"¿Clonar humanos?", de Francisco J. Ayala

Es una pregunta digna de Hamlet. ¿Clonar humanos?  La idea no sólo zumba en los oídos de los investigadores, sino en los de cualquier ciudadano que se interese por un porvenir cada vez más vertiginoso e impredecible.

Francisco J. Ayala es bien conocido como científico ‒uno de los más prestigiosos en su campo‒ y también como divulgador. En este nuevo libro, suma a esas dos facetas la ética. O por decirlo con más precisión, la bioética.

La esperanza de la ingeniería genética está depositada en metas muy loables, relacionadas con la salud y con la lucha contra males hereditarios. Más allá de la clonación terapéutica, la disciplina tiene otros fines, por supuesto, pero uno de sus objetivos más llamativos ‒de momento‒ es el hallazgo de atajos en la selección natural.

Por supuesto, no es lo mismo clonar una oveja u obtener una planta más resistente a las plagas que clonar a un ser humano. Y sin embargo, esta última posibilidad es la que, junto a la posibilidad de resucitar especies extintas, fomenta los grandes sueños de la ciencia-ficción.

¿Ciencia-ficción? Quizá. Pero a veces, cerramos los ojos, los abrimos, y ya estamos en ese mañana que poco antes era cosa de soñadores futuristas. Y no es hipérbole. Basta con estar al tanto de las novedades científicas para comprobarlo.

A lo largo de las páginas de este ensayo extraordinario, Ayala nos ayuda a comprender en qué consiste la selección natural y cuáles son las peculiaridades genéticas de nuestra especie, la única que ha sido capaz de crear una cultura sofisticada, compleja y perdurable (Hay, por supuesto, evidencia cultural en otras especies animales, pero no alcanza el mismo grado).

Vuelvo a sacar a colación la ética, porque es en ella donde se apoya una certeza de Ayala: el ser humano no es sólo genoma, sino también una experiencia cultural y el fruto de un contexto y de un legado social. De ahí que la clonación no vaya a alcanzar eso que nos muestra el cine fantacientífico: la repetición exacta de un individuo, con su mismo temperamento y conocimientos. Al fin y al cabo, también somos hijos de una evolución cultural, que prospera a largo plazo, y de una impronta que nos dejan la familia y el entorno social en el que crecemos.

Aunque la clonación humana sirve de eje a su discurso, Ayala nos informa exhaustivamente sobre dos cuestiones previas: el origen y la consolidación de nuestra propia especie y las particularidades de la edición genética, propiciadas por la tecnología de última hora.

Revelador, exhaustivo y escrito con gran claridad, ¿Clonar humanos? es un libro indispensable para quienes deseen entender las grandes promesas de la ingeniería genética sin perder un horizonte ético y filosófico.

Sinopsis

Los avances científicos de las últimas décadas, así como la investigación sobre la historia de la evolución, han permitido trazar caminos casi insospechados. En este libro Francisco J. Ayala postula la aparición de una nueva revolución industrial, propiciada por la ingeniería genética, caracterizada por la posibilidad de manipular la constitución genética de los organismos. Por ello, la clonación se presenta como uno de los temas más candentes y problemáticos desde diversos puntos de vista: ético y moral, tecnológico, social, médico y científico. A través de un análisis accesible, riguroso y cercano, el presente volumen valora el alcance del conocimiento genético al respecto de la clonación y se pregunta si resulta viable clonar humanos, teniendo en cuenta los retos científicos de los próximos años: la definitiva descodificación ontogenética, el enigma cerebro-mente y la transformación de simio a humano.

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Reservados todos los derechos.

Copyright de imágenes y sinopsis © Alianza Editorial. Reservados todos los derechos.

Guzmán Urrero

Tras una etapa profesional en la Agencia EFE, Guzmán Urrero se convirtió en colaborador habitual de las páginas de cultura del diario ABC y de revistas como Cuadernos Hispanoamericanos, Album Letras-Artes y Scherzo.

Como colaborador honorífico de la Universidad Complutense de Madrid, se ocupó del diseño de recursos educativos, una actividad que también realizó en instituciones como el Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte). 

Asimismo, accedió al sector tecnológico como autor en las enciclopedias de Micronet y Microsoft, al tiempo que emprendía una larga trayectoria en el Instituto Cervantes, preparando exposiciones digitales y numerosos proyectos de divulgación sobre temas literarios y artísticos.

Es autor de trece libros (en papel) sobre arte y cultura audiovisual.

En 2006, fundó junto a Javier Sánchez Ventero la revista Thesauro Cultural (The Cult), un medio situado en la frontera entre la cultura, las ciencias y las nuevas tecnologías de la información.

Desde 2015, Thesauro Cultural sirve de plataforma a una iniciativa más amplia, conCiencia Cultural, concebida como una entidad sin ánimo de lucro que promueve el acercamiento entre las humanidades y el saber científico, tanto en el entorno educativo como en el conjunto de la sociedad.

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