"Todos los hombres del presidente" (1976): ¿Quién teme a la libertad de expresión?

De cómo una película de periodistas se transforma en una película de investigación detectivesca. De cómo dos actores crean un equipo engrasado, con química y fortaleza visual, a pesar de ser muy distintos o quizá por eso. De cómo un enrevesado tema político se desliza con suavidad y sin aristas hasta culminar en unas imágenes casi líricas. De cómo se echa de menos, en el tiempo de la posverdad, que los periodistas escriban verdades. Eso es Todos los hombres del presidente, una producción de 1976, dirigida por Alan J. Pakula y protagonizada por Dustin Hoffman y Robert Redford.

La historia es conocida y el misterio no está en el resultado. Los libros lo cuentan y se estudiará en los institutos por años. El presidente Nixon cayó a cuenta de una investigación periodística que sacó a la luz un manejo político bastante indecente y bochornoso. El caso Watergate.

Se decía de Nixon que era un superviviente. Hijo de cuáqueros pobres logró convertirse en abogado y fue dos veces vicepresidente con Eisenhower. Cuando intentó acceder a la presidencia en 1960 frente al candidato demócrata John F. Kennedy, se dio una curiosa circunstancia que marcará su vida. En un debate revelador de la fuerza de la comunicación se dice que la televisión traicionó su verdad y enseñó a la gente que no era sincero en lo que decía. Este no era su medio, desde luego, y las encuestas posteriores afirmaban que había ganado a su contrincante entre los oyentes de radio pero no en los espectadores.

Cuando estalla el escándalo Watergate en 1973 (las escuchas ilegales de la campaña demócrata por parte de los republicanos), Nixon ya había escapado a algunas acusaciones de malversación de fondos en sus campañas. Aunque su Administración quiso tapar el asunto la prensa no lo permitió. Y el Washington Post con sus dos periodistas Bob Woodward y Carl Bernstein, entonces treintañeros, anduvo a la caza de datos que permitieran demostrar la implicación del presidente.

La película destapa el trabajo periodístico, las dificultades que aparecían a cada paso y, sobre todo, la vocación por la verdad de Woodward y Bernstein. No sabemos qué hubiera ocurrido sin esa perseverancia, pero el film es una épica del periodismo comprometido, de la ética de la información, alejada de los intereses de las corporaciones y de los manejos del poder. El cuarto poder es aquí un contrapoder. 

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Imagen superior: el director Alan J. Pakula junto a Robert Redford en el principal escenario del film.

La esencia de esta producción está en la forma rigurosa en la que trata los acontecimientos. No hay ningún sensacionalismo, sino una crónica a modo documental de lo que ocurrió según la óptica de los periodistas. Se plasman el desánimo, la fortaleza, la lucha, la intuición. Esa facilidad para darse cuenta de que ocurría algo. El saber oler la noticia y adivinar qué algo no encajaba. La capacidad de seguir un rastro como si fueran detectives.

En este sentido, la película es un drama detectivesco que va sembrando de pistas su desarrollo hasta el momento en que tiene lugar el desenlace. En la historia real, el final fue la dimisión de Nixon, pero el camino supuso un enfrentamiento sin precedentes entre las instituciones americanas y la Administración del presidente.

Redford en el papel de Bob Woodward y Dustin Hoffman en el de Carl Bernstein ofrecen una interpretación verosímil, rigurosa y muy bien armada. El ambiente de la redacción del periódico, los encuentros con los confidentes, los sinsabores de observar cómo se escapaban los hilos, todo eso se refleja de una manera casi fría, pero cargada de tensión.

La química entre los intérpretes es total y así se percibe desde el primer momento. En la historia del cine solamente la que se establece entre Jack Lemmon y Walter Matthau en Primera plana, también de tema periodístico, o la que fluye entre el comisario Renault (Claude Rains) y Rick (Bogart) en Casablanca, pueden comparársele.

Sinopsis

Cinco hombres son detenidos entrando ilegalmente en el cuartel general del partido demócrata en Washington. Las primeras investigaciones no parecen augurar la importancia de esa detención pero al profundizar en lo sucedido, tanto por parte de la prensa como de las instituciones judiciales y políticas americanas, se descubre el llamado escándalo Watergate. El papel de los periodistas que investigaron el tema, ayudados por revelaciones de la llamada Garganta Profunda, centran el argumento.

Algunos detalles de interés

Bob Woodward fue un tipo mucho más listo que su colega Bernstein. Aprovechó el tirón de su investigación ‒plasmado en el libro que ambos escribieron, Todos los hombres del presidente (1974)‒ y logró convertirse en un referente periodístico de primer orden. Sin embargo, Bernstein tuvo peor suerte o peor vista, y nada le ayudó el estar casado por aquel entonces con Nora Ephron, conocida entre nosotros como guionista y directora, pero muy prestigiosa en Estados Unidos por su larga trayectoria periodística en medios como el New York Post y Esquire.

