Martine Desjardins: "Cuando escribo, nunca soy consciente de estar refiriéndome a algo sobrenatural"

Martine Desjardins (Mont-Royal, 1957) se dio a conocer como escritora en 1997 gracias a su primera novela, Le Cercle de Clara. En lo sucesivo, su fama literaria creció hasta consolidar a Desjardins como uno de los valores más seguros de la literatura francocanadiense. En 2005 le concedieron el Premio Ringuet de la Academia de las Letras de Quebec por L’Evocation. Su siguiente novela, Maleficium (2009), mereció otro galardón: el Premio Jacques-Brossard de Ciencia Ficción y Fantasía. Su quinta novela, La cámara verde, publicada en España por Impedimenta, recibió también el Jacques-Brossard y fue recibida por la crítica con todo tipo de elogios. Hoy la escritora nos habla de ese libro extraordinario, en el que la fantasía gótica y el humor negro se adueñan del relato y atrapan al lector en una saga familiar imprevisible y original.

¿Es La cámara verde una crónica nostálgica de tu vida en Mont-Royal?

La novela está inspirada en la historia de mi familia en esta ciudad, tanto por parte de mi padre como por la de mi madre. En ambas, el dinero y las herencias han causado multitud de problemas. Mi abuelo era promotor inmobiliario, como Prosper Delorme, y también era un hombre de gran avaricia. He crecido en un universo donde el dinero era sagrado, donde cada gasto debía estar justificado y donde el despilfarro era considerado un crimen.

¿Hay muchas familias como los Delorme en Montreal?

Hoy en día, la mayoría de las familias están endeudadas y viven de préstamos bancarios. Pero durante la crisis económica, la gente llevaba una vida austera y escondía el dinero en los colchones. Por otra parte, la novela de Québec más popular de la época era la historia de un avaro, Séraphin, que es sin duda el personaje más conocido de nuestra literatura. Esta novela, titulada Un hombre y su pecado [escrita por Claude-Henri Grignon en 1933] ha sido adaptada al teatro, la radio, la televisión y, recientemente, al cine [Séraphin: Un homme et son péché, dirigida en 2002 por Charles Binamé].

¿Crees que nuestra familia nos predestina en cierto modo, como si estuviéramos “malditos”?

Para mí, la familia no tiene influencia en nuestra naturaleza más profunda, pero es sin duda un factor determinante (positivo o negativo) de nuestro futuro. Para un escritor, la peor maldición familiar es, sin embargo, una bendición, porque resulta una fuente de inspiración inagotable. Sobre esto, el escritor estadounidense Philip Roth escribió: “cuando nace un escritor en el seno de una familia, dicha familia está condenada”.

¿Cuál es tu personaje preferido de la novela? ¿Y el que más aborreces?

Siento un cariño especial por la mansión en sí misma, porque encuentra una manera de defenderse y de proteger aquello que ama a pesar de su impotencia. El personaje más detestable de la novela es sin duda Estelle, cuya avaricia ha borrado cualquier rastro de compasión humana.

¿Es el dinero el dios más adorado de nuestro tiempo?

El dinero ha sido, desde siempre, objeto de veneración. La diferencia es que ahora practicamos esta fe a diario, sin ningún escrúpulo. Es increíble que las desigualdades entre las personas sean tan grandes y que se preste tan poca atención a los valores humanos.

La historia de La cámara verde esta contada desde el punto de vista de la mansión. ¿Por qué elegiste una voz narrativa tan innovadora?

Las casas siempre me han parecido una extensión del cuerpo humano. La estructura es el esqueleto, el tendido eléctrico el sistema nervioso, la fontanería el aparato digestivo, la calefacción el sistema circulatorio, las ventanas son a la vez ojos y pulmones… Hay un refrán francés que dice: “las paredes tienen oídos”. Según esto, no es difícil imaginar una casa narradora.

¿Qué clase de secretos podrían contar nuestros hogares sobre nosotros?

