Jane Goodall

Jane Goodall

"Jane Goodall, que sintió un temprano interés por los animales que luego desarrolló, dejó el colegio a los dieciocho años, para trabajar hasta que pudo trasladarse a África para estudiar a los animales en libertad. Muy pronto, después de que llegara a Nairobi, en Kenia, en 1957, conoció a Louis Leakey. (...) Cuando le hablo de su interés por los animales, le sugirió que empezara a trabajar para el Coryndon Museum of Natural History en Nairobi. Durante algún tiempo trabajó como secretaria de Leakey. Más tarde, acompañó a Mary y Louis Leakey a sus excavaciones a Olduvai Gorge en Tanzania. (...) Cuando Leakey estuvo seguro de que su interés por los animales no era un capricho pasajero, propuso a Goodall que estudiase la conducta de los chimpancés y la respaldó para que consiguiese una beca de la Wilkie Foundation para iniciar el trabajo. Llegó a la Reserva de Gombe Stream en junio de 1960 y enseguida puso manos a la obra. Pero los chimpancés huían en cuanto ella se acercaba. Sólo podía escuchar los gritos que emitían desde lejos. (...) Poco a poco, los chimpancés comenzaron a aceptarla. Dejaron de huir cuando la veían aparecer, y ella comenzó a tomar notas de sus hábitos alimenticios, la composición cambiante de los grupos y de su costumbre de anidar en los árboles cada noche. (...) Una mañana se encontró a David Greybeard recortando los bordes de una ancha brizna de hierba afilada. Entonces, metió la vara despejada dentro de un agujero que había escarbado en la cúpula de un gran termitero; esperó algunos minutos y entonces, con gran habilidad, retiró su vara y con mucho cuidado lo chupó con sus labios. Estaba pescando termitas. Cuando se le rompió esta primera caña de pescar, arrancó una rama de parra, le quitó sus hojas, y reanudó su actividad con éxito. (...) Goodall se dio cuenta de que algunos animales podían emplear ciertos objetos como instrumentos y de que había observado, de hecho, cómo un chimpancé fabricaba un útil. En su primer año de trabajo, Goodall había realizado un hallazgo de la máxima importancia" (S.L. Washburn y Ruth Moore, Del mono al hombre, Alianza Editorial, 1980).

Este artículo de Jane Goodall aparece en The Cult por cortesía de SINC.

 

 

URL del sitio web: http://www.janegoodall.org/

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Dame Jane Goodall (Londres, 1934) es naturalista, activista y primatóloga. Ha dedicado su vida al estudio del comportamiento de los chimpancés en África y a promover estilos de vida sostenibles en todo el planeta. El 14 de julio de 1960 Goodall llegó por primera vez a la Reserva de Gombe Stream, el parque nacional en Tanzania donde el paleontólogo Louis Leakey le encomendó la tarea de observar y documentar el comportamiento de los chimpancés salvajes que lo habitaban. Este revolucionario estudio de campo transformaría radicalmente nuestro punto de vista sobre los chimpancés y sobre nuestra propia especie. La investigación en Gombe aún continúa. En este artículo, la primatóloga repasa el pasado y se interroga por el futuro de su proyecto.