Personajes del Museo de Ciencias Naturales en la literatura y el cine

Personajes del Museo de Ciencias Naturales en la literatura y el cine Imagen superior: "Clavigo" (1970), de Marcel Ophüls y Fritz Kortner, protagonizada por Thomas Holtzmann, Rolf Boysen y Friedhelm Ptok.

Coincidiendo con una exposición de paisajes sobre Goethe, se ha celebrado en el Círculo de Bellas Artes de Madrid, la ‘Semana de Goethe en el cine’. Entre otras, se pudo ver la cinta Clavigo, versión para la televisión alemana en 1970 por Marcel Ophüls y que tiene como protagonista la figura de José Clavijo, quien por un tiempo fue Vicedirector del Real Gabinete de Historia Natural, el actual Museo Nacional de Ciencias Naturales.

José Clavijo y Fajardo (Teguise, Lanzarote 1726-1806) fue una de las principales figuras de la Ilustración en Canarias. Nacido en el seno de una familia humilde, su formación se inició en Las Palmas, donde estudió teología, leyes y humanidades. A los 20 años se trasladó a Madrid donde llegaría a ocupar diversos cargos públicos: Oficial del Archivo del Reino (1763), director de los teatros de los Reales Sitios (1770) y Vicedirector del Real Gabinete de Historia Natural (1777), puesto que desempeñó durante la última década de su vida.

De mente brillante y gran ambición, entre 1762 y 1767 editó semanario El Pensador, colección de piezas pequeñas en prosa donde se ilustraban las costumbres morales y culturales de los españoles de la época. Fue un firme defensor del progreso y las ideas del despotismo ilustrado y un ferviente admirador de Buffon, cuya obra Historia Natural tradujo al castellano.

La cinta de Marcel Ophüls, basada en la tragedia teatral en cinco actos del mismo título escrita en 1774 por J.W. Goethe, no se centra en el Clavijo pensador, periodista y traductor. La película trata sobre los amores de José Clavijo con Lissete Beaumarchais, hermana del autor francés Pierre A. de Beaumarchais, famoso, entre otras por sus obras El burlador de Sevilla y Las bodas de Fígaro.

Según la obra de Goethe, inspirada en la historia que el propio Beaumarchais relató, Clavijo engañó a la hermana del autor, prometiéndole amor eterno y matrimonio. La promesa no llegaría a cumplirse, pues ese enlace podría resultar un impedimento a los anhelos sociales de Clavijo.

Enterado del ultraje cometido contra su hermana, el joven escritor viajó a España con la intención de hacer cambiar de opinión al traidor, al cual retó en duelo cuando éste se negó a redactar una nota en la cual explicaba su comportamiento.

Finalmente, Clavijo escribió la misiva pero solicitó a Beaumarchais que le diese la oportunidad de recuperar el amor de Lisette antes de hacerla pública. Clavijo intentó obtener el perdón de Lisette y, una vez más, prometió que se casaría con ella. Este hecho jamás se produciría. La joven, despechada en tres ocasiones por su amante, se sumió en una grave depresión que la condujo a la muerte. El duelo entre ambos hombres terminó con la muerte de Clavijo.

Clavijo nunca hizo mención de este episodio de su vida y no podemos comprobar su veracidad (pero no murió cuando la obra dice). Marcel Ophüls, hijo del también director Max Ophüls, recibió el Oscar al mejor documental y el premio Fipresci en el festival de Cannes (1988) por su película Hotel Terminus: Vida y tiempo de Klaus Barbie. También en estos días ha salido a la venta la versión en castellano del libro Beaumarchais en Sevilla del historiador y escritor Hugh Thomas. La novela cuenta el viaje del dramaturgo francés a Madrid en 1765, momento en el cual se produjeron los hechos anteriormente mencionados. Ambas obras ofrecen una buena oportunidad para aquellos que gusten de buscar en los entresijos históricos de este museo. Tendrán asegurado el entretenimiento.

Copyright del artículo © Ana M. Correas. Publicado originalmente en el periódico del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Se publica en www.TheCult.es con licencia CC, no comercial, por cortesía del MNCN.

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