Esa gente extraña

Esa gente extraña Mantícora, Bestiario de Rochester, British Library

Los bestiarios medievales nos proporcionan grandes alegrías. ¡Son tan bellas e imaginativas las criaturas que los habitan! Animales, en muchos casos, pero también seres híbridos en los que se entrevera lo humano y lo animal.

Sirenas y centauros, procedentes de la mitología griega, se despliegan por capiteles y miniaturas medievales, mientras los sátiros prestan al diablo cristiano sus cuernos y sus patas de cabra.

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Sirena y centauro, bestiario medieval

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Sátiro, mosaico bizantino de la Basílica oriental, Gaser Líbia, s. V

Marco Polo y John Mandeville, en sus libros de maravillas y viajes, nos presentan a criaturas tan fabulosas como los blemias, acéfalos y con los ojos en el pecho, los cíclopes, con un solo ojo, y los esciápodos, que se protegen del sol con su único y gran pie.

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Blemia, cíclope y esciápodo

También nos dan a conocer a los cinocéfalos, con sus cabezas de canes:

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Cinocéfalos

Un caso curioso es el de algunas representaciones de San Cristóbal con cabeza de perro, en iconos de la iglesia ortodoxa:

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San Cristóbal

La bellísima portada de la basílica de Santa Magdalena de Vézelay, todo vibración y movimiento, resuelta con el estilo caligráfico de las pinturas y miniaturas que es propio de Borgoña, nos ofrece más ejemplos de estos pueblos quiméricos.

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Basílica de Santa María Magdalena, Vézelay

Vemos en ella a nuestros conocidos cinocéfalos, a los siameses y a hombres con cabello de fuego:

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Hallamos también a los pigmeos, que requieren de una escalera para subir al caballo, y a los fascinantes panocios que, para dormir, se envuelven en sus grandes orejas:

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Estas criaturas, sin duda extrañas, no se consideran como monstruos, sino como seres humanos distintos, a quienes también alcanza el mensaje que, en el centro del tímpano, Cristo transmite a sus apóstoles, haciéndoles zozobrar y tambalearse.

Al margen de interpretaciones religiosas, que pertenecen al terreno particular de cada persona, al deleite suscitado por la ejecución artística se suma un concepto que, para mí, es muy grato: la aceptación, la inclusión de lo distinto. Paz a los hombres con cabeza de perro o con el cabello en llamas, a los que se arropan en sus orejas, a quienes utilizan su pie como sombrilla. Los hombres de buena voluntad.

Copyright del artículo © Carmen Pinedo Herrero. Publicado originalmente en la web de la autora con licencia CC. Reservados todos los derechos.

Carmen Pinedo Herrero

Doctora en Historia del arte y licenciada en Historia moderna, investigadora y escritora. He impartido clases de Patrimonio cultural, he sido comisaria de exposiciones y he catalogado fondos museísticos, pero el terreno en el que me siento más a gusto es el de la investigación y la escritura. Los temas que más me atraen son los relacionados con los espectáculos precinematográficos, la escenografía teatral, la historia de las mentalidades y las relaciones entre arte, técnica y sociedad.

He publicado artículos en diversas revistas especializadas, capítulos de catálogos de exposiciones y los libros La ventana mágica: la escenografía teatral en Valencia durante la primera mitad del Ochocientos (2001), Cuatro artistas de Meliana. Una generación (2001), La enseñanza de las bellas artes en Valencia y su repercusión social (2003), El viaje de ilusión: un camino hacia el cine. Espectáculos en Valencia durante la primera mitad del siglo XIX (2004) y El profesor que trajo las gallinas a la escuela: Antonio Cortina Farinós (1841-1890) (2007).

Durante los últimos años he realizado investigaciones sobre la industria artesana aplicada a la arquitectura; sobre las noticias relativas a arte y artistas publicadas en la prensa histórica y sobre diversas metodologías aplicadas a la escritura autobiográfica y biográfica.

En la actualidad prosigo con las investigaciones sobre escenografía y espectáculos precinematográficos, preparo una serie de libros sobre fuentes documentales del arte y escribo un libro sobre arquitectura y terror, de próxima publicación en Punto de Vista Editores. 

Sitio Web: carmenpinedoherrero.blogspot.com.es/

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