“El apartamento” (Billy Wilder, 1960). El milagroso encanto de la gente corriente

Esta es una de esas películas unánimes. Todos coinciden (coincidimos) en que es una obra maestra. Todos la recordamos con una sonrisa. Y, como ocurre con las buenas películas, cada uno de ella hace la lectura que mejor le cuadra.

Ácida, porque ese pobre don Nadie que presta su piso a los mandamases nos parece penoso. Tierna, porque la chica nos emociona. Dura, porque el tema tiene un trasfondo de clasismo que es marca de la casa Wilder. Emocionante, porque se nos queda dentro. Divertida, porque el guión está hecho a base de usar la ironía, el humor y la sátira. Romántica, porque el amor la llena. Luminosa, porque los intérpretes andan por la cinta en estado de gracia. Y así más cosas.

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C. C. Baxter (Buddy Baxter) es un tipo que parece haber entendido a la perfección su papel en la empresa: facilita la vida a tus jefes y ellos te harán abrazar el éxito. Por eso su apartamento es moneda de cambio. C. C. Baxter está soltero y no pensaba entregar su corazón con tanta vehemencia como le sugiere la dulce y risueña ascensorista (Fran Kubelik), que, oh casualidad, resulta ser la amante de uno de sus jefes (Fred McMurray en el papel de Jeff D. Sheldrake).

Shirley McLaine, otra actriz a la que Wilder logra sacar lo mejor de sí, tiene ese físico delicado pero pícaro, que estalla en una química perfecta con el ambicioso e insensato C. C. Baxter.

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Jack Lemmon es el actor fetiche de Billy Wilder. Trabajaron juntos nada menos que en siete películas. El actor, de quien se cuenta que nació en un ascensor en el año 1925, y que pasó por Harvard, tuvo antes del cine una variada trayectoria como músico y actor de radio, televisión y teatro.

Antes de esta película se había enamorado de una bruja (Bell Book and Candle, 1958) y se vistió de mujer con el mismísimo Tony Curtis en esa joya wilderiana que es Con faldas y a lo loco (1959). Y después se lo bebió todo en Días de vino y rosas (1962), con la dirección de Blake Edwards. Volvió a coincidir con McLaine en Irma la dulce (1963), y se hizo periodista contumaz en Primera plana (1974).

El apartamento, como todas las películas de Wilder y muchas de las que rodó Jack Lemmon, tiene un sabor agridulce. Es más, Lemmon es un tipo agridulce, mitad sonrisa, mitad tristeza. Te hace reír pero, al tiempo, sientes compasión por esa pobre gente que tiene sueños que no se cumplen y aspiraciones que otros pisotean.

Estos jefes que aquí mangonean a C. C. Baxter su apartamento tienen el mismo aire prepotente de Dino (Dean Martin) en Bésame tonto (1964), cuando recala por un fallo de su potente descapotable en una gasolinera para deleite de dos aspirantes a músicos capaces de casi todo. En esa película, por cierto, el papel de la esposa decente lo encarnaba la segunda y definitiva esposa de Lemmon desde 1962, Felicia Farr, madre de su segunda hija, Courtney.

Los perdedores son muy cinematográficos. Dan bien en la pantalla, bastante mejor que los poderosos. Quizá porque sus sueños son los nuestros y sus decepciones las conocemos muy bien. Y si por un milagro del destino logran sus deseos entonces nos sentiremos parte de esa felicidad, como si la suerte hubiera visitado nuestra casa.

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Sinopsis

C.C. Baxter (Jack Lemmon) trabaja en una compañía de seguros. Se trata de un empleado gris pero que no quiere seguir siendo toda la vida un segundón. Tiene un apartamento que le sirve de moneda de cambio para sus aspiraciones. Por eso lo presta de vez en cuando a sus superiores en la empresa con el fin de que lo usen para sus citas amorosas.

Es un modesto pero ambicioso empleado de una compañía de seguros de Manhattan. Está soltero y vive solo en un discreto apartamento que presta ocasionalmente a sus superiores para sus citas amorosas. Con estos favores quiere mejorar su posición en la empresa. Pero las cosas se tornan distintas al enamorarse de una chica que resulta ser la amante de uno de los jefes que usan su apartamento. Eso cambia su percepción de la vida y sus objetivos.

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Algunos detalles de interés

El éxito de la película continúa después de más de cincuenta años. Muchos lo atribuyen al tándem formado por Billy Wilder y I.A.L. Diamond. Parece que la idea argumental le surgió a Wilder a raíz de Breve encuentro (1945), la película de David Lean en la que los amantes tienen que buscar un sitio para reunirse ya que no disponen de uno propio.

