El "Herbario" de Al-Ghafiqi

"En nuestro país, los cazadores ponen romero en el interior de los venados abatidos para prevenir su rápida putrefacción". Quien esto dice es Ahmad Ibn Muhammad Al-Ghafiqi, cordobés del siglo XII, uno de los más reputados médicos de nuestra historia y autor del herbario más importante producido en la gloriosa Córdoba califal, el Kitab Fi Al-Adwiyah Al-Mufradah (El libro de los remedios simples), del que sólo se conserva una copia, del siglo XIII.

El conocido como Herbario de Al-Ghafiqi es un bellísimo ejemplar adornado con 367 ilustraciones a todo color, siguiendo el estilo implantado por Pedacio Dioscórides Anazarbeo (40-90), cirujano de los ejércitos de Nerón, que recorrió buena parte de la cuenca mediterránea, anotando y recogiendo información sobre plantas medicinales. Dioscórides escribió un De Materia Medica que se convertiría en la biblia de las plantas medicinales para todos los médicos, boticarios y aficionados a la naturaleza en los siguientes 1500 años. Al-Ghafiqi enriqueció la aportación de Dioscórides, incrementando el número de plantas descritas, añadiendo sus exhaustivos conocimientos sobre las flora española y marroquí, así como los nombres de las mismas en griego, sirio, latín, bereber, castellano y persa.

El Herbario de Al-Ghafiqi fue copiado un siglo después de su muerte y se conservó, durante setecientos años, en Teherán, hasta que fue adquirido, a comienzos del siglo XX, por sir William Osler, Regius Professor de Medicina en la Universidad de Oxford. Osler, ávido coleccionista de textos médicos y profundo admirador del Islam, conservó esta joya en su colección personal hasta su muerte, cuando atravesó el Atlántico, para conformar la Osler Library, alojada en la McGill University de Montreal (Canadá), alma mater de nuestro historiador coleccionista.

Dada la importancia del texto, y gracias a una importante suma económica aportada en memoria de John Mappin, coleccionista y librero de Montreal, se ha creado el Ghafiqi Project, destinado al estudio exhaustivo de un texto único en el mundo.

(Esta entrada se la dedico a mi cordobés favorito, Miguel, con quien descubrí una ciudad maravillosa, aprendí que Córdoba es verde y degusté un chorizo de venado que quita el sentío...)

Copyright del artículo © Mar Rey Bueno. Reservados todos los derechos.

Mar Rey Bueno

Mar Rey Bueno es doctora en Farmacia por la Universidad Complutense de Madrid. Realizó su tesis doctoral sobre terapéutica en la corte de los Austrias, trabajo que mereció el Premio Extraordinario de Doctorado.

Especializada en aspectos alquímicos, supersticiosos y terapéuticos en la España de la Edad Moderna, es autora de numerosos artículos, editados en publicaciones españolas e internacionales. Entre sus libros, figuran El Hechizado. Medicina , alquimia y superstición en la corte de Carlos II (1998), Los amantes del arte sagrado (2000), Los señores del fuego. Destiladores y espagíricos en la corte de los Austrias (2002), Alquimia, el gran secreto (2002), Las plantas mágicas (2002), Magos y Reyes (2004), Quijote mágico. Los mundos encantados de un caballero hechizado (2005), Los libros malditos (2005), Inferno. Historia de una biblioteca maldita (2007) e Historia de las hierbas mágicas y medicinales (2008).

Asimismo, ha colaborado en obras colectivas con los siguientes estudios: "El informe Vallés: modificación de pesas y medidas de botica realizadas en el siglo XVI" (en La ciencia en el Monasterio del Escorial: actas del Simposium, 1993), "Fray Esteban Villa y los medicamentos químicos en la Farmacia española del siglo XVII" (en Monjes y monasterios españoles: actas del simposium, 1995), "La biblioteca privada de Juan Muñoz y Peralta (ca. 1655-1746)" y "Los Orígenes de dos Instituciones Farmacéuticas españolas: la Real Botica (1594) y el Real Laboratorio Químico (1694)" (en Estudios de historia de las técnicas, la arqueología industrial y las ciencias: VI Congreso de la Sociedad Española de Historia de las Ciencias y de las Técnicas, 1996), "Servicio de farmacia en la guerra contra la Convención francesa" y "La difusión de epidemias febriles y su tratamiento en la guerra contra la Convención nacional francesa" (en III Congreso Internacional de Historia Militar: actas, 1997), "La influencia de la corte en la terapéutica española renacentista" (en Andrés Laguna: humanismo, ciencia y política en la Europa renacentista. Congreso Internacional, Segovia, 1999), "Vicencio Juan de Lastanosa, inquisidor de maravillas: Análisis de un gabinete de curiosidades como experimento historiográfico" y "El coleccionista de secretos: Oro potable, alquimistas italianos y un soldado enfermo en el laboratorio lastanosino" (en El inquiridor de maravillas. Prodigios, curiosidades y secretos de la naturaleza en la España de Vicencio Juan de Lastanosa, 2001), "La instrumentalización de la Espagiria en el proceso de renovación: las polémicas sobre medicamentos químicos" y "La institucionalización de la Espagiria en la corte de El Hechizado" (en Los hijos de Hermes: alquimia y espagiria en la terapéutica española moderna, 2001), "El debate entre ciencia y religión en la literatura médica de los novatores" (en Silos: un milenio: actas del Congreso Internacional sobre la Abadía de Santo Domingo de Silos, vol. 3, 2003), "El Jardín de Hécate: magia vegetal en la España barroca" (en Paraíso cerrado, jardín abierto: el reino vegetal en el imaginario religioso del Mediterráneo, 2005), "Los paracelsistas españoles: medicina química en la España moderna" (en Más allá de la Leyenda Negra: España y la revolución científica, 2007) y "El funcionamiento diario de palacio: la Real Botica" (en La corte de Felipe IV 1621-1665: reconfiguración de la Monarquía católica, 2015).

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