"Heavy Traffic" (Ralph Bakshi, 1973). Un caleidoscopio underground

Antes de que me lo pregunten, debería decir que uno puede admirar los productos de Disney sin olvidar que los dibujos animados no son un invento (ni una exclusiva) de dicha compañía. En este sentido, siempre he pensado que Heavy Traffic es el mejor contrapunto a la mágica felicidad que transmiten Blancanieves o La Bella y la Bestia.

Y es que, en esta cinta, Bakshi rinde tributo a la modernidad y a la contracultura, y lo hace a través de una oscura expedición a las malas calles de Nueva York, impregnada de cinismo, humor negro, desesperanza y crueldad.

Bakshi se había curtido como animador en el estudio Terrytoons, dibujando planchas del Super Ratón (Mighty Mouse) y las Urracas Parlanchinas (Heckle and Jeckle). Tras un decepcionante paso por Paramount Pictures, fundó en 1967 Bakshi Productions junto al productor Steve Krantz. Tras varios encargos comerciales de firmas como Coca-Cola, su primer proyecto fue, precisamente, Heavy Traffic, pero para rodarlo tuvo que esperar hasta el estreno del film que trajo prestigio ‒y polémica‒ a la compañía: El gato caliente (Fritz the Cat, 1972), inspirado en el cómic underground de Robert Crumb.

Heavyt0

La sátira social que planteaba Fritz, con su sobredosis de sexo y descaro, reaparece en Heavy Traffic, ambientada esta vez en tres barrios neoyorquinos: Lower East Side, Chinatown y Harlem. Empleando fotografías a modo de fondos y combinando acción real con dibujos animados, Bakshi consiguió una textura inquietante, a medio camino entre el realismo sucio y el experimentalismo psicodélico propio de los primeros setenta.

El recurso más querido por este animador ‒el rotoscopio, con el que podía captar movimientos humanos con naturalidad‒ es usado en Heavy Traffic con mucha ambición, en línea con el empeño realista del proyecto, que a ratos parece un documental extremo sobre la vida en los barrios más sórdidos. Como podrán comprobar, la improvisación de los actores de voz sirvió para redondear este efecto, sobre todo en los episodios más hilarantes.

Vista hoy, Heavy Traffic es una obra de una sorprendente incorrección política, en la que los bajos instintos son la norma y ‒digámoslo con ironía‒ hay una total falta de consideración por sentimientos como la ternura o la felicidad. Esto, al fin y al cabo, es cine contracultural, y nadie debe esperar canciones románticas o sortilegios infantiles. Bakshi sabía dónde emplazar sus baterías, y además, los finales felices no eran lo que esperaba un público acostumbrado a las noticias sobre Vietnam.

Heavyt2

Distribuida por American International Pictures, la película se estrenó el 8 de agosto de 1973, y supongo que a causa de la sensibilidad política del momento, se ganó el favor de los críticos, que vieron en ella un producto adulto, incómodo, amargo, explosivamente provocativo y con una inteligencia superior a la de otros productos underground.

Los personajes de este collage urbano, en su totalidad, son seres marginales. El protagonista es un dibujante, Michael Corleone (Joseph Kaufmann), adicto a las máquinas de pinball (una metáfora de la arbitrariedad de la vida), e hijo de un matrimonio que se odia: el mafioso Angelo "Angie" Corleone (Frank DeKova) e Ida (Terri Haven), la madre judía que detesta a su marido italiano. De toda la fauna humana que se cruza en el camino de Michael ‒vagabundos, drogadictos, pandilleros, prostitutas, freaks...‒, la única que parece tener claro su destino es Carole (Beverly Hope Atkinson), una camarera afroamericana que acompañará al protagonista en una dirección cada vez más peligrosa.

A pesar de los sonados desacuerdos de Bakshi con Steve Krantz, el acabado final es muy digno, y ello hay que agradecerselo al productor Samuel Z. Arkoff, que siempre confió en el animador frente a los excesos de Krantz. En todo caso, también hay que tener en cuenta el nerviosismo que le causaba a este último introducir en el film escenas de sexo explícito.

