"Criadas y Señoras" (“The Help”, 2011)

Criadas y señoras

Criadas y Señoras es la dramática, amable, conmovedora y a ratos divertida adaptación de la novela del mismo título publicada en 2009 por Kathryn Stockett.

El libro de Sockett, todo un éxito en el mercado anglosajón, está protagonizado por una joven estadounidense, "Skeeter" Phelan, cuya relación con dos criadas afroamericanas a comienzos de los sesenta resume, en una clave comprometida y entrañable lo que fue el movimiento de los Derechos Civiles en aquel país.

Con su impecable adaptación al cine debuta tras la cámara el actor Tate Taylor, a cuyas órdenes trabaja un excelente reparto encabezado por Emma Stone, Mike Vogel, Bryce Dallas Howard, Viola Davis, Octavia Spencer y Allison Janney (C.J. en El ala oeste de la Casa Blanca).

A grandes rasgos, el guión respeta en lo esencial la novela de Kathryn Stockett y se deja llevar por la personalidad de tres personajes inolvidables: Aibileen Clark (Viola Davis), una afroamericana de mediana edad, cuidadora de niños blancos, destrozada por la pérdida de un hijo; Minny Jackson (Octavia Spencer), otra criada negra que sueña con un puesto de trabajo estable; y Eugenia "Skeeter" Phelan (Emma Stone), la joven graduada y aspirante a escritora que regresa a su casa y comprende que ciertos prejuicios pesan como una losa.

Ambientada en Jackson, Mississippi, Criadas y Señoras retrata, por medio de la comedia costumbrista y el melodrama íntimo, las complicadas relaciones emocionales que se tramaron entre las comunidades blanca y negra a lo largo de los años sesenta, justo en esa etapa en la que todo empezó –felizmente– a cambiar.

El éxito de esta producción no sorprenderá a quienes conocen la fama que precede a la novela de Kathryn Stockett, un libro encantador, que fue rechazado por sesenta agentes literarios antes de que lograse la hazaña que ya figura en su solapa: vender cinco millones de copias y permanecer cien semanas en la lista de best-sellers de The New York Times.

Con esos antecedentes, es lógico que Chris Columbus, Michael Barnathan y Mark Radcliffe se decidieran a realizar esta adaptación bajo el sello 1492 Productios. Para ser fieles al espíritu de la obra de Stockett, compraron el guión a un amigo de infancia de la novelista, el propio realizador, Tate Taylor, que además fue el primero en pujar por los derechos de la obra y también fue uno de sus mejores promotores.

Con Emma Stone y Viola Davis contratadas para los principales papeles, el resto del casting fue una labor relativamente sencilla.

¿Y qué decir de la ambientación? Este es otro capítulo en el que la película acierta plenamente. Para conservar el espíritu de la época y el color local, el equipo se trasladó a Greenwood, Mississippi. Partes del rodaje también se llevaron a cabor en Jackson, Clarksdale y Greenville. Sin duda, todo ello contribuye al sentimiento de verdad que respira el conjunto.

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Reservados todos los derechos.

Copyright de las imágenes © Touchstone Pictures, DreamWorks. Cortesía de The Walt Disney Company Spain. Reservados todos los derechos.

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