"El retorno del Buda", de Gaito Gazdánov

En las primeras páginas de El retorno del Buda, su protagonista se nos presenta como un adicto al delirio y a la extrañeza, con ilusiones que harían feliz tanto a un físico cuántico como a un psiquiatra en busca de casos singulares.

Una vez establecida la personalidad de este tipo tan peculiar ‒un estudiante ruso con un porvenir tan dudoso como su cordura‒, conocemos el primer desencadenante de esta extraña aventura: el mismo mendigo, también ruso, al que un día da limosna, reaparece en su vida, dos años después, con aires de riqueza: el cuello almidonado, un reloj de pulsera dorado y esa seguridad que da el dinero.

Resulta que el hermano mayor de ese antiguo pordiosero murió ahogado mientras se bañaba, y su herencia, una fortuna importante, pasó a manos de éste, en uno de esos giros tan caprichosos que tiene la fortuna. Un giro que, como iremos comprobando, también afectará al protagonista, a quien el anciano en cuestión designa como heredero.

Varios futuros posibles quedan abiertos para él. ¿Camino de la celda y del dolor o de un futuro próspero? Eso es lo que irá descubriendo el lector, atrapado en una narración que no podemos ubicar en un género determinado, porque juega con los códigos de una forma tan atractiva como imprevisible.

Esta segunda novela de Gaito Gazdánov (1903-1971) analiza, sin perder su hechizo, los equívocos de la identidad y la ambigüedad moral de aquel París de entreguerras, destino de tantos rusos blancos despojados de sus raíces.

Aunque ya casi han pasado setenta años desde su primera edición, El retorno de Buda no ha perdido ni su originalidad ni su frescura. En realidad, es una obra muy moderna por la que, más allá del tópico, no parecen pasar los años.

Las alucinaciones del protagonista, sumadas a la sorprendente peripecia que lo arrastra de principio a fin, convierten esta novela en una experiencia hipnótica, compleja, a ratos febril.

Es inevitable, después de todo lo dicho, pensar en Kafka y en otros antecedentes tangenciales, como cierto cine expresionista. La galería de personajes ‒Pavel Alexandrovich, la cantante Lida, el turbador Amar...‒ sirve a Gazdánov para construir un elegante mundo de nieblas, de paradojas, de memorias distorsionadas y falsas apariencias, que a su manera, también nos remite a Nabokov, y un poco más allá, al Dostoyevski de El doble (1846).

Sinopsis

París, década de 1930. Un estudiante ruso con pocos recursos ofrece una generosa limosna a un enigmático vagabundo que encuentra en la calle. Cuando el azar los reúne por segunda vez, el vagabundo se ha convertido en millonario gracias a una herencia inesperada, y el recuerdo del gesto de aquel joven hace que se entable entre ellos una estrecha amistad. Sin embargo, un día aparece el cuerpo sin vida del anciano, y el estudiante, que se ha convertido de pronto en heredero y principal sospechoso, es arrestado. Su salvación dependerá de una estatuilla de oro de Buda que ha desaparecido misteriosamente de la escena del crimen. En El retorno del Buda, un magnífico relato de tintes metafísicos, Gazdánov nos ofrece un retrato inolvidable de la diáspora rusa y nos invita a indagar en torno al desgarro del exilio y el carácter engañoso de las apariencias.

Gaito Gazdánov (San Petersburgo, 1903 – Múnich, 1971) fue escritor y periodista. En 1923 se exilió a París y en 1947, tras su participación en la resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial, se le concedió la nacionalidad gala. Desde los años cincuenta ejerció de periodista en Múnich. Escribió más de treinta relatos, un buen número de artículos y ensayos y diez novelas—vetadas en Rusia hasta la Perestroika—de las cuales El espectro de Aleksandr Wolf es sin duda una de las más célebres.

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Reservados todos los derechos.

Copyright de imágenes y sinopsis © Acantilado. Reservados todos los derechos.

Guzmán Urrero

Tras una etapa profesional en la Agencia EFE, Guzmán Urrero se convirtió en colaborador habitual de las páginas de cultura del diario ABC y de revistas como Cuadernos Hispanoamericanos, Album Letras-Artes y Scherzo.

