Hellblazer: Otros hechizos

De entre todos los personajes del thriller sobrenatural que uno recuerda con claridad, el único que da la impresión de ser un buen compañero en la barra del bar es John Constantine. En este tomo, en el que participan figuras secundarias de su universo, esa simpatía aflora con la misma intensidad con la que se manifiestan el misterio y el terror.

El volumen se enriquece con episodios dispersos, poco conocidos, lo cual no quiere decir que se trate de material de segunda. Todo lo contrario. La lectura de estos cómics es una experiencia sumamente grata, y de hecho, acapara nuestra atención por completo, con la misma fuerza que caracteriza a los tebeos más celebrados del Universo Constantine.

Los místicos de la Brigada de la Gabardina, Lady Constantine o Papa Midnite protagonizan estas páginas, repletas de sortilegios, manifestaciones sobrenaturales, horrores innombrables  y peripecias dignas de un cuento de Lovecraft. Todo ello con ese humor negro y ese realismo sucio que, desde sus orígenes, caracteriza a las andanzas de John Constantine.

En buena medida, podemos enlazar parte de este volumen con sagas como los Libros de la Magia, de Neil Gaiman, en los que ya se forjó esa alianza entre Constantine, Mister E, Phantom Stranger (el Fantasma Desconocido) y Doctor Occult. Y ya que hablamos de vínculos entre unas series y otras, conviene recordar que estos personajes no son una creación moderna, sino figuras con una larguísima tradición en DC. Por ejemplo, Doctor Occult fue creado por John Siegel y Joe Shuster (ahí es nada: los padres de Superman) en 1935. Por su parte, el Fantasma Desconocido surgió de la imaginación de John Broome y Carmine Infantino en 1952. Su veteranía constrasta con la de dos personajes de los ochenta, como Mister E y el propio Constantine.

En este caso, encontramos a los cuatro inmersos en una enigmática pesadilla, escrita por el guionista John Ney Reiber (otro veterano de los Libros de la Magia) y dibujada con su habitual eficacia por John Ridgeway (a quien descubrimos en la primera etapa de Hellblazer).

Otra de las bazas de este volumen es el spin-off Love Street, en el que nos encontramos con un jovencísimo John Constantine, dibujado por Michael Zulli y Vince Locke. El investigador es aquí reimaginado por el guionista Peter Hogan en el Londres del underground y la ebullición pop de los setenta.

En todo caso, uno de los tramos que más me ha interesado es el que protagoniza una antepasada del investigador, Lady Constantine, a quien Andy Diggle y Goran Sudzuka dedican una apasionante aventura, ambientada en 1785, a medio camino entre la  piratería, el cuento de fantasmas y la magia negra.

Sinopsis

¡Última entrega de la edición integral de Hellblazer!

Por estas páginas desfila una amplia galería de familiares, amigos y enemigos del mago de Liverpool, desde una oscura antepasada del siglo XVIII a su némesis Papa Midnite, su compinche Chas Chandler o sus colegas de la Brigada de la Gabardina en su segunda aventura conjunta. Como curiosidad, una historia que muestra a un jovencísimo John Constantine en el Londres psicodélico de fines de los sesenta.

Este volumen reúne un puñado de rarezas y joyas dispersas asociadas al universo del célebre ocultista: las series limitadas The Trenchcoat Brigade, The Sandman Presents: Love Street, Lady Constantine, Papa Midnite, Hellblazer Special: Chas - The Knowledge, y la adaptación oficial de la película Constantine.

A lo largo de 300 números y diversos especiales, Hellblazer contó con la colaboración de los mejores autores de la industria, entre los que destaca la aportación de guionistas de la talla de Garth Ennis, Jamie Delano, Warren Ellis o Brian Azzarello, entre otros. Una colección fundamental integrada por 18 tomos.

EDICIÓN ORIGINAL: The Trenchcoat Brigade núms. 1-4 USA, The Sandman Presents: Love Street núms. 1-3 USA, Hellblazer Special: Lady Constantine núms. 1-4 USA, Hellblazer Special: Papa Midnite núms. 1-5 USA, Hellblazer Special: Chas - The Knowledge núms. 1-5 USA, Constantine: The official movie adaptation USA || FECHA PUBLICACIÓN: Noviembre de 2017 || GUIÓN: Andy Diggle, John Ney Rieber, Mat Johnson, Neil Gaiman, Peter Hogan, Simon Oliver, Steven T. Seagle || DIBUJO: Goran Sudžuka, John Ridgeway, Michael Zulli, Ron Randall, Tony Akins || FORMATO: Cartoné, 576 págs. A color. Disponible el 18/10/2017 || ISBN: 978-84-17206-89-5

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Reservados todos los derechos.

Copyright de imágenes y sinopsis © DC, ECC. Reservados todos los derechos.

Guzmán Urrero

Tras una etapa profesional en la Agencia EFE, Guzmán Urrero se convirtió en colaborador habitual de las páginas de cultura del diario ABC y de revistas como Cuadernos Hispanoamericanos, Album Letras-Artes y Scherzo.

Como colaborador honorífico de la Universidad Complutense de Madrid, se ocupó del diseño de recursos educativos, una actividad que también realizó en instituciones como el Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte). 

Asimismo, accedió al sector tecnológico como autor en las enciclopedias de Micronet y Microsoft, al tiempo que emprendía una larga trayectoria en el Instituto Cervantes, preparando exposiciones digitales y numerosos proyectos de divulgación sobre temas literarios y artísticos.

Es autor de trece libros (en papel) sobre arte y cultura audiovisual.

En 2007, fundó junto a Javier Sánchez Ventero la revista Thesauro Cultural (TheCult.es), un medio situado en la frontera entre la cultura, las ciencias y las artes.

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