Miguel de la Quadra-Salcedo, el último gran explorador

Miguel de la Quadra-Salcedo, el último gran explorador Imagen superior: Miguel de la Quadra-Salcedo (1932-2016) © Universidad Pública de Navarra.

Resulta, cuando menos, curioso que Miguel De la Quadra-Salcedo decidiera entregar su alma el mismo día que Cristóbal Colón. El último gran explorador de ese maravilloso continente americano y el primero (con permiso de tantos otros desconocidos que, de seguro, fueron antes que él), unidos para siempre jamás en ese 20 de mayo.

Decía De la Quadra, hablando de uno de sus proyectos vitales más queridos, la mítica Ruta Quetzal, "La Ruta se inspira en un programa socrático que se resume rápido: descúbrete a ti mismo y luego proyéctate (...) Del viaje vuelven (los chavales elegidos) huérfanos, pero enriquecidos por la experiencia de haber conocido otras civilizaciones y, sobre todo, de haber aprendido a respetarlas. Me siento como el flautista de Hamelin, llevando a los jóvenes tras mis pasos".

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Imagen superior: entre 1961 y 1963, el Gobierno de Colombia amparó su labor como etnobotánico. Esas habilidades como explorador, unidas a su extraordinaria cultura y su maestría narrativa, quedaron de manifiesto cuando emprendió su carrera como reportero en Televisión Española (TVE). En aquellos años, demostró su valor en la República Democrática del Congo, en la guerra de Vietnam y durante el golpe de Estado en Chile © RTVE.

Uno de mis sueños incumplidos, quizá uno de los más ansiados, fue haber participado en alguna de las ediciones de esa mítica Ruta. Cuando, por fin, pude hacer mi ruta personal, hace ahora veinte años, descubrí en carnes propias el significado de descubrirte y proyectarte, de abrir los ojos al mundo, de compartir vivencias con culturas tan cercanas y, a la vez, tan lejanas. Y mi vida cambió, para siempre.

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Imagen superior: la trayectoria televisiva de Miguel de la Quadra-Salcedo incluye programas informativos y documentales tan inolvidables como "A toda plana" (1965-1967), "Aventura" (1969), "El mundo en acción" (1973-1978), "Los reporteros" (1974-1976) y "Españoles en el Pacífico" (1980) © RTVE.

Honra y gloria a esos dos exploradores, Colón y De la Quadra, el primero y el último de una estirpe legendaria. Una estirpe que, lamentablemente, parece haber tocado a su fin, en estos tiempos de navegaciones virtuales, que poco o nada tienen que ver con la realidad pues, como decía Miguel, en una de sus últimas entrevistas, "No se puede dejar de mirar a los ojos de las personas, de oler la tierra húmeda después de la lluvia o de sentir el aire limpio de una cordillera. La tecnología nunca logrará transmitir esas sensaciones, ningún tuiter ni ningún youtube puede sustituir eso...". Y así es...

Copyright del artículo © Mar Rey Bueno. Reservados todos los derechos.

Mar Rey Bueno

Mar Rey Bueno es doctora en Farmacia por la Universidad Complutense de Madrid. Realizó su tesis doctoral sobre terapéutica en la corte de los Austrias, trabajo que mereció el Premio Extraordinario de Doctorado.

Especializada en aspectos alquímicos, supersticiosos y terapéuticos en la España de la Edad Moderna, es autora de numerosos artículos, editados en publicaciones españolas e internacionales. Entre sus libros, figuran El Hechizado. Medicina , alquimia y superstición en la corte de Carlos II (1998), Los amantes del arte sagrado (2000), Los señores del fuego. Destiladores y espagíricos en la corte de los Austrias (2002), Alquimia, el gran secreto (2002), Las plantas mágicas (2002), Magos y Reyes (2004), Quijote mágico. Los mundos encantados de un caballero hechizado (2005), Los libros malditos (2005), Inferno. Historia de una biblioteca maldita (2007) e Historia de las hierbas mágicas y medicinales (2008).

Asimismo, ha colaborado en obras colectivas con los siguientes estudios: "El informe Vallés: modificación de pesas y medidas de botica realizadas en el siglo XVI" (en La ciencia en el Monasterio del Escorial: actas del Simposium, 1993), "Fray Esteban Villa y los medicamentos químicos en la Farmacia española del siglo XVII" (en Monjes y monasterios españoles: actas del simposium, 1995), "La biblioteca privada de Juan Muñoz y Peralta (ca. 1655-1746)" y "Los Orígenes de dos Instituciones Farmacéuticas españolas: la Real Botica (1594) y el Real Laboratorio Químico (1694)" (en Estudios de historia de las técnicas, la arqueología industrial y las ciencias: VI Congreso de la Sociedad Española de Historia de las Ciencias y de las Técnicas, 1996), "Servicio de farmacia en la guerra contra la Convención francesa" y "La difusión de epidemias febriles y su tratamiento en la guerra contra la Convención nacional francesa" (en III Congreso Internacional de Historia Militar: actas, 1997), "La influencia de la corte en la terapéutica española renacentista" (en Andrés Laguna: humanismo, ciencia y política en la Europa renacentista. Congreso Internacional, Segovia, 1999), "Vicencio Juan de Lastanosa, inquisidor de maravillas: Análisis de un gabinete de curiosidades como experimento historiográfico" y "El coleccionista de secretos: Oro potable, alquimistas italianos y un soldado enfermo en el laboratorio lastanosino" (en El inquiridor de maravillas. Prodigios, curiosidades y secretos de la naturaleza en la España de Vicencio Juan de Lastanosa, 2001), "La instrumentalización de la Espagiria en el proceso de renovación: las polémicas sobre medicamentos químicos" y "La institucionalización de la Espagiria en la corte de El Hechizado" (en Los hijos de Hermes: alquimia y espagiria en la terapéutica española moderna, 2001), "El debate entre ciencia y religión en la literatura médica de los novatores" (en Silos: un milenio: actas del Congreso Internacional sobre la Abadía de Santo Domingo de Silos, vol. 3, 2003), "El Jardín de Hécate: magia vegetal en la España barroca" (en Paraíso cerrado, jardín abierto: el reino vegetal en el imaginario religioso del Mediterráneo, 2005), "Los paracelsistas españoles: medicina química en la España moderna" (en Más allá de la Leyenda Negra: España y la revolución científica, 2007) y "El funcionamiento diario de palacio: la Real Botica" (en La corte de Felipe IV 1621-1665: reconfiguración de la Monarquía católica, 2015).

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