"Cadena perpetua" (Frank Darabont, 1994). Condena a la esperanza

En la ceremonia de los Oscars de 1994 esta película pasó desapercibida a pesar de sus siete nominaciones. Fue el año de Forrest Gump y, en menor medida, de Pulp Fiction, así que la cinta se quedó rezagada en el aplauso del público y la consideración de la crítica hasta que el boca a boca comenzó a surtir efecto.

Esto es lo que suele ocurrir, cuando hay justicia divina, con las grandes obras. Siempre habrá quien se dé cuenta de su valor. Aunque aparentemente Cadena perpetua es un drama carcelario en el que la amistad es el sentimiento que actúa de elemento de fusión en la trama, hay otras miradas que la hacen más compleja, a pesar de su argumento bien estructurado y de su extraordinario desenlace.

Está la adaptación al medio, como forma única de que los seres humanos sobrevivan. Los muros de la prisión nos protegen, viene a decir Ellis Boyd "Red" Redding (Morgan Freeman), después de llevar entre ellos 30 años. Está la lucha por sobrevivir con cierta dignidad, por conservar indemne algo propio, algo definible, algo exacto, algo bueno. Está el deseo de recordarse a sí mismo como era, a no perder la memoria de lo que se tuvo o lo que se fue. Está la asunción de los errores, el arrepentimiento, la toma de conciencia del daño que se hizo. Pero está, sobre todo, la esperanza.

La esperanza es la trampa, viene a decir uno de los personajes. La esperanza es peligrosa, dice otro. Sin esperanza, no hay nada, dice Andy Dufresne (Tim Robbins). Dufresne está condenado a cadena perpetua por un crimen que no cometió, en la persona de su esposa y del amante de esta. Una carambola del destino, en forma de otro preso que llega a cumplir una corta condena por robo, le permitirá demostrar su inocencia, pero esto solo traerá más muerte en un mundo donde la corrupción ha calado tan hondo que el crimen es una consecuencia más.

La personalidad de Dufresne marca el ritmo de la película. Es un hombre tranquilo, casi impertérrito, que soporta con frialdad aparente los acontecimientos, el acoso, las violaciones, las palizas y el aislamiento. Tiene, además, un don, un talento especial para los números, por lo que esta habilidad le supondrá una salida al trabajo duro y una forma de acercarse a quienes dirigen el presidio.

A Dufresne le pirran las estrellas del cine y así, en su celda, estarán, en enormes carteles, Rita Hayworth, Marilyn Monroe e incluso Raquel Welch como la mujer prehistórica de Hace un millón de años (1966). Los carteles serán, aunque no lo sepamos hasta el final, su salvación.

La química entre Morgan Freeman y Tim Robbins funciona como un reloj. La personalidad de Red, el personaje a quien da vida Freeman, a medio camino entre la ironía y la ternura, se mezcla con sobrada convicción con la del joven Dufresne, inexperto, ingenuo y, más tarde, luchador invisible. Él pronuncia una frase genial: “Yo era una hombre honrado en el exterior y aquí me he convertido en un ladrón”. Buena definición de lo que la privación de libertad en un ambiente en el que campan por sus respetos los derechos humanos puede llegar a conseguir.

Uno de los elementos fundamentales de la película es el desenlace. La última media hora, que se sigue con redoblado interés, encaja las piezas de una forma suave pero implacable. La justicia existe y la esperanza tiene su sitio en la vida. De otra forma, no valdría la pena vivir, dice Dufresne. Y esto es lo que hace. Proporcionar esperanza a su amigo y proporcionársela a sí mismo.

Su destino, Zihuatanejo (México), tiene la calidez del tiempo nuevo y el Pacífico es un océano con muchas posibilidades.

Sinopsis

El ejecutivo de banca Andy Dufresne (Tim Robbins) llega a la cárcel de Shawshank para cumplir la cadena perpetua que le han impuesto por el asesinato de su esposa y de la amante de esta. Aunque se declaró inocente, un abogado con escasa pericia no ha podido evitar su condena. Allí conocerá la dureza de la vida carcelaria y entablará amistad con uno de los capos de la cárcel, el preso Red, encarnado por Morgan Freeman. El talento de Dufresne le granjeará el respeto de todos y su ascenso a un puesto de confianza con el alcaide de la cárcel.

Algunos detalles de interés

Esta es una de esas películas de apariencia sencilla que consiguen, gracias a su calidad, convertirse en un clásico. Se considera que es el mayor exponente de películas carcelarias. El guión, del propio director Frank Darabont, está basado en la novela corta “Rita Hayworth y la redención de Shawshank” de Stephen King, incluido en el volumen Las cuatro estaciones.

Darabont tuvo su primer contacto con King en 1983 cuando rodó un cortometraje inspirado en el relato "La mujer de la habitación". Sólo tuvo que pagar un dólar por los derechos de adaptación gracias a un acuerdo ideado en 1977 por el escritor: el llamado Dollar Baby (o Dollar Deal). La idea es ingeniosa: King permite a los jóvenes que aspiran a convertirse en directores de cine o productores teatrales adaptar sus cuentos a cambio de un dólar, siempre que el film o la obra resultante no sean explotados comercialmente sin su aprobación. En realidad, el destino de los films rodados por los Dollar Babies son los festivales de cine o las proyecciones académicas.

