"The Company Men" (2010), de John Wells

The Company Men

Casi todo el mundo entiende la premisa de The Company Men por experiencia propia o, al menos, por referencias muy próximas. Al fin y al cabo, este sólido drama dirigido y escrito por John Wells nos habla de cuestiones tan desgraciadas como los despidos y la dramática perspectiva a la que se enfrenta un desempleado.

Los protagonistas de The Company Men tienen una tipología muy diversa, pero hay un nexo que los une. Todos ellos fueron participaron en el ascenso de una gran compañía, General Transportation Systems, que en un determinado momento pasó a llamarse GTX, antes de que el huracán de la crisis resquebrajara sus cimientos.

Bobby Walker (Ben Affleck) era un ejecutivo de GTX, el típico white collar que contemplaba su porvenir con una media sonrisa. Conducía un Porsche, no tenía problemas financieros y compartía esa seguridad económica con su esposa, Maggie (Rosemarie DeWitt).

La vida de Walker se desploma cuando le despiden. Del lujo, la arrogancia y el consumismo pasa a la incertidumbre y los grupos de terapia.

Phil Woodward (Chris Cooper), un veterano de GTX, lo tiene aún peor. Adicto al trabajo y muy comprometido con la firma, Woodward comprende que, tras leer su carta de despido, todo o casi todo cuando hizo carece de valor.

Con su edad y sin el empuje de la ilusión, es muy probable que no disfrute de una segunda oportunidad.

Frente a dramas personales como los de Phil y Bobby, los dos dueños de GTX mantienen diferentes opiniones. Salinger (Craig T. Nelson) cree que la frialdad emocional es un rasgo clave a la hora de liderar un negocio en el que lo único relevante son los beneficios. En contraste, el idealista McClary (Tommy Lee Jones) piensa que toda corporación debe una cierta lealtad a sus empleados.

Hasta aquí, The Company Men pone el foco en una realidad de todos conocida, no exenta de estereotipos. Pero el drama crece en temperatura cuando el personaje de Ben Affleck se ve obligado a aceptar la propuesta de su cuñado Jack Dolan (Kevin Costner): un trabajo humilde, que nada tiene que ver con su experiencia en las altas esferas.

Rodada en Boston, Massachusetts, The Company Men se estrenó el en Festival de Sundance el 26 de enero de 2010. Una vez adquirida por The Weinstein Company, la cinta obtuvo buenas críticas durante el primer tramo de su explotación comercial, a fines del mismo año.

Aunque el film de John Wells refleja el colapso económico de 2008, su tratamiento del impacto humano que supone el desempleo nos parecerá intemporal. Y no hay duda de que esa voz de la conciencia encarnada por el personaje de Gene McClary sonará en el futuro igual de clara, aunque siempre pueda asaltarnos un prejuicio: McClary es un privilegiado que habita en una mansión sureña decorada con maderas nobles.

En cierto modo, John Wells presenta un cuento moral: una fábula sobre la responsabilidad y los compromisos, en la que todos los personajes emprenden un viaje sin retorno tras despertar del Sueño Americano.

Copyright del texto © Guzmán Urrero. Reservados todos los derechos.

Copyright de las imágenes © Odyssey Entertainment, Pathé, Battle Mountain Films, Company Men Productions, Spring Creek Productions, The Weinstein Company. Cortesía de TriPictures. Reservados todos los derechos.


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