Ephron llegó a escribir junto a Bernstein un guión a partir del libro Todos los hombres del presidente. Aunque nunca llego a utilizarse, esa primera adaptación le sirvió a ella para emprender su carrera como guionista. Años después, se supo que Ephron fue la única persona, al margen de Bernstein y Woodward, que conocía en los setenta la identidad de Garganta Profunda.

David Shire, el responsable de la música, trabajó también en la banda sonora de Fiebre del sábado noche.

El origen del libro lo encontramos en la madrugada del sábado 17 de junio de 1972, cuando cinco hombres son detenidos en la sede del Comité Nacional del Partido Demócrata, un edificio conocido como Watergate Office Building. Los responsables del diario Washington Post, en especial Ben Bradlee, encargan cubrir la noticia a un joven reportero llamado Bob Woodward. Junto con Carl Bernstein, también periodista del Post, empieza a investigar el caso. Cuando en el juicio preliminar uno de los detenidos declara que ha sido miembro de la CIA hasta hace poco tiempo, Woodward comienza a sospechar que se trata de un asunto más complicado de lo que en principio puede parecer. Cinco días antes de la dimisión de Nixon, en agosto de 1974, TVE emitió un Informe Semanal en el que desentrañaba su trayectoria y daba cuenta del escándalo. Se trató de un reportaje de investigación que puede rescatarse en Internet y que resulta una rara avis en el panorama televisivo español de la época.

Garganta Profunda es el seudónimo de William Mark Felt (17 de agosto de 1913-18 de diciembre de 2008), número dos del FBI en la época en que se destapó el caso Watergate. Fue el que informó a Woodward sobre la participación del presidente Nixon en este escándalo.

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Ficha técnica

Dirección: Alan J. Pakula

Título original: All the President's Men

Nacionalidad: USA 

Año: 1976

Duración: 138 min.

Guión: William Goldman 

Fotografía: Gordon Willis

Música: David Shire

Producción: Wildwood Enterprises, Warner Bros.

Reparto: Robert Redford, Dustin Hoffman, Jason Robards, Martin Balsam, Hal Holbrook, Jack Warden, Jane Alexander, Ned Beatty, Stephen Collins, Penny Fuller, Robert Walden, Lindsay Crouse, Meredith Baxter

Premios:

1976: 4 Oscars: Secundario (Robards), guión ad., dir. artística, sonido. 8 nominaciones

1976: Globos de Oro: 4 nominaciones a Drama, Director, Secundario, Guión

1976: Premios BAFTA: 10 nominaciones incluyendo Película, Director y Actor (Hoffman)

1976: Círculo de Críticos de Nueva York: Mejor película, director y actor sec. (Robards)

Copyright del artículo © Catalina León Benítez. Reservados todos los derechos.

Caty León

Gaditana de nacimiento y crianza; trianera de vocación. Lectora y cinéfila. Profesora de Geografía e Historia y de Orientación Educativa. Directora del IES Néstor Almendros de Tomares (2001/2012). Como experta en organización escolar he publicado los libros La secretaría. Organización y funcionamiento y El centro educativo. Función directiva y áreas de trabajo, artículos en prensa (ABC: 12, 34) y revistas especializadas, así como ponencias en cursos y jornadas.

En noviembre de 2009 recibí la medalla de oro al Mérito Educativo en Andalucía. En 2015 he obtenido el Premio “Antonio Domínguez Ortiz” por la coautoría del trabajo Usos educativos de la robótica. Una casa inteligente.

En el ámbito flamenco he publicado decenas de artículos en revistas como Sevilla Flamenca, El Olivo, Alboreá y Litoral, sobre el flamenco y las artes plásticas, la mujer y el flamenco, entre otras temáticas, así como varios libros, entre los que destacaría la primera incursión en la enseñanza escolar del flamenco, Didáctica del Flamenco, mi libro sobre El Flamenco en Cádiz y el ensayo biográfico Manolo Caracol. Cante y pasión (ver reseña en ABC), así como mi investigación sobre la Noticia histórica del flamenco en Triana. Conferencias, jornadas, jurados, cursos de formación, completan mi dedicación al flamenco. En 2015 he sido galardonada con el Premio de Honor “Flamenco en el aula” de la Consejería de Educación de la Junta de Andalucía.

Por último, la literatura es mi territorio menos público pero más sentido. Relatos, microrrelatos, cuentos, poemas y una novela inédita Tuyo es mi corazón. I Premio de Relatos sobre la mujer del Ayuntamiento de Tomares, en su primera edición. Premio de Cuentos Infantiles de EMASESA en 2015 por Hanna y la rosa del Cairo.

En mi blog Una isla de papel hay un poco de todo esto.

Sitio Web: unaisladepapeles.blogspot.com.es/

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