Como un contrapunto a la depravación y la patética sordidez que se muestra en pantalla, Bakshi recurrió a una banda sonora formidable, en la que figuran temas como "Twist and Shout", cantado por los Isley Brothers, el clásico "Take Five", a cargo del cuarteto de Dave Brubeck, o el standard de Chuck Berry "Maybellene". Sin embargo, la pieza que sirve como hilo conductor y como resorte emotivo es "Scarborough Fair", en la delicada versión de Sérgio Mendes y Brazil '66.

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Reservados todos los derechos.

Guzmán Urrero

Tras una etapa profesional en la Agencia EFE, Guzmán Urrero se convirtió en colaborador habitual de las páginas de cultura del diario ABC y de revistas como Cuadernos Hispanoamericanos, Album Letras-Artes y Scherzo.

Como colaborador honorífico de la Universidad Complutense de Madrid, se ocupó del diseño de recursos educativos, una actividad que también realizó en instituciones como el Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte). 

Asimismo, accedió al sector tecnológico como autor en las enciclopedias de Micronet y Microsoft, al tiempo que emprendía una larga trayectoria en el Instituto Cervantes, preparando exposiciones digitales y numerosos proyectos de divulgación sobre temas literarios y artísticos.

Es autor de trece libros (en papel) sobre arte y cultura audiovisual.

En 2007, fundó junto a Javier Sánchez Ventero la revista Thesauro Cultural (TheCult.es), un medio situado en la frontera entre la cultura, las ciencias y las artes.

logonegrolibros

  • El mito de Fausto: Johann Faust
    Escrito por
    El mito de Fausto: Johann Faust Dice Carlos García Gual que el de Fausto es un mito moderno muy interesante, pues podemos seguir con bastante facilidad su evolución desde su origen, como un personaje que existió, hasta sus últimas variaciones literarias…
  • Don Miguel y don Guillermo
    Escrito por
    Don Miguel y don Guillermo El tiempo, la diosa Casualidad o las ocultas leyes de las cosas, hicieron morir el mismo año a dos grandes barrocos: Cervantes y Shakespeare. Todo sigue yendo bien si nos atenemos a sus libros, a…
  • Las razones del laicismo
    Las razones del laicismo Uno de los requisitos esenciales para hacer ciencia es adoptar lo que el biólogo Jacques Monod llamó “principio de objetividad”: la necesaria suposición de que detrás de los fenómenos de la naturaleza no…

Trestesauros500

logonegrociencia

Cosmos: A Spacetime Odyssey © Fox

  • Los negocios de Juan de Goyeneche
    Escrito por
    Los negocios de Juan de Goyeneche Juan de Goyeneche. Navarro. Del valle de Baztán. Educado en el Colegio Imperial de Madrid, donde los jesuitas formaban a las élites cortesanas barrocas. A finales del XVII fue nombrado tesorero de gastos secretos de…

Cartelera

Cine clásico

  • "Gente con clase" (Eric Styles, 2000)
    Escrito por
    "Gente con clase" (Eric Styles, 2000) Miranda Frayle y Don Lucas, actores de mediana fama, hollywoodenses en activo, han roto. Después de protagonizar varias películas, su tórrido romance se ha terminado y ella da en consolarse, al estilo de otras de…

logonegrofuturo2

Cosmos: A Spacetime Odyssey © Fox

logonegrolibros

bae22, CC

logonegromusica

Namlai000, CC

  • Mercadante canta sin voces
    Escrito por
    Mercadante canta sin voces Conocido por su obra operística, que se codea largamente con Rossini y el belcantismo hasta el último Verdi, Saverio Mercadante (1795-1870) tiene también una semioculta obra instrumental. Una generosa serie protagonizada por la flauta (cinco…

logonegroecologia

Mathias Appel, CC