"The Emperor's Club", Michael Hoffman, 2002)

Emperor's Club

El director Michael Hoffman (Un Día Inolvidable, Restauración, Escándalo en el Plató) declara que Emperor’s Club trata sobre “un maestro de valores tradicionales que se aventura en un mundo mucho más laberíntico y complejo de lo que él está preparado para resistir.”

Se puede llegar a la conclusión de que una de las razones por las que Hoffman se sintió atraído por Emperor’s Club es su pasado como alumno en prestigiosas escuelas y universidades como Oxford, donde fue un devoto estudiante de los clásicos. Sin embargo, fue la inusual naturaleza de esta pieza lo que realmente le atrajo desde el principio.

Para Hoffman, la posibilidad de hacer una película que “tiene la audacia de tirar de las orejas a su propio género” era irresistible. Él mismo asegura, “La mayoría de las películas ambientadas en instituciones de enseñanza acaban con el profesor y el alumno salvándose mutuamente. Aquí se desafía este convencionalismo. Y eso es lo que la hace desconcertante”.

El productor Marc Abraham (Family Man, A Por Todas, Spy Game) está totalmente de acuerdo. “No es lo que te esperas”, afirma. “Da vueltas alrededor de una idea fundamental: la idea de la gran importancia que tiene el carácter para el destino de uno. Lo que hace a esta película tan especial es que se mantiene firme en sus convicciones. No muestra un retrato bello de la realidad, ni intenta eludir los momentos fuertes, intensos y desnudamente honestos. Actualmente, es difícil presentar una historia cuya trama no se resuelva finalmente atándolo todo con bonito lazo rosa”.

Al productor Andrew Karsch (El Príncipe de Las Mareas, La Princesa Caraboo, Seducir a Raquel) le interesaron las provocativas preguntas que se formulan a medida que avanza el relato corto de Ethan Canin, ‘The Palace Thief’, que sirvió como inspiración para la película. “La historia pone en un lado de la balanza una buena vida, y en el otro, una vida exitosa. Era el hecho de calificar una vida, la de ese hombre, lo que encontré cautivador”. Recuerda Karsch.

Hoffman añade a su vez: “Todos y cada uno de nosotros, llegados a un punto, nos hemos preguntado qué significa ‘llevar una vida de forma ética’. La respuesta nunca es del todo clara”. Prosigue: “Una de las cosas que más me atrajo de la historia es que mi éxito en la vida se debe especialmente a la influencia que en mí ejercieron algunos profesores. Mientras que mis padres se ocuparon en que yo tuviera una buena educación, fueron los profesores quienes influyeron de una manera más profunda en mi desarrollo intelectual e, indirectamente y de manera tangencial, colaboraron en que yo aprovechara las oportunidades que la vida me fue brindando. (Antes de leer la historia) no era tan consciente del impacto que mi comportamiento, bueno o malo, podría haber tenido después sobre ellos. Mirando hacia atrás, mis maestros han hecho tanto como mis padres a la hora de formarme, por lo que veo en esta película una oportunidad para rendirles homenaje”.

Abraham también quedó cautivado por el trabajo de Canin. “La historia de Ethan indaga en profundas experiencias que yo también he vivido”, asegura Abraham. “El importantísimo papel que ciertos profesores han representado en nuestras vidas, la influencia de un padre sobre su hijo, preguntarnos nuestro propio papel y las consecuencias de nuestros actos en el orden de las cosas, los retos a los que se tiene que enfrentar uno a la hora de educar a los niños, y el tratar de hacer lo correcto cuando esos niños ven a otros tomar atajos en la vida, el camino fácil”. Prosigue: “Era -sobretodo y muy especialmente- una historia sobre una postura vital ética, sobre decisiones basadas en la buena fe, así como también en la temeridad…en definitiva, sobre actuaciones que acabarán marcando, de un modo u otro, el resto de nuestras vidas. Dios sabe que todos hemos tenido que tomar decisiones que podrían haber resultado de modos muy distintos según las circunstancias. Son estas elecciones las que nos hacen diferentes de los demás y forman nuestro carácter. Somos la suma de decisiones y acciones. Está claro que esta película no desarrolla un concepto como el de las típicas producciones cinematográficas de los grandes estudios de hoy día”. En opinión de Canin: “Yo sólo pretendía explicar una historia con un cierto suspense que se centrara, finalmente, en el concepto de carácter. El carácter de Sedgewick Bell sella su destino y el destino de Hundter marca su carácter”.

Sinopsis

William Hundert (Kevin Kline), asistente de dirección de la prestigiosa escuela St. Benedict, vive según sus propias enseñanzas. Esforzándose cada día en inspirar a sus alumnos para que se conviertan en adultos cultos y responsables, es un hombre de principios, apasionado, que enseña los clásicos y cree que el impartir clase sobre los tiempos de los griegos y los romanos es algo más que una lección sobre el pasado.

A su vez está firmemente convencido de que la labor de un maestro no es sólo educar al alumno, sino también formar –e incluso moldear– su carácter.

Pero en otoño de 1972, el enclaustrado universo de tradición y enseñanza del señor Hundert se verá sacudido con la llegada de Sedgewick Bell (Emile Hirsch), un nuevo pupilo, hijo de un senador del estado de West Virginia.

Casi inmediatamente, profesor y alumno se enzarzarán en una batalla de voluntades, cuyas repercusiones todavía afectarán a sus vidas un cuarto de siglo después. A pesar de todo, y después de una desesperada reunión con el padre de Sedgewick, siempre ocupado y poseedor también de un carácter muy fuerte, Hundert descubrirá que él y el muchacho tienen una cosa en común que le impedirá desistir en su formación.

 

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