Adolph Deutsch, el responsable de la banda sonora, hizo también lo propio en El último refugio (1941), El halcón maltés (1941), Mujercitas (1949), Té y simpatía (1956) y Con faldas y a lo loco (1959). Se retiró del cine en 1961. Una de las piezas más recordadas de la música de El apartamento es “Jealous Lover”, un tema compuesto originalmente por Charles Williams para un film británico de 1949, The Romantic Age. Otro tema preexistente incluido en esta banda sonora es la samba “Madalena”, de Ary Macedo y Ayrton Amorim. Como pianista y orquestador de parte de la partitura de Deutsch encontramos a un joven John Williams, quien décadas después se consolidaría como uno de los músicos de cine más importantes de la historia.

La acción se desarrolla en la navidad de 1959.

Jack Lemmon (1925-2001), a pesar de haber protagonizado películas memorables con papeles muy importantes, solamente consiguió un Oscar de la Academia, como actor principal, concretamente en Salvad al tigre (1973).

Ficha técnica

Título original: The Apartment.

Año: 1960.

Duración: 125 min.

Nacionalidad: Estados Unidos.

Dirección: Billy Wilder.

Guión: Billy Wilder, I.A.L. Diamond.

Música: Adolph Deutsch.

Fotografía: Joseph LaShelle.

Reparto: Jack Lemmon, Shirley MacLaine, Fred MacMurray, Ray Walston, Edie Adams, Jack Kruschen, Joan Shawlee, Hope Holiday, David Lewis, Naomi Stevens, Johnny Seven, Joyce Jameson, Willard Waterman, David White.

Producción: United Artists / The Mirisch Corporation.

Premios y nominaciones

1960: 5 Oscars incluyendo mejor película, director y guión original. 10 nominaciones.

1960: 3 Globos de Oro, incluyendo Mejor película - Comedia. 4 nominaciones

1960: Premios BAFTA: Mejor película, actor extranjero y actriz extranjera

1960: Sindicato de Directores (DGA): Mejor director

1960: Sindicato de Guionistas (WGA): Mejor guión comedia

1960: Festival de Venecia: Mejor actriz (Shirley MacLaine)

1960: Círculo de críticos de Nueva York: Mejor película (ex-aequo), director y guión

1960: National Board of Review: Top 10 mejores películas

Copyright del artículo © Catalina León Benítez. Reservados todos los derechos.

Caty León

Gaditana de nacimiento y crianza; trianera de vocación. Lectora y cinéfila. Profesora de Geografía e Historia y de Orientación Educativa. Directora del IES Néstor Almendros de Tomares (2001/2012). Como experta en organización escolar he publicado los libros La secretaría. Organización y funcionamiento y El centro educativo. Función directiva y áreas de trabajo, artículos en prensa (ABC: 12, 34) y revistas especializadas, así como ponencias en cursos y jornadas.

En noviembre de 2009 recibí la medalla de oro al Mérito Educativo en Andalucía. En 2015 he obtenido el Premio “Antonio Domínguez Ortiz” por la coautoría del trabajo Usos educativos de la robótica. Una casa inteligente.

En el ámbito flamenco he publicado decenas de artículos en revistas como Sevilla Flamenca, El Olivo, Alboreá y Litoral, sobre el flamenco y las artes plásticas, la mujer y el flamenco, entre otras temáticas, así como varios libros, entre los que destacaría la primera incursión en la enseñanza escolar del flamenco, Didáctica del Flamenco, mi libro sobre El Flamenco en Cádiz y el ensayo biográfico Manolo Caracol. Cante y pasión (ver reseña en ABC), así como mi investigación sobre la Noticia histórica del flamenco en Triana. Conferencias, jornadas, jurados, cursos de formación, completan mi dedicación al flamenco. En 2015 he sido galardonada con el Premio de Honor “Flamenco en el aula” de la Consejería de Educación de la Junta de Andalucía.

Por último, la literatura es mi territorio menos público pero más sentido. Relatos, microrrelatos, cuentos, poemas y una novela inédita Tuyo es mi corazón. I Premio de Relatos sobre la mujer del Ayuntamiento de Tomares, en su primera edición. Premio de Cuentos Infantiles de EMASESA en 2015 por Hanna y la rosa del Cairo.

En mi blog Una isla de papel hay un poco de todo esto.

Sitio Web: unaisladepapeles.blogspot.com.es/

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