Leyenda negra para dummies: el caso de Bernardino Gómez Miedes

Después de pasar unos días maravillosos en Rubielos de Mora, decidimos acercarnos hasta Albarracín, un punto pendiente en nuestra geografía como historiadores. Porque en Albarracín murió Bernardino Gómez Miedes, uno de esos españoles del XVI que tumba cualquier leyenda negra de medio pelo. Porque la leyenda negra, como tal, no existió. Es una invención más de los enemigos acérrimos del mayor imperio que había visto aquella Europa renacentista. Imperio, palabra maldita. Pero ese es otro tema, no el que hoy quiero contar.

Pues sí, Bernardino Gómez Miedes, turolense de Alcañiz, estudió en el Estudi General de Valencia, una de las universidades más antiguas y prestigiosas de España. Estudios que amplió en París y en Lovaina, que tampoco le van a la zaga en cuanto a antigüedad y prestigio. Pasó buena parte de su vida en diversas ciudades europeas que, en realidad, eran españolas, como la Amberes de Carlos V o la Roma eterna de los Papas, que podía presumir de tener más ciudadanos españoles que italianos, en aquellos tiempos convulsos. De regreso a España, Gómez Miedes fue premiado con el obispado de Albarracín y allí terminó sus días, en 1589.

Durante veinticinco años, el turolense escribió una obra monumental, los Commentarii de sale, una suerte de enciclopedia sobre la sal en sus más variados aspectos, incluyendo los alquímicos. Hoy por hoy, Gómez Miedes goza del privilegio de ser el primer español que citó a Paracelso, algo que puede parecer una tontería del tres al cuarto, pero que no lo es. Porque citar a Paracelso, en la década de los setenta del siglo XVI, borra de un plumazo buena parte de la leyenda negra vinculada con la ciencia española.

Porque, seamos sensatos, ¿acaso se puede poner puertas al campo? ¿Acaso alguien sigue creyendo que los españoles fueron encerrados por Felipe II en la piel de toro, merced a la celebérrima pragmática de 1555, que impedía a los estudiantes españoles ir a universidades protestantes? ¿En serio que podemos seguir creyendo semejante papanatada?

Seamos serios, por favor, seamos serios. Que el imperio (repelús) español se extendía por buena parte de Europa. Que médicos, boticarios, embajadores, soldados, escribanos y burócratas de Alcañiz, o de Alcalá, o de Berruguete campaban a sus anchas por Amberes, por Nápoles, por Augsburgo o por Gante. Y, claro, hablaban con colegas de aquellas tierras. Y compraban libros o se hacían con manuscritos. Y estaban al tanto, evidentemente, de todo lo que escribían esos herejes de más allá de los Pirineos. Y los herejes aprendían de los papistas españoles, ojo, que la España del XVI era punta de lanza en no pocas disciplinas, por más que se empeñen algunos en seguir manteniendo lo contrario.

Pero no quería yo hablar de Paracelso. Yo quería hablar de la sal. Del pacto de la sal, uno de los pactos más antiguos y solemnes que existen, que existieron, en la cuenca mediterránea. El pacto más sólido e inquebrantable entre los hebreos. Un pacto eterno, entre Dios y el hombre, cuyos orígenes se remontaban al mismo origen del mundo.

Bernardino Gómez Miedes, buen conocedor de la exégesis hebraica, realizó una investigación digna de encomio, pues son muchas las referencias que se encuentran en el Antiguo Testamento, relativas al uso ritual de la sal, pero ninguna explica cuándo se estableció ese pacto eterno. Rebuscó en manuscritos y códices antiguos, releyó obras de reputados hebraistas y concluyó que la clave estaba en la obra de Nahmánides, un judío del siglo XIII, máximo representante del círculo de cabalistas de Gerona, la mayor autoridad rabínica de la época...