Frank Darabont es el Dollar Baby más popular, y el que mejor resultado ha obtenido a partir de la literatura de King. No olvidemos que el escritor está detrás de otras dos películas suyas, La milla verde (1999) y La niebla (2007).

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Cinco años después de comprar los derechos de “Rita Hayworth y la redención de Shawshank”, Darabont escribió el guión, en el que se amplían y modifican distintos elementos de la obra original. Para fijar el tono de la película, se inspiró en dos largometrajes clásicos de Frank Capra, Caballero sin espada (1939) y ¡Qué bello es vivir! (1946), y en una obra maestra de Martin Scorsese, Uno de los nuestros (1990).

A King le gustó tanto el resultado que nunca llegó a cobrar el cheque de 5.000 dólares que le había pagado Darabont por los derechos.

Bajo el amparo de la compañía Castle Rock, y con el apoyo de Rob Reiner ‒que había aspirado a ser el director tras su éxito con otra versión de un relato de King, Cuenta conmigo (1986), el film se rodó con un presupuesto de 25 millones de dólares. Recaudó cerca de 60 millones.

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La película está narrada por Ellis Boyd “Red”, Morgan Freeman, que es el mejor amigo de Andy. En el texto de King aparece descrito como un irlandés de mediana edad con cabellera gris y roja, pero, aunque consideró a otros actores para el papel (Clint Eastwood, Harrison Ford, Paul Newman y Robert Redford) el director eligió a Freeman porque le pareció que tenía la presencia justa para ello. Tom Hanks y Tom Cruise fueron candidatos al papel de Andy, y el papel de Tommy Williams, interpretado finalmente por Gil Bellows, fue pensado en principio para Brad Pitt.

Los secundarios tienen una enorme importancia en la película (no hay mujeres, dado el tema, todos son hombres). Así Bob Gunton como el alcaide Samuel Norton, obsesionado con la Biblia y con el dinero. O Clancy Brown, como el capitán Hadley, que es el jefe de los guardias, con las palizas como medio de mantener el orden. El más humano de todos es el anciano James Whitmore, como Brooks Hatlen, el preso antiguo que debe dejar la prisión y que, al no adaptarse a la vida fuera de ella termina ahorcándose.

Aunque recibió numerosas nominaciones en galardones diversos, tanto para la parte artística, como para la técnica, no consiguió ningún premio.

Ficha técnica

Título original: The Shawshank Redemption. 1994. 142 minutos. Estados Unidos.

Título en España: Cadena perpetua.

Dirección y guión: Frank Darabont

Música: Thomas Newman

Fotografía: Roger Deakins

Reparto: Tim Robbins, Morgan Freeman, Bob Gunton, James Whitmore, Gil Bellows, William Sadler, Mark Rolston, Clancy Brown, David Proval, Jeffrey DeMunn, Jude Ciccolella, Don McManus, Brian Libby, Mack Miles, Frank Medrano

Producción: Columbia Pictures y Castle Rock Entertainment

Premios y nominaciones

1994: Oscar: 7 nominaciones, incluyendo mejor película y actor (Freeman)

1994: Globo de Oro: 2 nominaciones: mejor actor drama (Freeman) y guión

1994: Sindicato de Productores (PGA): Nominada a Mejor película

1994: Sindicato de Directores (DGA): Nominada a Mejor director

1994: Sindicato de Guionistas (WGA): Nominada a Mejor guión adaptado

1994: Sindicato de Actores (SAG): 2 nominaciones a Mejor actor (Freeman y Robbins)

Copyright del artículo © Catalina León Benítez. Reservados todos los derechos.

Caty León

Gaditana de nacimiento y crianza; trianera de vocación. Lectora y cinéfila. Profesora de Geografía e Historia y de Orientación Educativa. Directora del IES Néstor Almendros de Tomares (2001/2012). Como experta en organización escolar he publicado los libros La secretaría. Organización y funcionamiento y El centro educativo. Función directiva y áreas de trabajo, artículos en prensa (ABC: 12, 34) y revistas especializadas, así como ponencias en cursos y jornadas.

En noviembre de 2009 recibí la medalla de oro al Mérito Educativo en Andalucía. En 2015 he obtenido el Premio “Antonio Domínguez Ortiz” por la coautoría del trabajo Usos educativos de la robótica. Una casa inteligente.

En el ámbito flamenco he publicado decenas de artículos en revistas como Sevilla Flamenca, El Olivo, Alboreá y Litoral, sobre el flamenco y las artes plásticas, la mujer y el flamenco, entre otras temáticas, así como varios libros, entre los que destacaría la primera incursión en la enseñanza escolar del flamenco, Didáctica del Flamenco, mi libro sobre El Flamenco en Cádiz y el ensayo biográfico Manolo Caracol. Cante y pasión (ver reseña en ABC), así como mi investigación sobre la Noticia histórica del flamenco en Triana. Conferencias, jornadas, jurados, cursos de formación, completan mi dedicación al flamenco. En 2015 he sido galardonada con el Premio de Honor “Flamenco en el aula” de la Consejería de Educación de la Junta de Andalucía.

Por último, la literatura es mi territorio menos público pero más sentido. Relatos, microrrelatos, cuentos, poemas y una novela inédita Tuyo es mi corazón. I Premio de Relatos sobre la mujer del Ayuntamiento de Tomares, en su primera edición. Premio de Cuentos Infantiles de EMASESA en 2015 por Hanna y la rosa del Cairo.

En mi blog Una isla de papel hay un poco de todo esto.

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