Como colaborador honorífico de la Universidad Complutense de Madrid, se ocupó del diseño de recursos educativos, una actividad que también realizó en instituciones como el Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte). 

Asimismo, accedió al sector tecnológico como autor en las enciclopedias de Micronet y Microsoft, al tiempo que emprendía una larga trayectoria en el Instituto Cervantes, preparando exposiciones digitales y numerosos proyectos de divulgación sobre temas literarios y artísticos.

Es autor de trece libros (en papel) sobre arte y cultura audiovisual.

En 2006, fundó junto a Javier Sánchez Ventero la revista Thesauro Cultural (The Cult), un medio situado en la frontera entre la cultura, las ciencias y las nuevas tecnologías de la información.

Desde 2015, Thesauro Cultural sirve de plataforma a una iniciativa más amplia, conCiencia Cultural, concebida como una entidad sin ánimo de lucro que promueve el acercamiento entre las humanidades y el saber científico, tanto en el entorno educativo como en el conjunto de la sociedad.

logonegrolibros

  • Ciencia y seudociencia
    Escrito por
    Ciencia y seudociencia Durante la adolescencia fui muy aficionado a las lecturas paranormales, a todo lo que tuviera que ver con la telepatía, la telequinesis, el contacto con el otro mundo, la astroarqueología o búsqueda de huellas de…
  • El Inca Garcilaso y Hegel
    Escrito por
    El Inca Garcilaso y Hegel El azar, complicado con viejas costumbres, ha hecho que me cayeran en las manos dos relecturas: los Comentarios reales del Inca Garcilaso de la Vega (¿reales de realidad, de realeza?) y las Lecciones sobre la…

Trestesauros500

logonegrociencia

Cosmos: A Spacetime Odyssey © Fox

  • La vida secreta de las palabras: "bazar"
    Escrito por
    La vida secreta de las palabras: "bazar" Las palabras forman la vida y su etimología esclarece nuestra historia. Pensemos en una voz de uso común, bazar, tan frecuente en estos tiempos de mercadeo y consumo. Su procedencia, según aclara María Moliner en su Diccionario…

Cartelera

  • Crítica: "Tully" (Jason Reitman, 2018)
    Escrito por
    Crítica: "Tully" (Jason Reitman, 2018) Pocos guionistas de cine se convierten en celebridades, y la fama de esta minoría resulta especialmente efímera. Le sucedió a Joe Eszterhas a raíz del tremendo éxito de taquilla que fue Instinto básico (Paul Verhoeven,…
  • Crítica: "Hereditary" (Ari Aster, 2018)
    Escrito por
    Crítica: "Hereditary" (Ari Aster, 2018) Hubo un tiempo en el que los espectadores nos aventurábamos en los cines en busca de horrores primordiales. Me refiero a historias que nos dejaban perdidos en laberintos infernales, oyendo las pisadas de alguna aberración…

Cine clásico

logonegrofuturo2

Cosmos: A Spacetime Odyssey © Fox

  • "Mundos mágicos" (1911), de F.W. Mader
    "Mundos mágicos" (1911), de F.W. Mader La ciencia-ficción va extendiéndose a otros países europeos, entre ellos Alemania. Aquí, Friedrich Mader imaginó una nave esférica, bautizada Sannah, que transportaba una tripulación hasta Marte para, a continuación, realizar el primer viaje –ida y…

logonegrolibros

bae22, CC

logonegromusica

Namlai000, CC

  • Horne se humaniza
    Escrito por
    Horne se humaniza Se sabe que Marilyn Horne sacó a la luz, recuperó, esa categoría vocal rossiniana que se conoce como la del contralto in travesti, aquella que de alguna manera venía a sustituir en la nomenclatura canora…

logonegroecologia

Mathias Appel, CC

  • Historias de tlacuaches
    Escrito por
    Historias de tlacuaches Alfredo López Austin nos introduce así al mundo de las historias sobre tlacuaches en las mitologías mexicanas: “Dicen los mazahuas que cuando el tlacuache tenía peluda la cola mandaba a los demás animales. Los mazatecos…