Catalina de Aragón, reina y latinista

Catalina de Aragón, reina y latinista Imagen superior: posible retrato de Catalina de Aragón, por Michael Sittow.

Mecenas del humanismo renacentista. Amiga íntima de Erasmo de Rotterdam, de Tomás Moro, de Juan Luis Vives. Primera mujer embajadora de la Historia. Experta latinista. Consumada políglota. Catalina, la pequeña de las hijas de Isabel, la gran Isabel, fue una de las mujeres más deslumbrantes del Renacimiento, si bien su figura ha quedado ensombrecida, cuando no empañada, por las circunstancias que le tocó vivir.

Nacida para ser reina, su madre se esmeró en que recibiera una exquisita educación. Casada con el heredero inglés, el príncipe Arturo, su matrimonio apenas duró seis meses. Mientras las cortes castellana e inglesa decidían sobre su futuro, Catalina ejerció como representante de los derechos españoles en suelo inglés, circunstancia que hizo de ella la primera mujer embajadora de la Historia. Nadie mejor que ella, una princesa excepcionalmente formada que dominaba, a la perfección, el inglés, el francés, el alemán, el latín y el griego.

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Imagen superior: retrato de Lucas Hornebolte.

Tras años de negociaciones, Catalina se convirtió en la esposa de su cuñado, el iracundo Enrique VIII que, por aquel entonces, aún era un hombre razonable, impresionado por las habilidades políticas de su flamante esposa. Veinticuatro años de matrimonio. Seis embarazos. Una única hija superviviente. Y un deseo irrefrenable del rey: un heredero varón. Razones más que suficientes como para romper con aquella mujer a la que tanto había admirado, utilizando como argumento una única cita bíblica: "si un hombre intima a la mujer de su hermano morirán sin descendencia" (Levítico).

La reina Catalina se transformó, de la noche a la mañana, en princesa viuda de Gales. Fue apartada de la corte. Fue alejada de su única hija. Aun así, le sobraron arrestos como para estudiar, sin descanso, Derecho Canónico, dispuesta a defenderse ante el tribunal que había de juzgar la herejía de su esposo. De poco le sirvió: Enrique VIII no dudó en romper con la mismísima Roma. Poco tiempo después, Catalina moría, aislada de todo y de todos, aunque admirada, incluso, por sus mayores enemigos, como Thomas Cromwell, mano derecha del rey, quien no dudó en afirmar: "si no fuera por su sexo, podría haber desafiado a todos los grandes de Europa".

Honra y gloria a Catalina (1485-1536), infanta de Aragón y de Castilla, Reina Consorte de Inglaterra.

Copyright del artículo © Mar Rey Bueno. Reservados todos los derechos.

Mar Rey Bueno

Mar Rey Bueno es doctora en Farmacia por la Universidad Complutense de Madrid. Realizó su tesis doctoral sobre terapéutica en la corte de los Austrias, trabajo que mereció el Premio Extraordinario de Doctorado.

Especializada en aspectos alquímicos, supersticiosos y terapéuticos en la España de la Edad Moderna, es autora de numerosos artículos, editados en publicaciones españolas e internacionales. Entre sus libros, figuran El Hechizado. Medicina , alquimia y superstición en la corte de Carlos II (1998), Los amantes del arte sagrado (2000), Los señores del fuego. Destiladores y espagíricos en la corte de los Austrias (2002), Alquimia, el gran secreto (2002), Las plantas mágicas (2002), Magos y Reyes (2004), Quijote mágico. Los mundos encantados de un caballero hechizado (2005), Los libros malditos (2005), Inferno. Historia de una biblioteca maldita (2007) e Historia de las hierbas mágicas y medicinales (2008).

Asimismo, ha colaborado en obras colectivas con los siguientes estudios: "El informe Vallés: modificación de pesas y medidas de botica realizadas en el siglo XVI" (en La ciencia en el Monasterio del Escorial: actas del Simposium, 1993), "Fray Esteban Villa y los medicamentos químicos en la Farmacia española del siglo XVII" (en Monjes y monasterios españoles: actas del simposium, 1995), "La biblioteca privada de Juan Muñoz y Peralta (ca. 1655-1746)" y "Los Orígenes de dos Instituciones Farmacéuticas españolas: la Real Botica (1594) y el Real Laboratorio Químico (1694)" (en Estudios de historia de las técnicas, la arqueología industrial y las ciencias: VI Congreso de la Sociedad Española de Historia de las Ciencias y de las Técnicas, 1996), "Servicio de farmacia en la guerra contra la Convención francesa" y "La difusión de epidemias febriles y su tratamiento en la guerra contra la Convención nacional francesa" (en III Congreso Internacional de Historia Militar: actas, 1997), "La influencia de la corte en la terapéutica española renacentista" (en Andrés Laguna: humanismo, ciencia y política en la Europa renacentista. Congreso Internacional, Segovia, 1999), "Vicencio Juan de Lastanosa, inquisidor de maravillas: Análisis de un gabinete de curiosidades como experimento historiográfico" y "El coleccionista de secretos: Oro potable, alquimistas italianos y un soldado enfermo en el laboratorio lastanosino" (en El inquiridor de maravillas. Prodigios, curiosidades y secretos de la naturaleza en la España de Vicencio Juan de Lastanosa, 2001), "La instrumentalización de la Espagiria en el proceso de renovación: las polémicas sobre medicamentos químicos" y "La institucionalización de la Espagiria en la corte de El Hechizado" (en Los hijos de Hermes: alquimia y espagiria en la terapéutica española moderna, 2001), "El debate entre ciencia y religión en la literatura médica de los novatores" (en Silos: un milenio: actas del Congreso Internacional sobre la Abadía de Santo Domingo de Silos, vol. 3, 2003), "El Jardín de Hécate: magia vegetal en la España barroca" (en Paraíso cerrado, jardín abierto: el reino vegetal en el imaginario religioso del Mediterráneo, 2005), "Los paracelsistas españoles: medicina química en la España moderna" (en Más allá de la Leyenda Negra: España y la revolución científica, 2007) y "El funcionamiento diario de palacio: la Real Botica" (en La corte de Felipe IV 1621-1665: reconfiguración de la Monarquía católica, 2015).

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