"Indian Creek. Un invierno a solas en la naturaleza salvaje", de Pete Fromm

Una pequeña tienda de campaña. Siete meses por delante. Entre las paredes de un cañón y rodeado por un laberinto de árboles. ¿Qué podía salir mal?

Pete Fromm amaba la naturaleza y amaba con mayor rotundidad la literatura dedicada a la vida salvaje. Y gracias a la Universidad de Montana y al papel que se le encomendó como guarda forestal, este biólogo se vio forzado a transformarse en uno de esos vigorosos montañeros a quienes tanto había envidiado al imaginárselos como lector.

No es nuevo este tipo de historias, desde luego. Persiguiendo una ilusión juvenil, estudiosos como Fromm han acabado aislándose en territorios indómitos cuyo nombre no ha de pronunciarse en vano.

Quién sabe. A veces uno encuentra el sentido de todas las cosas importantes en un ecosistema alejado de la civilización. Lo relevante es que luego, siguiendo el ejemplo de Thoreau y su Walden, hay que alumbrar al resto de los mortales a través de un libro que relate esa experiencia.

Un libro como éste, repleto de descripciones evocadoras y también de anécdotas, algunas de ellas sumamente divertidas, que el autor sabe narrar con gran riqueza de recursos.

Como otras obras de este género, Indian Creek se disfruta en dos niveles. Por un lado, es el relato de iniciación de un novato que, paso a paso, va transformándose en un experto. Y por otro, es una aventura inmersiva, que nos arrastra, con habilidad narrativa, hasta esos desfiladeros donde la nieve de las laderas adquiere un tono azulado, y donde un filtro de niebla permite mirar fijamente al sol sin que éste nos deslumbre.

En Indian Creek, quizá por influencia de ese paisaje que acabo de mencionar, hay ecos de Jack London, sobre todo en momentos cruciales, como cuando Fromm aprende a cazar urogallos o presas mucho mayores, o cuando las extensiones de nieve virgen le descubren un mundo fantasmagórico, en el que las sombras han desaparecido.

Por lo demás, no es la peripecia de un solitario. El mundo ha cambiado, e incluso en un paraje tan remoto como el que describe Pete Fromm hay guardabosques del Servicio Forestal que se desplazan en motonieve, siguiendo el rastro de los cazadores de pumas. No obstante, aunque esos detalles nos sitúan en la actualidad, lo cierto es que muchos de los episodios que conocemos a través de Fromm podrían haber sucedido en pleno siglo XIX, cuando la supervivencia en el Gran Norte era una ardua tarea.

Sinopsis

Pete Fromm era aficionado a los libros sobre exploradores, pioneros y rudos hombres de las montañas. Decidió estudiar la licenciatura de Biología de la Vida Salvaje porque aparecía la palabra «salvaje», y lo hizo en la Universidad de Montana porque fue el estado menos civilizado que encontró. Pero, en realidad, nuestro autor apenas había hecho algunas acampadas en la naturaleza, tenía dificultades para orientarse y jamás había usado una sierra eléctrica. Sin embargo, uno debe tener cuidado con lo que desea… Un buen día le propusieron un trabajo en el Servicio Forestal: custodiar unos huevos de salmón en la zona de Indian Creek. A sesenta kilómetros de la carretera más cercana. Con temperaturas de hasta cuarenta grados bajo cero. En una tienda de campaña. Durante siete meses. Incorporación inmediata. Pete aceptó sin pensarlo. Pasó la siguiente semana de una fiesta de despedida a otra. Y entonces, sin haberse deshecho aún de la resaca, comenzó la aventura.

Indian Creek es una auténtica obra de culto de la nature writing, inédita hasta la fecha en nuestra lengua. A medio camino entre Butcher’s Crossing de John Williams y Hacia rutas salvajes de John Krakauer, este libro es tanto una historia de iniciación como el relato autobiográfico de una experiencia límite en plena naturaleza. Durante todos los meses que pasó en aquella tienda de campaña, Pete convivió cotidianamente con osos, pumas, alces, linces, coyotes, cazadores furtivos, tormentas de nieve y aludes, expuesto a cada momento tanto al peligro inagotable como a la belleza indescriptible y remota de Indian Creek. Con maestría y honestidad, su narración alterna la épica implícita en toda vivencia extrema con un humor hilarante, con el que el autor da cuenta de su propia torpeza e ignorancia y de su accidentado y constante aprendizaje, que en más de una ocasión a punto está de costarle la vida. Pete Fromm siempre quiso ser un auténtico hombre de las montañas, como aquellos que protagonizaban los libros que él leía. Lo consiguió. Bueno, más o menos.

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Reservados todos los derechos.

Copyright de imágenes y sinopsis © Errata Naturae. Reservados todos los derechos.

Guzmán Urrero

Tras una etapa profesional en la Agencia EFE, Guzmán Urrero se convirtió en colaborador habitual de las páginas de cultura del diario ABC y de revistas como Cuadernos Hispanoamericanos, Album Letras-Artes y Scherzo.

Como colaborador honorífico de la Universidad Complutense de Madrid, se ocupó del diseño de recursos educativos, una actividad que también realizó en instituciones como el Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte). 

Asimismo, accedió al sector tecnológico como autor en las enciclopedias de Micronet y Microsoft, al tiempo que emprendía una larga trayectoria en el Instituto Cervantes, preparando exposiciones digitales y numerosos proyectos de divulgación sobre temas literarios y artísticos.

Es autor de trece libros (en papel) sobre arte y cultura audiovisual.

En 2007, fundó junto a Javier Sánchez Ventero la revista Thesauro Cultural (TheCult.es), un medio situado en la frontera entre la cultura, las ciencias y las artes.

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