Para muestra, dos botones: un obispo católico, del muy católico imperio (¡horror!) citando a un judío y a un hereje, hablando de cábala y alquimia, mencionando textos incluidos en el índice de libros prohibidos... en serio, va siendo hora de que nos lo hagamos mirar. Lo de la leyenda negra, digo.

Copyright del artículo © Mar Rey Bueno. Reservados todos los derechos.

Mar Rey Bueno

Mar Rey Bueno es doctora en Farmacia por la Universidad Complutense de Madrid. Realizó su tesis doctoral sobre terapéutica en la corte de los Austrias, trabajo que mereció el Premio Extraordinario de Doctorado.

Especializada en aspectos alquímicos, supersticiosos y terapéuticos en la España de la Edad Moderna, es autora de numerosos artículos, editados en publicaciones españolas e internacionales. Entre sus libros, figuran El Hechizado. Medicina , alquimia y superstición en la corte de Carlos II (1998), Los amantes del arte sagrado (2000), Los señores del fuego. Destiladores y espagíricos en la corte de los Austrias (2002), Alquimia, el gran secreto (2002), Las plantas mágicas (2002), Magos y Reyes (2004), Quijote mágico. Los mundos encantados de un caballero hechizado (2005), Los libros malditos (2005), Inferno. Historia de una biblioteca maldita (2007) e Historia de las hierbas mágicas y medicinales (2008).

Asimismo, ha colaborado en obras colectivas con los siguientes estudios: "El informe Vallés: modificación de pesas y medidas de botica realizadas en el siglo XVI" (en La ciencia en el Monasterio del Escorial: actas del Simposium, 1993), "Fray Esteban Villa y los medicamentos químicos en la Farmacia española del siglo XVII" (en Monjes y monasterios españoles: actas del simposium, 1995), "La biblioteca privada de Juan Muñoz y Peralta (ca. 1655-1746)" y "Los Orígenes de dos Instituciones Farmacéuticas españolas: la Real Botica (1594) y el Real Laboratorio Químico (1694)" (en Estudios de historia de las técnicas, la arqueología industrial y las ciencias: VI Congreso de la Sociedad Española de Historia de las Ciencias y de las Técnicas, 1996), "Servicio de farmacia en la guerra contra la Convención francesa" y "La difusión de epidemias febriles y su tratamiento en la guerra contra la Convención nacional francesa" (en III Congreso Internacional de Historia Militar: actas, 1997), "La influencia de la corte en la terapéutica española renacentista" (en Andrés Laguna: humanismo, ciencia y política en la Europa renacentista. Congreso Internacional, Segovia, 1999), "Vicencio Juan de Lastanosa, inquisidor de maravillas: Análisis de un gabinete de curiosidades como experimento historiográfico" y "El coleccionista de secretos: Oro potable, alquimistas italianos y un soldado enfermo en el laboratorio lastanosino" (en El inquiridor de maravillas. Prodigios, curiosidades y secretos de la naturaleza en la España de Vicencio Juan de Lastanosa, 2001), "La instrumentalización de la Espagiria en el proceso de renovación: las polémicas sobre medicamentos químicos" y "La institucionalización de la Espagiria en la corte de El Hechizado" (en Los hijos de Hermes: alquimia y espagiria en la terapéutica española moderna, 2001), "El debate entre ciencia y religión en la literatura médica de los novatores" (en Silos: un milenio: actas del Congreso Internacional sobre la Abadía de Santo Domingo de Silos, vol. 3, 2003), "El Jardín de Hécate: magia vegetal en la España barroca" (en Paraíso cerrado, jardín abierto: el reino vegetal en el imaginario religioso del Mediterráneo, 2005), "Los paracelsistas españoles: medicina química en la España moderna" (en Más allá de la Leyenda Negra: España y la revolución científica, 2007) y "El funcionamiento diario de palacio: la Real Botica" (en La corte de Felipe IV 1621-1665: reconfiguración de la Monarquía católica, 2015).

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