Un hogar es un lugar privilegiado donde podemos ser de verdad nosotros mismos, protegidos de la mirada de los otros. Si las paredes pudiesen hablar y contar lo que saben, nuestra vida privada quedaría expuesta: los gestos íntimos, las conversaciones personales, las informaciones confidenciales… Exactamente los mismos secretos que hoy en día están amenazados por la vigilancia excesiva de nuestros dispositivos electrónicos.

¿Qué importancia tienen los elementos sobrenaturales en tu literatura?

Cuando escribo, nunca soy consciente de estar refiriéndome a algo sobrenatural. Para mí, la ficción es lo contrario de la realidad. La concibo como un universo paralelo que no obedece a las mismas leyes físicas y temporales que el nuestro. No entiendo entonces por qué un autor de ficción se limitaría a representar únicamente nuestra realidad, ya que puede explorar el infinito a través de su imaginación. Los sucesos sobrenaturales que narro me resultan tan naturales como los reales.

¿Definirías tu trabajo como “fantasía”?

Esta etiqueta ha perdido gran parte de su significado en los últimos años. El género fantástico, que solía estar reservado a los aficionados, ha conquistado a un público mucho más amplio. Interesa a autores consagrados como Kazuo Ishiguro, Salman Rushdie, George Saunders o Mariel Barbery, cuyas novelas han obtenido importantes premios literarios. Realmente, la fantasía no es un género aparte. Yo califico muchos de mis libros de “curiosidades literarias”. Son como cajas repletas de pequeñas cosas extrañas y asombrosas.

¿Cuál es la situación actual de las mujeres escritoras en Canadá?

Las escritoras canadienses, entre las que se encuentran Alice Munro (Premio Nobel de Literatura 2013) y Margaret Atwood, han alcanzado una reputación y un reconocimiento extraordinarios en todo el mundo. Son tan publicadas como los hombres. Sin embargo, a menudo sus obras son menos reseñadas en los medios de comunicación y obtienen menos galardones que las de ellos. Su situación económica también es mucho más precaria que la de los autores masculinos. Aún queda mucho trabajo que hacer para alcanzar la igualdad.

¿Cuáles son tus referentes literarios?

Edgar Allan Poe fue mi primer descubrimiento literario, y hoy en día lo releo con mucho placer. También me han influenciado mucho los escritores románticos alemanes, los góticos ingleses y Dostoïevski. Mi escritor español preferido es Arturo Pérez Reverte.

Copyright de imágenes y sinopsis © Editorial Impedimenta. Reservados todos los derechos.

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Hay un momento para echar la vista atrás, recordando las condiciones en que nosotros, la especie Homo sapiens, emprendimos nuestra andadura. Hay un momento para explicar lo que fuimos, en el plano científico y cultural, e imaginar lo que seremos, más pronto que tarde. Tú y yo. Ustedes que nos leen y los que escribimos a este lado de la pantalla. Hay, en fin, un momento para explicar el trabajo de los paleontólogos ‒los historiadores de la vida‒ y sumarlo al de tantos otros investigadores que comprueban cómo la cultura altera nuestro recorrido social y evolutivo. Sabios que rastrean las civilizaciones en que se escindió la humanidad. Expertos que nos hacen partícipes de creencias y costumbres, creaciones artísticas y avances tecnológicos. Entre todos, definen una sutil conexión que que nos mantiene unidos desde hace... ¿cuánto tiempo ya? ¿165.000 años? ¿315.000?

Quién sabe si ese interés por la naturaleza humana, en su increíble diversidad, es lo que te trajo hasta aquí. Ahora ya lo sabes: si nosotros hacemos cada día TheCult.es (Thesauro Cultural), es porque tú sientes esa curiosidad por los retos más desafiantes de la ciencia y la cultura. Quizá acabas de descubrir esta revista, buscando un dato que necesitas para la clase de mañana. O acaso usted ‒a quien le incomoda el tuteo‒ hace mucho que completó sus estudios, y nos sigue fielmente desde que nos asomamos a internet, allá por 2007.

¿Sabe lo que le digo? Queremos observar con usted ‒contigo‒ cada detalle del mundo que nos rodea. Queremos recorrer la historia de la biosfera y explorar las huellas más nobles que hemos dejado en el planeta: nuestra cultura científica, nuestro arte y nuestro legado intelectual.

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