Chadden Hunter

Chadden Hunter es biólogo y tiene una larga filmografía como productor y director de documentales para la BBC. Entre las producciones más conocidas de su carrera, destacan Planeta Tierra II (2016), Wild Arabia (2013) y Planeta helado (2011).

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Lobo (Oberon7up), ratonero de cola roja (Putneypics) y paisaje montañoso (Dominik Bingel), CC

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Caballo islandés (Trey Ratcliff), garza real (David MK), vacas de las Highlands (Tim Edgeler), pavos (Larry Jordan) y paisaje de Virginia (Ed Yourdon), CC